Las estrellas y los récords lucen en Europa

9 sept. 2021
  • Alemania resurgió; Dinamarca y Bélgica se mostraron intratables

  • Italia y Cristiano Ronaldo establecieron nuevos récords mundiales

  • Las selecciones europeas retomarán el clasificatorio el mes que viene

Si bien una semana puede ser larga en el mundo de la política, en el del fútbol puede parecer una eternidad, como quedó demostrado una vez más en estos siete días repletos de acción en el clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA™.

Cuando sonó el pitido inicial de este frenético periodo de partidos de clasificación, Alemania languidecía en la tercera posición de su grupo, Brasil y España ostentaban el récord de partidos sin perder, la propia Roja llevaba 28 años sin caer en un encuentro de clasificación mundialista y Ali Daei era el máximo goleador de todos los tiempos en el fútbol de selecciones.

Pero todo esto, y mucho más, cambió cuando las selecciones punteras y los mejores futbolistas del continente salieron en busca de valiosos puntos. A menos de un mes para el próximo capítulo de esta aventura, todavía queda mucho por decidir en los diez grupos.

UEFA: Resultados y Clasificaciones

Grupo A

En el minuto 89 de su primer choque en este periodo de clasificación mundialista, Portugal parecía ir encaminado hacia una amarga derrota en casa y, al mismo tiempo, servir en bandeja el liderato del grupo a Serbia. No obstante, Cristiano Ronaldo —dispuesto a enmendar su error en un penal previo— firmó un doblete de récord en los instantes finales del partido y el combinado luso consolidó la primera posición. A continuación, apuntaló el primer puesto con su triunfo por 0-3 en Azerbaiyán.

Serbia, en cambio, dejó escapar la oportunidad de igualar a 13 puntos con los portugueses tras conceder el empate ante Irlanda en los últimos minutos del encuentro disputado el martes. En cualquier caso, se mantiene al acecho y ha puesto más de tierra de por medio con Luxemburgo, tercero en la tabla.

Sweden's forward Alexander Isak celebrates scoring his side' first goal during the FIFA World Cup Qatar 2022 qualification Group B football match between Sweden and Spain, at the Friends Arena in Solna, Sweden on September 2, 2021. (Photo by Jonathan NACKSTRAND / AFP) (Photo by JONATHAN NACKSTRAND/AFP via Getty Images)

Grupo B

Los triunfos por 2-1 marcaron el devenir de este grupo en septiembre. Primero, Suecia venció a España y pareció tomar la iniciativa, pero Grecia doblegó posteriormente a los escandinavos y devolvió el mando a la selección española. Los hombres de Luis Enrique, por su parte, se recuperaron de su derrota en Solna y ganaron con solvencia a Georgia y Kosovo.

Grupo C

A pesar de no haber logrado la victoria en ninguno de sus dos primeros partidos oficiales tras proclamarse campeona de Europa, Italia puso punto final a esta ronda de partidos clasificatorios con un triunfo por 5-0 sobre Lituania que le otorga una ventaja de seis puntos al frente de la tabla. Suiza sigue siendo su inmediato perseguidor y ha jugado dos partidos menos, pero se dejó dos puntos importantes en su visita a Irlanda del Norte.

Grupo D

Pese a las dificultades que está encontrando en esta fase de clasificación, en la que apenas ha mostrado su mejor versión, Francia, vigente campeona del mundo, cerró esta serie de partidos con un colchón de siete puntos sobre sus perseguidores. Si bien Les Bleus firmaron tablas en sus dos primeros duelos —en casa ante Bosnia y Herzegovina y a domicilio ante Ucrania—, lo cierto es que el empate ha sido el resultado más repetido entre sus rivales. De hecho, en este grupo solo se han registrado cuatro victorias, y tres de ellas han sido de Francia, que concluyó esta remesa de encuentros con un triunfo por 2-0 sobre Finlandia.

Grupo E

No hay quien frene a Bélgica en este grupo. Los Diablos Rojos ganaron sus tres compromisos y ampliaron a nueve puntos su ventaja en lo alto de la clasificación. República Checa y Gales, sus inmediatos perseguidores, se dejaron puntos por el camino. En cualquier caso, ambas selecciones han jugado menos partidos que Bélgica y podrían recortar esta diferencia.

Grupo F

Con seis triunfos consecutivos, 22 goles marcados y con su portería aún a cero, Dinamarca presenta los mejores registros de todos los aspirantes europeos. El combinado de Kasper Hjulmand selló prácticamente su billete para Catar 2022 gracias a los siete tantos con los que despachó a sus inmediatos perseguidores, Escocia (2-0) e Israel (5-0). La selección escocesa, por su parte, avivó sus esperanzas de disputar la repesca al finalizar esta serie de partidos con un valioso triunfo por 0-1 ante una Austria con problemas.

Grupo G

Noruega y Países Bajos empataron 1-1 en su duelo directo, el primero que disputaron en este mes de septiembre. Y su situación es idéntica en la clasificación, donde ambas selecciones comparten el liderato igualadas a 13 puntos. Erling Haaland brilló con los suyos y anotó cinco goles en tres partidos, mientras que Memphis Depay obtuvo el mismo botín con su selección y firmó un hat-trick en el último encuentro contra Turquía (6-1), que comenzó liderando la tabla en este grupo.

Grupo H

En este grupo, la situación es prácticamente idéntica. Rusia y Croacia firmaron tablas en su primer partido de este mes y, a continuación, sellaron dos cómodas victorias. De este modo, ambas selecciones —al igual que Noruega y Países Bajos— comparten el liderato empatadas a 13 puntos. Eslovaquia, que solo ganó uno de sus tres encuentros, se queda ahora a cuatro puntos de la cabeza.

Grupo I

Todo apuntaba a que Inglaterra iba a dejar encarrilada su clasificación para Catar. Sin embargo, en el minuto 92 de su tercer partido del mes, Polonia reavivó sus esperanzas con un empate en el último suspiro. El tanto de Damian Szymanski en el tiempo de descuento redondeó una buena semana para el conjunto polaco, que firmó previamente dos triunfos holgados sobre San Marino y Albania, segunda clasificada.

Grupo J

Alemania comenzó la competición preliminar de septiembre en tercera posición, por detrás de Armenia y Macedonia del Norte. Sin embargo, acabó aupándose al liderato y con cuatro puntos de ventaja gracias a tres triunfos incontestables, en los que marcó doce goles y no encajó ninguno. Además, sus dos mayores rivales aún están lamentando los puntos que dejaron escapar en estos partidos. La era de Hansi Flick ha empezado por todo lo alto.

Portugal's forward Cristiano Ronaldo celebrates after scoring a goal during the FIFA World Cup Qatar 2022 European qualifying round group A football match between Portugal and Republic of Ireland at the Algarve stadium in Loule, near Faro.

Números que hablan

111: Cristiano Ronaldo, que marcó sus goles 110 y 111 con Portugal, se convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos en el fútbol internacional. República de Irlanda, la víctima de su última heroicidad, pasó a ser la selección número 45 contra la que ha visto portería CR7.

66: España, que perdió 2-1 ante Suecia, sufrió su primera derrota en una fase de clasificación mundialista desde marzo de 1993. Un total de 66 partidos pasaron entre el 1-0 que encajó aquel año en Copenhague y el tropiezo de la semana pasada en Solna.

37: La racha de Italia de 37 partidos —y subiendo— sin conocer la derrota (28 triunfos y nueve empates) es ya la mejor marca mundial. Además, la semana pasada, los hombres de Roberto Mancini superaron el récord de 35 partidos invictos que ostentaban Brasil (1993-1996) y España (2007-2009).

16: Nada menos que 16 jugadores se han repartido los 22 goles de Dinamarca en el clasificatorio de Catar 2022. Skov Olsen es el único que ha marcado más de dos.

12: Memphis Depay suma ya 12 tantos con Países Bajos en este 2021, por lo que ha igualado el récord de goles de Patrick Kluivert en un mismo año natural con la Oranje. La estrella del FC Barcelona lleva 33 dianas con su selección, un registro que le permite igualar al gran Johan Cruyff.

Hemos oído

"De todos los récords que he batido a lo largo de mi carrera, que por suerte han sido unos cuantos, este es muy especial para mí y está a la altura de los logros que me hacen sentir más orgulloso". Cristiano Ronaldo, sobre su último récord