Ce qu'ils disent de Cruyff

23 mars 2021
  • Johan Cruyff s’est éteint il y a cinq ans aujourd’hui

  • FIFA.com revient sur certaines de plus belles paroles prononcées à son égard

  • Guardiola, Lineker, Michels, Pelé et Xavi s’expriment

"Cruyff est la personne la plus importante de l’histoire de l’équipe nationale d’Espagne." - Xavi, ancien milieu de terrain de l'Espagne

"Je suis rentré au vestiaire après le match, j’ai regardé mes coéquipiers et on a tous éclaté de rire. Je trouve ça drôle encore aujourd’hui. Je ne sais toujours pas comment il a réussi à faire ça. À chaque fois que je revois la vidéo, je pense ‘le ballon est pour moi’. Je ne ressens pas la moindre humiliation. C’était un moment de pur génie. J’adore. J’ai joué au plus haut niveau pendant 18 ans. Ce moment contre Cruyff est la plus grande fierté de ma carrière." - Jan Olsson, ancien défenseur de la Suède, "victime" de la géniale feinte Cruyff

"Johan Cruyff a peint la chapelle et, depuis, les entraîneurs de Barcelone ne font que la rénover ou la remettre au goût du jour. Je ne connaissais rien au football avant Johan Cruyff. Dans l’histoire, aucun entraîneur n’a eu une telle influence." - Pep Guardiola, entraîneur de Manchester City et ancien entraîneur du FC Barcelone

"Il était tellement parfait sur le plan technique qu’il a arrêté d’essayer de progresser quand il était petit. À la place, il était obsédé par le côté tactique du jeu alors qu’il n’était qu’un enfant ! Donc sur le terrain, tu avais non seulement le meilleur joueur du monde, mais aussi un génie tactique qui montrait à tout le monde quoi faire." - Marco van Basten, ancien attaquant des Pays-Bas

"On surnomme Rio de Janeiro ‘la ville merveilleuse’. Les gens viennent ici, ils sont émerveillés, ils adorent la ville. Cruyff, c’était Rio. Les gens le regardaient jouer, ils étaient émerveillés, ils l’adoraient." - Carlos Alberto, ancien défenseur du Brésil

"Jamais personne dans l’histoire n’a fait autant pour donner sa beauté au beau jeu." - Gary Lineker, ancien attaquant de l'Angleterre et du FC Barcelone

"Pythagore en crampons. Peu de joueurs ont su exercer, tant physiquement que mentalement, un contrôle aussi magnétique sur un match, d’une surface de réparation à l’autre." - David Winner, auteur

"Messi et Ronaldo sont des joueurs formidables, mais Cruyff était un joueur formidable et bien plus influent sur le terrain. Il comprenait le jeu comme personne d’autre. C’était un excellent communicateur. Si tu devais gagner un match de football, tu ne pouvais choisir personne d’autre que Cruyff pour accomplir ta mission." - Jesper Olsen, ancien ailier du Danemark et de l'Ajax Amsterdam

"C’était sans aucun doute le meilleur footballeur d’Europe." - Franz Beckenbauer, ancien défenseur et sélectionneur de l'Allemagne

"Les gens me demandent tout le temps : ‘Quels joueurs aimeriez-vous qu’ils soient Brésiliens ?’ Je répondais : ‘Personne’. Il y a des joueurs incroyables, j’admire leur jeu, mais je ne souhaite pas qu’ils soient Brésiliens. Et puis, j’ai vu Cruyff jouer. J’ai souhaité qu’il soit Brésilien. C’était un pur bonheur à regarder." - Pelé, ancien attaquant du Brésil, triple vainqueur de la Coupe du Monde de la FIFA

"Maradona, Pelé, Eusébio étaient tous des joueurs formidables. Mais Johan était le plus grand." - Sjaak Swart, ancien ailier de l'Ajax Amsterdam

"Je n’ai jamais vu un joueur dicter un match aussi bien que Cruyff. Il assurait le spectacle. Bien plus que son équipe, l’arbitre ou les supporters. Il avait une connaissance inégalée de ce qu’il se passait sur le terrain. Il était à la fois joueur, entraîneur et arbitre." - Jorge Valdano, ancien attaquant de l'Argentine

"Il faisait avec le ballon ce que personne n’osait tenter. Était-il le plus grand joueur européen de tous les temps ? Difficile d’imaginer un meilleur joueur." - Terry Venables, ancien sélectionneur de l'Angleterre

"Si tu réfléchis aux plus grands joueurs de l’histoire, la plupart d’entre eux ne pouvaient pas être entraîneurs. Si tu réfléchis aux plus grands entraîneurs de l’histoire, la plupart d’entre eux n’étaient pas de grands joueurs. Johan Cruyff a réussi dans les deux domaines et avec la plus grande classe." - Johan Neeskens, ancien milieu de terrain de l'Ajax Amsterdam et des Pays-Bas

"Il ressemblait à Cristiano Ronaldo en termes de physique et de puissance. Il ressemblait à Messi en termes de capacité, de créativité et de sens artistique. Cruyff mélangeait tous ces aspects. C’était un joueur unique en son genre." - Miguel Reina, ancien gardien de but de l'Espagne et du FC Barcelone

"On dit qu’il aurait était un bon danseur étoile. Je pense qu’on a vu qu’il aurait été un très bon gymnaste. Franchement, je pense que Johan aurait pu devenir qui il voulait." - Rinus Michels, ancien sélectionneur des Pays-Bas, à propos du ‘but fantôme’ de Cruyff contre l’Atlético de Madrid