Le Liban assume le statut de favori contre Djibouti (1-0)

23 juin 2021
  • Le Liban bat Djibouti 1-0 et se qualifie pour la Coupe Arabe de la FIFA

  • Hilal Al Helwe a marqué le but vainqueur en début de seconde mi-temps

  • Le Liban rejoint l'Algérie, l'Égypte et le Soudan dans le Groupe D

Une superbe reprise de volée de Hilal Al Helwe a permis au Liban de battre Djibouti pour se qualifier pour la Coupe Arabe de la FIFA 2021. Les Cèdres affronteront l'Algérie, l'Égypte et le Soudan dans le groupe D.

Le Liban apparaissait comme le grand favori avant la rencontre, les Libanais (93ème) pointant 90 places au-dessus de Djibouti (183ème) au Classement Mondial FIFA/Coca-Cola. Mais les Africains se sont révélés plus coriaces que prévu, en grande partie grâce au gardien Mbonihankuye Innocent.

Le dernier rempart a brillé sur sa ligne pour repousser toutes les attaques asiatiques en première période. Les Djiboutiens auraient même pu prendre les devants sur un tir dangereux de Mahamoud Doualeh dévié en corner.

La chance du Petit Poucet est passée, et le Liban a su en profiter immédiatement après la pause. Un premier avertissement signé Hassan Maatouk passe tout près du cadre, et dans la foulée, Hilal Alhelwe, servi par Mohamad Haidar, ne tremble pas devant le but djiboutien (46’, 1-0). Les joueurs de Julien Mette ne se laissent pas abattre, et tentent bien de revenir, mais le gardien libanais Mehdi Khalil est assez vif pour intervenir devant Mahdi Mahabeh.

Le Liban fait respeceter la logique et poursuit sa bonne série, quelques jours après s’être qualifié pour le troisième tour des éliminatoires de l’AFC pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022. Un an avant, ils seront déjà sur place pour disputer la Coupe Arabe de la FIFA 2021.