Les Bleus qualifiés et prêts à récidiver

  • La France, tenante du titre, qualifiée pour la Coupe du Monde 2022

  • Comment les Bleus ont-ils évolué depuis leur sacre à Moscou ?

  • Éléments-clés : la confirmation de Mbappé, le retour de Benzema, un réservoir de talents

Il reste deux matches à disputer dans la campagne de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™. La France est largement favorite face au Kazakhstan, et un succès lui suffit pour décrocher son billet. Elle joue sa première balle de match au Parc des Princes ce 13 novembre 2021. Un air de déjà-vu… En novembre 1993, les Bleus sont exactement dans la même situation, dans le même stade, et ils disposent de deux matches à domicile pour valider leur participation à États-Unis 1994. Mais ils ne prendront pas le moindre point contre Israël et la Bulgarie, et verront les Bulgares prendre leur place dans l’avion pour les USA à l’ultime minute de la dernière rencontre grâce à Emil Kostadinov. Didier Deschamps était sur le terrain ce jour-là. Depuis, il a remporté la Coupe du Monde en tant que joueur en 1998 et que sélectionneur en 2018. Alors 28 ans après, hors de question de revivre le cauchemar bulgare. Heureusement, ses joueurs n’ont pas manqué l’occasion et ont battu le Kazakhstan 8-0 pour s’assurer la première place du Groupe D et devenir la troisième nation européenne (en même temps que la Belgique) à officialiser sa présence à Qatar 2022 après l’Allemagne et le Danemark. FIFA.com s’intéresse à l’évolution des Tricolores entre les deux éditions du tournoi mondial.

Des stats de champion

14 - Après son succès contre le Kazakhstan, la France a assuré sa présence à la Coupe du Monde de la FIFA 2022™ au Qatar, son 14ème tournoi majeur consécutif (Coupe du Monde et UEFA EURO). La dernière compétition internationale qui s’est déroulée sans les Bleus est la Coupe du Monde 1994 aux États-Unis. 25 - La France reste sur une série d’invincibilité de 25 matches de compétition (17 victoires, 8 nuls). Depuis sa défaite en Turquie en qualifications pour l’UEFA EURO 2020 le 8 juin 2019, elle ne s’est inclinée qu’une seule fois en amical contre la Finlande (0-2) le 11 novembre 2020. Si l’on remonte à la finale de Russie 2018, elle n’a perdu qu’une fois de plus, en Ligue des Nations de l’UEFA 2018/19 aux Pays-Bas (0-2). 17 - Les Français ont marqué lors de chacun de leurs 17 derniers matches (39 buts au total). Dans leur groupe de qualification pour Qatar 2022, à une journée de la fin, ils ont marqué 16 fois en 7 matches. 3 414 - Le 13 novembre 2021, jour de la qualification française pour Qatar 2022, cela faisait 3 414 jours, soit 9 ans, 4 mois et 4 jours) que Didier Deschamps occupait le poste de sélectionneur des Bleus. Il détient le record de longévité sur le banc français depuis le 3 avril 2021, jour où il a dépassé le regretté Michel Hidalgo (3 189 jours).

Didier Deschamps, coach of the French team

Le triangle d’or

Si le potentiel offensif français était déjà impressionnant en 2018, Didier Deschamps l’a encore renforcé sur la route de Qatar 2022 en rappelant Karim Benzema après cinq ans d’absence, pour l’associer à Antoine Griezmann et Kylian Mbappé. "Ce sont des joueurs tellement talentueux qu'ils peuvent s'adapter à n'importe quelle situation. On est des joueurs de très haut niveau, c'est automatique, on n'a pas besoin de réfléchir", commentait l’attaquant du Real Madrid avant même sa première titularisation aux côtés des deux champions du monde. "Ce n'est pas compliqué de jouer avec Griezmann et Mbappé, ce sont des joueurs avec qui j'apprécie de jouer. Ils savent tout faire." Si les débuts ont été plus laborieux que prévu, avec un UEFA EURO 2020 décevant et une élimination en huitième de finale face à la Suisse, la magie a opéré lors de Ligue des Nations 2021, où la France a battu successivement la Belgique (3-2) et l’Espagne (2-1) grâce à son trio magique. La meilleure démonstration de cette puissance de frappe a été donnée face au Kazakhstan, match qui a envoyé les Bleus au Qatar, ou sept des huit buts français ont été inscrits par Mbappé (4), Benzema (2) et Griezmann (1).

Le présent et l’avenir

Le poids des ans et leur situation en club ont éloigné plusieurs champions du monde de la sélection, comme Blaise Matuidi, Samuel Umtiti, Steve Mandanda, Steven Nzonzi ou - plus récemment - Olivier Giroud. Mais depuis septembre 2020, 41 joueurs ont été convoqués par Deschamps et, dans tous les secteurs, le technicien français semble regorger de possibilités pour aligner une équipe capable de défendre son titre mondial au Qatar. Mike Maignan représente l’avenir dans le but, Dayot Upamecano, Jules Koundé et Nordi Mukielé ont fait leurs preuves en défense, Eduardo Camavinga, Mattéo Guendouzi et - surtout - Aurélien Tchouaméni - sont prêts à intégrer le milieu de terrain, alors que Moussa Diaby, Marcus Thuram et Kingsley Coman augmentent l’éventail des possibilités offensives. Et dire que Kylian Mbappé et Ousmane Dembélé n’ont respectivement que 22 et 24 ans…

Désormais officiellement qualifiés pour Qatar 2022, les champions du monde en titre ont désormais un an pour se préparer à un autre défi de taille : devenir la troisième équipe de l’histoire à conserver son titre mondial après l’Italie (1934 et 1938) et le Brésil (1958 et 1962).

Entendu...

"Aller au Qatar, c’est très bien. Je suis fier de ce qu’ont réalisé les joueurs. La qualité est là, le talent aussi, comme l’état d’esprit. Ensuite, il y a l’adversité en face, parfois ça se joue à peu de choses. L’équipe de France sur l’année 202, même s’il nous reste encore un match, a prouvé qu’elle était capable de faire de très, très bonnes choses. Elle faisait et fait toujours partie des meilleures nations mondiales." - Didier Deschamps, sélectionneur de la France

"Le plus important, c'était la qualification. On voulait se donner cette chance de défendre notre titre. Dans le groupe, beaucoup de joueurs n'ont pas encore joué la Coupe du Monde. Même pour ceux qui l'ont jouée et gagnée, cela reste un rêve inimaginable de disputer une Coupe du Monde pour son pays" - Kylian Mbappé, attaquant de la France

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20 mars 2020