Les finalistes à la loupe : Mohamed Salah

  • Mohamed Salah est l'un des finalistes du prix The Best – Joueur de la FIFA

  • L'attaquant de Liverpool brille en club et en sélection

  • Retour sur les temps forts et les stats du buteur égyptien

"Au final, c'est le vote des gens qui l'emporte, mais dans ma tête, je suis le meilleur joueur du monde", confiait Mohamed Salah le mois dernier.

À l'instar des autres finalistes du prix The Best – Joueur de la FIFA, l'attaquant est étincelant à chacune de ses apparitions sur le terrain, a excellé au cours des années écoulées et s'est encore surpassé ces derniers mois.

À quelques jours des The Best FIFA Football Awards™ 2021, nous passons l'ailier égyptien de Liverpool au crible.

Le pilier des Reds

Après les campagnes couronnées par un sacre en Ligue des champions de l'UEFA et le premier titre en championnat en 30 ans, la saison blanche 2020/21 a déçu. Salah est cependant resté l'homme fort des Reds. Premier joueur de Liverpool à marquer plus de 20 buts en trois saisons de Premier League, il a pris rang de meilleur buteur du club en championnat et en Ligue des champions, avec deux fois plus de réalisations que son poursuivant le plus proche Sadio Mané (22 contre 11, et 6 contre 3 respectivement).

Un Pharaon d'exception

Malgré les obstacles imposés par le COVID, Salah a réussi à s'illustrer avec son équipe nationale. À son retour dans les rangs des Pharaons en mars, alors que la première place du groupe de qualification de l'Égypte pour la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF était en jeu, il a mis fin aux espoirs des Comores d'un doublé qui a scellé la victoire des siens 4-0. Il a du même coup dépassé les 42 buts de Hassan El Shazly pour devenir le deuxième meilleur réalisateur de l'histoire de l'Égypte. Avec 45 unités, il n'a plus qu'un seul joueur devant lui, Hossam Hassan (68).

Toujours plus haut

Après ces prouesses accomplies pendant la période considérée pour The Best (du 8 octobre 2020 au 7 août 2021), Salah a poursuivi sur sa lancée. Fort d'une moisson de 23 buts en 26 matches, il est devenu le meilleur réalisateur africain de l'histoire de la Premier League et le premier joueur de Liverpool depuis Ian Rush à marquer plus de 20 buts, toutes compétitions confondues, sur cinq saisons successives. Il a également fait parler la poudre à trois reprises en quatre sélections, pour aider les Pharaons à s'adjuger la tête de leur groupe lors du deuxième tour des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™ au terme d'un sans-faute.

Ce qu'ils disent de lui…

"C'est le meilleur, tous les jours. On ne va pas remettre en question ce que Messi et Ronaldo ont fait pour le football mondial et leur domination, mais en ce moment, Salah est le meilleur. Je le vois tous les jours. Il y a des joueurs comme Robert Lewandowski, Ronaldo, Messi et Kylian Mbappé, mais actuellement il est en haut de la liste." - Jürgen Klopp, entraîneur de Salah à Liverpool

Mohamed Salah of Liverpool celebrates with teammate Trent Alexander-Arnold (L) after scoring their side's third goal during the Premier League match between Norwich City and Liverpool at Carrow Road on August 14, 2021

"C'est le meilleur joueur du monde en ce moment, c'est sûr. Il marque, il crée, il est partout match après match. C'est fou. Il a réalisé une saison incroyable et il veut battre tous les records possibles. Il veut inscrire son nom dans les livres d'histoire et c'est ce qu'il fait. Il n'a jamais levé le pied depuis sa première saison ici." - Trent Alexander-Arnold, coéquipier de Salah à Liverpool "Il n'est pas de classe mondiale, il est hors classe !" - Graham Potter, entraîneur de Brighton

Salah en chiffres

159

Salah a inscrit 100 buts pour Liverpool en seulement 159 matches. Dans la longue histoire du club, seuls deux joueurs - Roger Hunt (144) et Jack Parkinson (153) - ont atteint la barre des 100 en moins de rencontres.

113

Avec 113 réalisations en Premier League, il est le meilleur buteur africain de l'histoire de la compétition. Il a battu le record de Didier Drogba (104) en octobre.

14

Entre août et octobre, il est devenu le premier joueur de Liverpool à faire trembler les filets dans dix matches successifs de Premier League pour afficher un bilan de 14 buts, dont le premier triplé inscrit par un visiteur à Old Trafford.

Qui sera #TheBest ?

Les lauréats des différentes catégories seront dévoilés le 17 janvier 2022. Qui sont vos favoris cette année ? Participez au débat sur les réseaux sociaux en utilisant le hashtag #TheBest.