Tres equipos africanos, rumbo a Jordania 2016

Dos habituales del continente africano, Nigeria y Ghana, además de la novata Camerún, representarán a África en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA que se celebra este año en Jordania.

Las Doncellas Negras ghanesas, que, al igual que Nigeria, han participado en todas las ediciones del certamen, cosecharon el triunfo más abultado de la segunda ronda, al golear 6-0 a Marruecos y alzarse con un 10-0 global, mientras que Nigeria venció 1-0 a Sudáfrica y se adjudicó la eliminatoria por un 7-0. En Egipto, Camerún certificó por primera vez su presencia en el torneo ganando 0-4 al cuadro local, al que ya había endosado un 2-1 en casa en el encuentro de ida.

En Accra, Ghana se dotó de una ventaja de cinco goles en la eliminatoria ya en el minuto 3, cuando Abdulai Mukarama controló un pase de Adizatu Mustapha desde la banda derecha para batir a la guardameta marroquí, Ouhatte Hasnae. Luego Phelicity Aduako supo aprovechar la inexperiencia de la retaguardia contraria para doblar la renta de las suyas antes del descanso, al transformar un penal.

El seleccionador de Ghana, Evans Adotey, acertó al incorporar en la segunda parte a Abdul Rahman Barikisu, quien anotó el primer tanto tras la reanudación. La capitana Sandra Owusu Ansah, Grace Acheampong y Barikisu, con su segundo gol de la contienda, completaron el inapelable 6-0 de las ghanesas. Estos dos encuentros ante Marruecos fueron los primeros que disputó el equipo del oeste de África en la competición preliminar, después de la retirada de su oponente en la primera ronda, Sierra Leona.

Las Doncellas Negras son la única selección africana que ha llegado a las semifinales de la prueba global, y Adotey declaró que su aspiración consiste ahora en subir un peldaño. “Estoy muy impresionado por nuestra ética de trabajo, nos ha dado la victoria y la clasificación para el Mundial”.

“En 2012 nos colgamos el bronce, y el objetivo del torneo de Costa Rica 2014 era mejorar ese desempeño, pero tuvimos mala suerte y nos quedamos fuera en cuarto”, recordó. “Así que, esta vez, la meta vuelve a ser mejorar la medalla de bronce”.

Un balance de cinco goles En Johannesburgo, Nigeria, con el quinto gol de Rasheedat Ajibade en la eliminatoria, derrotó 0-1 a Sudáfrica y selló así su pasaporte para Jordania. Las nigerianas, que habían ganado 9-0 a Namibia en la primera fase, ya habían hecho lo más difícil en la ida, al obtener un 6-0 en Abuja sobre las Bantwana.

La capitana nigeriana, autora de cuatro realizaciones en casa después de perforar tres veces la portería de Namibia, materializó el solitario tanto del duelo en el primer periodo, y acabó así con las esperanzas de protagonizar una sensacional remontada que pudiesen tener las sudafricanas.

“Queríamos conseguir la clasificación para Jordania, y no subestimamos a las sudafricanas. Nos propusimos salir al ataque, para sumar otra victoria a la conseguida en casa. Después de ganar los dos partidos contra Namibia, nuestro objetivo era repetir esa actuación ante Sudáfrica”, explicó el entrenador nigeriano, Bala Nikyu.

Camerún, que necesitó una tanda de penales para doblegar a Etiopía en la primera ronda y había superado por 2-1 a Egipto en la ida, en Yaundé, certificó su primera clasificación para la cita mundialista con muchas menos dificultades de las previstas en El Cairo. Los aficionados locales esperaban que su equipo remontase en casa, pero no pudo ser: cuatro goles cameruneses que no tuvieron réplica aseguraron un 6-1 global a favor de las visitantes.

En el caso de Camerún, a la tercera fue la vencida, ya que esta ha sido su tercera participación en la competición preliminar. El equipo llegó a rozar la clasificación en 2008, cuando se quedó sin viajar al torneo tras perder en casa, ante Ghana, su último compromiso de una liguilla compuesta por tres equipos.

El combinado camerunés volvería a estrellarse frente a las ghanesas en los clasificatorios para el torneo de 2012, al caer por un 5-0 global en la primera fase. Sin embargo, esta vez estarán en Jordania entre la élite del fútbol femenino sub-17.