Ciudad Anfitriona Candidata: Atlanta

Hoy en día, muchos consideran a Atlanta como la capital cultural, comercial, educativa, deportiva y de transportes del sur de Estados Unidos. Fundada en 1837, Atlanta se reinventó tras la Guerra Civil estadounidense, creciendo a un ritmo constante para erigirse en la capital informal de la región del Nuevo Sur. Entre las décadas de 1960 y 1990, la ciudad lideró al Nuevo Sur en cuanto a crecimiento demográfico, desarrollo económico y creación de empleo.

El primer título para Atlanta en una liga deportiva profesional llegó en fútbol, cuando, en 1968, el recientemente creado Atlanta Chiefs de la North American Soccer League ganó el campeonato. Además, su promedio de asistencia de 7.000 espectadores por encuentro en esa temporada inaugural fue el segundo más alto de la liga. El éxito del Chiefs propició el crecimiento de la Asociación de Fútbol del Estado de Georgia (GSSA) y de equipos profesionales como Atlanta Beat, Atlanta Silverbacks y Atlanta United, el actual conjunto profesional que se incorporó a la Major League Soccer (MLS) en 2017.

En esa primera campaña, el 22 de octubre de 2017, el Atlanta United jugó un partido en su nuevo estadio ante 71.874 espectadores, batiendo el récord de público en un solo partido de la MLS. Asimismo, el Atlanta United estableció un promedio récord de asistencia en una sola temporada. Atlanta ha albergado grandes citas de fútbol internacional como los cuartos de final (2013) y las semifinales (2015) de la Copa Oro de la CONCACAF; y en 2018 fue la sede del Partido de las Estrellas de la MLS. El Georgia Dome albergó dos veces la Super Bowl de fútbol americano (1993, 2000), y el nuevo estadio fue sede de la 53ª Super Bowl en 2019.

Los Juegos Olímpicos del Centenario, que tuvieron lugar en Atlanta en 1996, fueron la primera cita olímpica que incluyó al fútbol femenino, y la selección femenina de Estados Unidos se llevó el oro. Ese acontecimiento inspiró a millones de jóvenes, y la GSSA es actualmente la organización deportiva juvenil más grande con más de 90.000 futbolistas.

Atlanta es una ciudad futbolística floreciente que alberga frecuentemente partidos de la selección de Estados Unidos y cuenta con muchos programas de desarrollo del fútbol de categorías menores. Como sede de la Copa Mundial de la FIFA 2026™, Atlanta aprovecharía la oportunidad para promover más el balompié, así como para utilizar los programas educativos de fútbol para enseñar sobre cuestiones medioambientales. Con uno de los estadios más innovadores y vanguardistas del país, Atlanta también espera aprovechar el Mundial de 2026 para ser un modelo sobre cómo las nuevas tecnologías pueden transformar la forma en que la gente ve y experimenta los deportes en vivo. Entre otros grandes acontecimientos deportivos que ha albergado la ciudad figuran la Final Four masculina de la NCAA (1977, 2002, 2007, 2013); la Final Four femenina de la NCAA (2003); el Partido de las Estrellas de la NBA (2003); el Partido de las Estrellas de la MLB (2000); el Campeonato de la PGA (2001, 2011); el Partido de las Estrellas de la NHL (2008); y WrestleMania XXVII (2011).