Gianni Infantino salue la réussite du football asiatique

  • Le Président de la FIFA s’engage à poursuivre sa collaboration avec l’AFC au service du développement du football

  • Il évoque ses relations étroites avec le cheikh Salman Bin Ibrahim Al Khalifa, Président de l’AFC et Vice-Président Doyen de la FIFA

  • Selon lui, la stabilité est un gage de réussite en Asie

Gianni Infantino a salué la réussite du football asiatique lors du 32ème Congrès de l’AFC. À cette occasion, le Président de la FIFA a reçu un soutien sans réserve en vue de les élections présidentielles de la FIFA qui auront lieu l’année prochaine.

Évoquant ses relations étroites avec le cheikh Salman Bin Ibrahim Al Khalifa, Président de l’AFC et Vice-Président Doyen de la FIFA, le Président Infantino s’est engagé à continuer à travailler "main dans la main" avec l’AFC, estimant que la stabilité était un gage de réussite pour l’avenir. À six mois du coup d’envoi de la Coupe du Monde de la FIFA™ au Qatar, le continent s'attend en effet à vivre une année très importante.

"Laissez-moi tout d’abord vous dire à quel point je suis fier et heureux de me trouver ici, parmi vous. Votre soutien et votre volonté de poursuivre notre collaboration compte énormément, pour moi et pour la FIFA. Devant vous, je m’engage à continuer à travailler avec vous. Je veux continuer à avancer main dans la main, en coéquipiers, ensemble, au sein d’une même équipe au service d’un football vraiment mondial. Faisons en sorte que le football progresse et avance partout dans le monde et, notamment, en Asie. Ensemble, nous y arriverons, grâce à votre confiance et à votre amitié."

Le Président de la FIFA, qui s’exprimait depuis Bahreïn, a salué la réaction du football asiatique face à la pandémie de Covid-19, une réaction qu'il juge à l’image de son président.

"Je tiens à vous féliciter de la façon dont vous avez géré cette situation. Vous avez su rebondir et ramener le football en Asie. Vous n’avez pas ménagé vos efforts. Pas à pas, vous avez su avancer dans la bonne direction. Désormais, le succès est à portée de main."

"Le mérite en revient en partie au cheikh Salman. Nous sommes des partenaires et des coéquipiers, et je suis sûr que cette stabilité sera un gage de résultats encore meilleurs pour l’Asie et pour le football mondial." Et d’ajouter, toujours à propos du Président de l’AFC : "Je crois qu’au fil des années, nous avons montré ce que signifie travailler ensemble pour le football".

MANAMA, BAHRAIN - MAY 18: FIFA President Gianni Infantino, AFC President Salman bin Ibrahim Al Khalifa (R) during the 32nd AFC Congress 2022 on May 18, 2022 in Manama, Bahrain. (Photo by AFC)

Pour sa part, le cheikh Salman a remercié Gianni Infantino de son soutien aux associations membres asiatiques durant la pandémie de Covid-19. Il a également exprimé le soutien de l’AFC au Président en vue des prochaines élections.

"La famille du football asiatique doit beaucoup au Président Infantino. Son soutien et son engagement au service du développement du football sur notre continent ont été précieux. Aujourd'hui, je peux affirmer que nous sommes unis derrière sa candidature."

Le Président de la FIFA a également félicité les Philippines et le Viêt-Nam pour leur première qualification pour la phase finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA™, dont l'édition 2023 aura lieu en Australie et en Nouvelle-Zélande. "Ces performances témoignent de la santé du football asiatique et de l’excellent travail réalisé sur ce continent. Il faut désormais que chaque année soit l'année de l'Asie. À en juger par votre travail, vous ne connaissez qu’un chemin : celui qui mène à la réussite."

Gianni Infantino a en outre accueilli favorablement l’idée de la construction d’un stade de l’AFC à Kuala Lumpur. "C’est un grand projet et un bel héritage pour le football asiatique. La FIFA soutiendra cette initiative car elle représente exactement ce que nous recherchons : un projet de football, basé sur des infrastructures ; un projet qui profitera aux hommes, aux femmes, aux garçons, aux filles, aux arbitres et à tous les Asiatiques."

MANAMA, BAHRAIN - MAY 18: FIFA President Gianni Infantino, AFC President Salman bin Ibrahim Al Khalifa and AFC General Secretary Datuk Seri Windsor John during the 32nd AFC Congress 2022 on May 18, 2022 in Manama, Bahrain. (Photo by AFC)