Neuseeland beeindruckt auf dem Weg nach Japan 

7. Okt. 2019
  • Neuseeland für Tokio 2020 qualifiziert

  • Dritte erfolgreiche Qualifikation für ein Olympisches Fussballturnier der Männer

  • Neuseeland blieb ungeschlagen und qualifizierte sich ungefährdet

Neuseeland hat bislang noch kein Spiel bei einem Olympischen Fussballturnier der Männer gewonnen, doch geht man nach den Leistungen des aktuellen Teams beim diesjährigen OFC-Qualfikationsturnier, könnte es 2020 in Tokio durchaus so weit sein.

Die Neuseeländer sicherten sich das Ticket für Tokio 2020 am Samstag im kontinentalen Entscheidungsspiel gegen die Salomon-Inseln mit einem klaren 5:0-Sieg. Trainer Des Buckingham beschrieb den Auftritt seines Teams im Anschluss schlicht als "perfekt". Damit setzt die neuseeländische U-23-Auswahl ihre aktuelle Erfolgsserie fort. Bei einer Tournee durch Australien war das Team vier Mal ungeschlagen geblieben. Bei den Pazifik-Spielen gelangen dem neuseeländischen Nachwuchs sogar Siege gegen die A-Nationalmannschaften anderer Nationen.

Mit der gelungenen Qualifikation überwindet das Team zudem das Trauma von vor vier Jahren. Bei den Olympischen Spielen von Rio 2016 hatte Fidschi die ozeanische Fussballkonföderation repräsentiert, nachdem die Kiwis im Halbfinale wegen des Einsatzes eines nicht spielberechtigten Spielers disqualifiziert worden waren. Das Frauenteam Neuseelands hatte sich bereits Ende 2018 für Tokio 2020 qualifiziert. Bei den Männern stehen neben Neuseeland bereits die vier europäischen Vertreter Deutschland, Frankreich, Rumänien und Spanien als Teilnehmer fest, ebenso wie natürlich Japan als Gastgeber.

Vanuatu gewann die Gruppe B vor Gastgeber Fidschi. Neuseeland gewann die Gruppe A mit einem hart erkämpften 4:2-Sieg gegen die Salomon-Inseln, auf die die Kiwis auch im Finale wieder treffen sollten.

Im Gegensatz zum Gruppenspiel entwickelte sich das Finale zwischen Neuseeland und den Salomon-Inseln zu einer einseitigen Affäre. Myer Bevan trug einen Doppelpack zum 5:0-Sieg Neuseelands bei. Insgesamt erzielte er 12 der 33 Turniertore der Kiwis.

Bedenkt man, dass den Neuseeländern bei Qualifikationsturnier mehrere Stammspieler fehlten und dass sich der Kern des Teams bereits gut von der FIFA U-20-WM Polen 2019 kennt, hat die Mannschaft beste Chancen, in Tokio den nächsten Schritt zu schaffen.

"Bis zur WM in Polen waren wir meist von unseren Gegnern dominiert worden, die mehr Ballbesitz, mehr Pässe, mehr Torschüsse und mehr Tore vorweisen konnten. Nach der WM hat sich diese Situation geändert. Nun sind wir oft das Team mit mehr Ballbesitz, mehr Torschüssen und mehr Toren. Unser Erfolg bei diesem Qualifikationsturnier für die Olympischen Spiele zeigt dies ganz deutlich."