Vallejo: "Queríamos el oro, pero podemos sentirnos muy orgullosos de esta plata"

7 ago. 2021
  • La decepción de España no tardó en dar paso al orgullo

  • No consiguió frenar los contragolpes de Brasil

  • En la prórroga, Malcom marcó el gol de la victoria

Finalmente, España se quedó a las puertas de sumar en Tokio 2020 su segundo oro después de 1992. Lo cierto es que el partido empezó bien para los europeos: la esporádica presión alta de Brasil no le planteaba mayores problemas y el equipo parecía encontrar su ritmo de juego.

Sin embargo, el encuentro tomó un rumbo distinto. Primero hubo un penal favorable al combinado brasileño, pero Richarlison lo envió a las nubes de Yokohama. A continuación, una indecisión de la zaga española permitió a su rival adelantarse en el marcador justo antes del descanso.

Ya en la reanudación, se confirmaron los temores que los hombres de Luis de la Fuente tenían antes del partido: cada vez era más difícil controlar a los veloces atacantes brasileños y, en los primeros compases de la segunda mitad, estos les ganaron la partida una y otra vez. A punto estuvieron los sudamericanos de doblar su ventaja, pero entonces empató España.

“Ha sido una pena que no hayamos conseguido el segundo gol cuando hemos tenido ocasiones”, señaló el arquero español Unai Simón, refiriéndose probablemente a los dos lanzamientos que se estrellaron en el larguero en el tramo final del choque.

“La plata es un poco amarga, porque vemos a los brasileños con el oro y podríamos estar ahí nosotros, pero esta generación va a dar mucho de sí”, dijo el arquero.

Ya en la prórroga, el seleccionador español sustituyó a sus dos laterales, y en el carril derecho situó a Jesús Vallejo, un futbolista que juega habitualmente de central.

“Lo llevo haciendo en todos los partidos con la selección, también con el Granada. Hay que estar para lo que diga el entrenador. Unas veces se dio mejor, como el día de Japón, y hoy no ha podido ser”, reconoció el defensor, de 24 años.

Seguramente, el objetivo de estos cambios era intentar contener los rápidos contraataques de Brasil. No obstante, en el minuto 108, Malcom se impuso a Vallejo en la jugada decisiva.

“Su gol viene de un córner que ellos recuperan y nos pillan al contraataque. Malcom me ha ganado la acción. Quizás lo más justo hubiera sido llegar a los penaltis. El fútbol hoy no nos ha devuelto todo lo que hemos dado”.

En cualquier caso, Vallejo no puso en tela de juicio el estilo de juego de España, y siguió. “Ellos tienen muchos futbolistas con una gran velocidad. Nosotros hemos apostado por nuestro estilo y tenemos que aprender la lección. Los defensores debemos estar muy concentrados cuando tenemos el balón y pensar en la siguiente acción. Jugamos muy adelantados y por eso nos toca correr mucho”.

YOKOHAMA, JAPAN - AUGUST 07: Mikel Oyarzabal #11, Marc Cucurella #3, Jesus Vallejo #5 and Alvaro Fernandez #13 of Team Spain look dejected following defeat in the Men's Gold Medal Match between Brazil and Spain on day fifteen of the Tokyo 2020 Olympic Games at International Stadium Yokohama on August 07, 2021 in Yokohama, Kanagawa, Japan. (Photo by Clive Mason/Getty Images)

El defensor del Real Madrid era consciente de que no había estado acertado en la jugada decisiva del partido por el oro y que podría haberla defendido mejor. A pesar de ello, dio la cara ante los medios de comunicación y, aún en el terreno de juego, se dirigió a sus compañeros.

“Les he dicho que lo sentía mucho por todos, porque hemos hecho un gran trabajo. Lo hemos dado todo en los 40 días de concentración, y ahora será complicado, pero con el paso de los días iremos valorando esto. Nos queda un día más en Tokio en el que tenemos que disfrutar de la experiencia olímpica y de la medalla”. Mientras pronunciaba estas palabras, Vallejo agarraba con la mano la medalla de plata de Tokio 2020, que vista de cerca llama la atención por su volumen y vistosidad.

“Lógicamente, queríamos el oro, pero podemos sentirnos muy orgullosos de esta plata. Hoy es un día difícil. Eso sí, estoy seguro de que cuando lleguemos a España nos sentiremos aún más orgullosos que hoy”.