Emoción a raudales con varios intrusos entre la élite 

  • El cuadro masculino luce una mezcla de pesos pesados y no favoritos

  • Europa y Sudamérica solo cuentan con un representante cada una

  • Egipto y Nueva Zelanda, entre las selecciones que traman dar la campanada

El Torneo Olímpico de Fútbol Masculino afronta sus cuartos de final con varios favoritos claros a los que se han unido unos cuantos tapados.

Japón, país anfitrión, y Brasil, defensor del título, entran en todos los pronósticos para seguir adelante tras haber impresionado en la fase de grupos. Pero las demás cuartofinalistas también están cobrando impulso, y todas han demostrado –ya sea de forma constante o intermitente– tener potencial para llegar lejos. 

La agenda

Sábado, 31 de julio (todos los horarios en hora local)

España-Costa de Marfil Estadio de Miyagi, 17:00 

Japón-Nueva Zelanda Estadio de Kashima, 18:00

Brasil-Egipto Estadio de Saitama, 19:00

República de Corea-México Estadio Internacional de Yokohama, 20:00

Lo más destacado

El poder de las estrellas y un presagio olímpico España y Costa de Marfil convocaron a algunos peces gordos para sus campañas olímpicas y, al menos hasta ahora, el desarrollo del torneo les está dando la razón. Con 6 de sus jugadores seleccionados –incluido el fascinante e ingenioso Pedri– procedentes del combinado absoluto que compitió en la Eurocopa 2020, la Roja se mostró segura y controlando la situación durante casi toda la liguilla.

Además, se trata de los primeros Juegos Olímpicos en los que los españoles quedan primeros de grupo desde Barcelona 1992, cuando aquel mítico equipo que incluía a Pep Guardiola y Luis Enrique conquistó el oro. Los marfileños, por su parte, lograron clasificarse en detrimento de Alemania gracias en gran parte a la experiencia y calidad que ofrecen Eric Bailly, Max Gradel y Franck Kessié. En lo que va de torneo, ninguna selección –ni siquiera Brasil– ha encontrado la forma de vencer a los Elefantes, y España tendrá que rendir a su mejor nivel para convertirse en la primera.

Un nuevo estilo alcanza nuevas cotas Cuando Nueva Zelanda llegó a Japón, su delantero estelar Chris Wood prometió que el equipo iba a  “llamar poderosamente la atención”. Y desde luego, así ha sido. Los analistas se han apresurado a elogiar a los OlyWhites no sólo por su histórica clasificación para los cuartos de final, sino también por el atractivo estilo con el que consiguieron hacerlo.

“Ninguna selección de Nueva Zelanda ha jugado al fútbol como saben hacerlo estos chicos”, afirmó el miércoles un entusiasmado Wood. Sin embargo, el impresionante combinado de Danny Hay necesitará elevar aún más el nivel de su juego contra un Japón en gran forma, cuya moral se vio aún más reforzada por su contundente 4-0 a Francia. Además, el país anfitrión defiende la única trayectoria inmaculada del torneo masculinb, tras haber ganado los tres partidos de la fase de grupos por primera vez en su historia.  

SAITAMA, JAPAN - JULY 28: Richarlison #10 of Team Brazil celebrates with team mates after scoring their side's second goal during the Men's First Round Group D match between Saudi Arabia and Brazil on day five of the Tokyo 2020 Olympic Games at Saitama Stadium on July 28, 2021 in Saitama, Japan. (Photo by Buda Mendes - FIFA/FIFA via Getty Images)

Los tapados egipcios, a sorprender a Brasil Todas las estadísticas, tanto actuales como históricas, solo apuntan a un resultado probable en Saitama. Al fin y al cabo, Brasil no conoce la derrota en sus 9 últimos partidos olímpicos, solamente ha perdido 1 de los 16 últimos y, de los 8 cuartos de final que ha disputado previamente en la competición, se clasificó en 7 ocasiones.

Asimismo, el defensor del título cuenta con el artillero más potente del certamen, Richarlison, autor de 5 dianas. Sin embargo, la Canarinha se enfrenta a una selección egipcia cimentada sobre una zaga sólida y muy experimentada, que apenas ha sido perforada 1 vez en 270 minutos de fútbol olímpico. La emoción parece estar asegurada, al medirse un poderío ofensivo incontenible con un muro defensivo infranqueable. 

El Tri, contra su pequeña pesadilla México también causó sensación durante la fase de grupos, donde sus rápidos y eficaces contraataques fueron objeto de elogios por parte del Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA. Sin embargo, El Tri se enfrenta a la República de Corea, un rival olímpico al que conoce bien… y tiene motivos para temer.

De hecho, son los terceros JJ.OO. consecutivos (y los cuartos desde 1996) en que ambas selecciones se ven las caras, y todos esos enfrentamientos previos se saldaron sin ningún gol mexicano. Además de intentar poner fin a esa sequía frente a los surcoreanos, el combinado de Jaime Lozano también tendrá que mantener a raya a los máximos realizadores del torneo, ya que, solo en sus dos últimos partidos, la República de Corea ha marcado la friolera de 10 goles (por ninguno en contra)

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