Dix étoiles prêtes à briller en Afrique

30 août 2021
  • Début des qualifications africaines pour Qatar 2022.

  • Avec seulement cinq billets en jeu, pas de droit à l'erreur pour les favoris.

  • Gros plans sur les joueurs appelés à faire la différence.

La compétition préliminaire de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™ reprend dans la Zone Afrique. La lutte entre les grosses cylindrées s’annonce acharnée puisque, pour la CAF, elle n’octroie que cinq tickets pour 54 sélections engagées. À quelques heures du début des qualifications, FIFA.com passe en revue 10 des meilleurs joueurs africains, qui tenteront d’emmener leur équipe à la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™. Mohamed Salah (Égypte) L’Égyptien Mohamed Salah est l’un des joueurs africains les plus référencés en Europe, en raison notamment des nombreux trophées remportés avec son club de Liverpool, notamment la Premier League et la Ligue des champions de l’UEFA. En équipe nationale, Salah a participé à la qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018. Avec les Pharaons, il a aussi atteint la finale de la Coupe d’Afrique des Nations 2017. Le Red a désormais Qatar 2022 en ligne de mire. Sadio Mané (Sénégal) Sadio Mané, lui aussi attaquant de Liverpool, a multiplié les titres avec son club, a atteint la finale de la Coupe d’Afrique des Nations 2019 avec les Lions de la Téranga. Son objectif est d’obtenir la qualification pour Qatar 2022 afin d’effacer le douloureux souvenir de l’élimination au premier tour de Russie 2018. Kalidou Koulibaly (Sénégal) Le défenseur de Naples fait partie des meilleurs du monde à son poste. Comme Mané, il a atteint la finale de la Coupe d’Afrique des Nations 2019 et aspire à vivre une nouvelle aventure mondialiste avec les Lions de la Téranga. En cas de qualification, l’objectif serait de rééditer l’exploit de l’édition 2002, qui avait vu le Sénégal atteindre les quarts de finale. Pour ces éliminatoires, Koulibaly apportera de solides garanties aux hommes d’Aliou Cissé, qui avait justement participé à l’épopée de 2002 en tant que joueur.

PORTO, PORTUGAL - MAY 28: Edouard Mendy of Chelsea makes a save during the Chelsea FC Training Session ahead of the UEFA Champions League Final between Manchester City FC and Chelsea FC at Estadio do Dragao on May 28, 2021 in Porto, Portugal. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Édouard Mendy (Sénégal) Mendy a dû emprunter les chemins de traverse pour atteindre le plus haut niveau. À l’été 2014, il s’est retrouvé sans club après avoir quitté Cherbourg, qui évoluait alors en National. Son épouse était enceinte et l’allocation chômage ne suffisait pas à couvrir toutes les dépenses de la famille. Il s’est alors mis en quête d’un autre emploi, tout en continuant de s’entraîner le soir en salle, seul ou avec son frère. Le téléphone a fini par sonner et il a d’abord pris la direction de Marseille, avant d’évoluer à Reims et Rennes. Avec Chelsea, il a remporté la Ligue des champions de l’UEFA 2021, ce qui fait de lui le gardien le plus attendu de cette compétition préliminaire. Riyad Mahrez (Algérie) Riyad Mahrez a débuté son parcours au Havre, avant de signer à Leicester, où il a été, avec James Vardy, l’un des grands artisans du premier titre de Premier League de l’histoire du club. Il a ensuite été recruté par Manchester City, avec lequel il collection les titres. Avec l’Algérie, il a remporté la Coupe d’Afrique des Nations 2019. Le Citizen aspire aujourd’hui à emmener son équipe à Qatar 2022. À Brésil 2014, Mahrez n’avait disputé qu’une seule rencontre avec les Fennecs. Achraf Hakimi (Maroc) Achraf Hakimi fait partie des stars du Maroc, avec Hakim Ziyech, que le sélectionneur Vahid Halilhodzic n’a pas retenu dans sa liste pour les premières journées. Tous les projecteurs seront donc braqués sur l’ancien joueur du Real Madrid et de l’Inter Milan, recruté par le Paris Saint-Germain à l’intersaison. Hakimi aura la responsabilité de qualifier les Lions de l’Atlas pour leur deuxième épreuve mondiale consécutive. S’il y parvient, l’objectif sera de faire mieux qu’à l’édition 2018, que le Maroc avait quittée au premier tour.

Franck Kessie of Ivory Coast in action

Franck Kessié (Côte d’Ivoire) Franck Kessié fait partie des meilleurs milieux de terrain du Vieux Continent. À l’AC Milan, il forme un talentueux tandem avec l’Algérien Ismaël Bennacer. Il espère replacer la Côte d’Ivoire au premier plan, après l’échec des qualifications pour l’édition 2018. Dans un groupe qui verra notamment les Éléphants croiser la route du Cameroun, sa puissance et l’équilibre qu’il apporte dans l’entrejeu feront de lui l’un des hommes à suivre. Pierre-Emerick Aubameyang (Gabon) Le buteur d'Arsenal fait partie des attaquants les plus rapides du monde. Il sera le leader du Gabon, qui trouvera notamment dans son groupe l’Égypte. L’ancien joueur de Saint-Étienne aspire à offrir à son équipe sa première qualification pour la phase finale de l’épreuve mondiale. Thomas Partey (Ghana) Il possède un registre similaire à celui de l’Ivoirien Franck Kessié. Partey a atteint l’élite sous les couleurs de l’Atlético de Madrid, avant de signer à Arsenal. Malgré sa blessure en début de saison, le sélectionneur des Black Stars, Charles Akonnor, espère compter sur lui dès le début des qualifications. Partey entend qualifier le Ghana, absent de Russie 2018, pour Qatar 2022. Naby Keïta (Guinée) Le milieu de terrain de Liverpool fait partie des meilleurs joueurs africains d’Europe. Il sera l’un des meilleurs atouts d’une sélection comptant de nombreux éléments basés sur le Vieux Continent dans sa quête d'une première qualification à la Coupe du Monde.

EDITORIAL USE ONLY No use with unauthorised audio, video, data, fixture lists, club/league logos or live services. Online in-match use limited to 120 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications. Mandatory Credit: Photo by Paul Greenwood/BPI/Shutterstock 11787120cl Naby Keita of Liverpool Liverpool v Fulham, Premier League, Football, Anfield, Liverpool, UK - 7 Mar 2021 Liverpool v Fulham, Premier League, Football, Anfield, Liverpool, UK - 7 Mar 2021 EDITORIAL USE ONLY No use with unauthorised audio, video, data, fixture lists, club/league logos or live services. Online in-match use limited to 120 images, no video emulation. No use in betting, games or single club/league/player publications. PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTXHUNxGRExMLTxCYPxROMxBULxUAExKSAxONLY Copyright: xPaulxGreenwood/BPI/Shutterstockx 11787120cl