Eto'o, la preuve par neuf

10 mars 2021

À l'occasion de l'anniversaire de Samuel Eto'o le 10 mars, FIFA.com rend hommage à l'attaquant camerounais en revenant sur sa carrière sous le maillot des Lions Indomptables.

Quelques jours à peine après Didier Drogba, une autre légende du football africain a annoncé sa retraite internationale le 27 août 2014. L'attaquant camerounais Samuel Eto'o a mis un terme à 14 années remplies de succès sous le maillot des Lions Indomptables. 14 années rythmées par des sacres, des records, et des buts du mythique numéro 9.

118
C’est le nombre de sélections que compte au total Samuel Eto’o depuis sa première cape en mars 1997 contre le Costa Rica jusqu’à la dernière le 13 juin 2014 face au Mexique. Il est le deuxième joueur le plus capé au pays après Rigobert Song (138) et à égalité avec Geremi (118).
56
buts en 117 sélections, tel est l’impressionnant ratio du Lion Indomptable au cours de sa carrière internationale. Un record au Cameroun. 18 de ces 56 réalisations ont été inscrites en Coupe d’Afrique des Nations de la CAF, ce qui fait de lui le meilleur buteur de l’histoire de la compétition continentale. Son premier but a été marqué le 28 janvier 2000 face à la Côte d’Ivoire à la CAN, son dernier le 1er juin 2014 en match amical face à l’Allemagne, future championne du monde.
15
ans et 364 jours, comme l’âge de Samuel Eto’o pour sa première sélection le 9 mars 1997 contre le Costa Rica, sous les ordres de Claude Le Roy. Il allait fêter ses 16 ans le lendemain. Précoce, il fut par ailleurs le plus jeune joueur de la Coupe du Monde de la FIFA, France 1998 un an plus tard, à l'âge de 17 ans et 3 mois.
15
En 2012, Samuel Eto'o a été suspendu 15 matches par sa fédération après avoir été jugé en partie responsable de la grève des joueurs qui a provoqué l'annulation d’un match amical en Algérie. Une suspension réduite à trois rencontres quelques semaines plus tard par la FECAFOOT.
9
S'il portait le numéro 5 à Everton, s’il a joué avec le 29 à Chelsea, avec le 99 à Anzhi Makhatchkala, Samuel Eto’o est resté fidèle au numéro 9 tout au long de sa carrière internationale.
4
Avec quatre Coupes du Monde de la FIFA disputées, Samuel Eto’o est le codétenteur du record africain de participations à l’épreuve reine (1998, 2002, 2010, 2014). Il partage cette marque avec ses compatriotes Jacques Songo’o et Rigobert Song. Il a inscrit trois buts en huit matches de Coupe du Monde.
4
Samuel Eto'o est le seul joueur à avoir reçu à quatre reprises le titre de Ballon d'Or Africain de l'année (2003, 2004, 2005 et 2010) !
3
C'est le nombre de titres majeurs remportés par le Camerounais sous le maillot des Lions Indomptables : Il a remporté la CAN en 2000 et 2002 ainsi que le Tournoi Olympique de Football Masculin, Sydney 2000. Il a par ailleurs été finaliste de la Coupe des Confédérations de la FIFA, France 2003.
3
Par le passé, l’attaquant camerounais avait déjà mis deux fois sa carrière internationale entre parenthèses : d’abord en 2012, après des divergences avec sa fédération, puis en septembre 2013 avant de se raviser un mois plus tard. La troisième et dernière annonce en 2014 a été la bonne la bonne.
PRETORIA, SOUTH AFRICA - JUNE 19: Samuel Eto'o of Cameroon celebrates scoring the first goal with team mate Eyong Enoh during the 2010 FIFA World Cup South Africa Group E match between Cameroon and Denmark at Loftus Versfeld Stadium on June 19, 2010 in Tshwane/Pretoria, South Africa. (Photo by Michael Steele/Getty Images)