Ciudad Anfitriona Candidata: La bahía de San Francisco

30 may. 2020

La región de la bahía de San Francisco engloba las áreas metropolitanas de San Francisco, Oakland y San José, y es el centro cultural y financiero del norte de California, con sus características colinas ondulantes y tranvías históricos, el inconfundible puente colgante de Golden Gate e importantes empresas del mundo moderno, entre ellas Google, Apple y Facebook.

La tradición deportiva está muy arraigada en esta región, en cuyas ciudades se han instalado célebres franquicias. Desde 1967 cuenta con equipos de fútbol profesional en las zonas de San José, San Francisco y Oakland, y también ha albergado partidos de selecciones durante las Olimpiadas de 1984, la Copa Mundial de la FIFA EE UU 1994™ y la Copa Mundial Femenina de la FIFA EE UU 1999™. Más recientemente, el Levi’s Stadium ha sido escenario de la Copa Oro de la CONCACAF, la Copa América Centenario y la International Champions Cup.

Además de estas pruebas oficiales, la región ha sido escenario de cientos de partidos de exhibición disputados por equipos de la talla de Real Madrid, Barcelona, Chelsea, Arsenal, Manchester United, Chivas, Club América o Bayern de Múnich. El San Jose Clash (actual San Jose Earthquakes) fue uno de los clubes fundadores de la Major League Soccer (MLS) y actuó como local en el partido inaugural del torneo, en un estadio lleno hasta la bandera. En las categorías universitarias, han ganado títulos la Universidad de Stanford, la Universidad de Santa Clara y la Universidad de San Francisco. El éxito de las competiciones profesionales y universitarias ha contribuido a fomentar la participación en las categorías inferiores, y ahora hay ya más de 500.000 niños que practican el fútbol en la región. El San Francisco 49ers (NFL), fundado en 1946, fue el primer equipo deportivo profesional de la bahía de San Francisco y posee cinco Super Bowls en su palmarés, entre ellas la Super Bowl XIX, disputada en el estadio de la Universidad de Stanford.

El San Francisco Giants (MLB) se asentó en la región de la bahía de San Francisco en 1958 y ha ganado tres campeonatos de la Serie Mundial en los últimos años. En 1962 llegó el Golden State Warriors (NBA), convertido desde entonces en una de las franquicias de mayor éxito de la NBA, que ha tenido su sede en Oakland. El Oakland Athletics (MLB) se mudó a esa misma ciudad coincidiendo con la temporada de 1968 y ha ganado cuatro Series Mundiales.