Èric García, sobre la mentalidad de España como base de su trabajo defensivo

5 ago. 2021
  • La base del éxito de España en el Torneo Masculino de Tokio 2020 es su defensa

  • Èric García explica por qué es tan difícil superar a su equipo

  • La calidad de los hombres de arriba les permite marcar goles decisivos

Suele decirse que los delanteros ganan partidos, pero que es la defensa la que gana campeonatos. Pero ¿qué ocurre en los grandes torneos?

Si tomamos como ejemplo las dos últimas grandes citas que se han disputado, la Copa Mundial de la FIFA 2018™ y la Eurocopa de este año, constatamos rápidamente que los triunfos de Francia e Italia se basaron fundamentalmente en la solidez defensiva.

Y así es como está planteando su juego España en este certamen. Al hablar de la indiscutible calidad de la selección española, los primeros nombres que se vienen a la cabeza son Pedri, Dani Olmo, Mikel Oyarzabal o Marco Asensio, pero la seguridad que demuestra el equipo en la circulación del balón también es formidable

SAITAMA, JAPAN - AUGUST 03: Unai Simon #1 of Team Spain claims the ball as Ayase Ueda #18 of Team Japan reacts during the Men's Football Semi-final match between Japan and Spain on day eleven of the Tokyo 2020 Olympic Games at Saitama Stadium on August 03, 2021 in Saitama, Japan. (Photo by Masashi Hara  - FIFA/FIFA via Getty Images)

Lo que quizá pase un tanto desapercibido es lo difícil que es hacerle un gol al combinado español. En la fase de grupos, solo Argentina consiguió perforar su arco, y lo hizo cuando España ya tenía el primer puesto del grupo prácticamente en el bolsillo. En las eliminatorias, Costa de Marfil marcó al principio y al final del tiempo reglamentario, pero sucumbió en la prórroga. La semifinal contra Japón fue el tercer partido de los cinco disputados hasta la fecha en el que los hombres de Luis de la Fuente dejaron su portería a cero.

"Sí, nos habría gustado marcar antes, pero somos un equipo muy fuerte mentalmente. Sabemos que las oportunidades van a llegar", dice el central español Èric García cuando FIFA.com le señala que su equipo se ha ido al descanso de todos los partidos en Tokio 2020con empate en el marcador, y en cuatro de ellos sin goles. "Lo he dicho muchas veces: no importa que no lleguemos al descanso con ventaja, lo importante es ganar al final".

SAITAMA, JAPAN - AUGUST 03: Marco Asensio #7 of Team Spain celebrates after scoring their side's first goal during the Men's Football Semi-final match between Japan and Spain on day eleven of the Tokyo 2020 Olympic Games at Saitama Stadium on August 03, 2021 in Saitama, Japan. (Photo by Alex Grimm - FIFA/FIFA via Getty Images)

Y lo cierto es que el conjunto español tiene tanta calidad que cualquier genialidad puede decidir un encuentro, siempre y cuando mantenga su arco imbatido. En cuartos de final, el sustituto Rafa Mir anotó tres goles en media hora, y contra Japón fue Asensio quien, saliendo también desde el banquillo, catapultó a su equipo de manera magistral hacia la lucha por el oro.

"Es un triunfo merecido, jugamos bien. Nuestro objetivo era dejar la portería a cero y meternos en la final. Sabíamos que ellos eran peligrosos a la contra, pero también cuando tienen el balón y elaboran el juego. Creo que hemos hecho muchas cosas bien. Para llegar a los últimos partidos de un torneo tienes que jugar casi perfecto”, apunta un futbolista que, después de cuatro años en el Manchester City, va a regresar al FC Barcelona, el club donde se formó como juvenil.

Tanto en el club catalán como en el City de Pep Guardiola se imparte la misma idea de juego que está poniendo en práctica la selección española en este torneo. El alto porcentaje de posesión del balón —superior al 62 % de media en Japón—, no solo es la base de su juego ofensivo, sino también un factor importante para reducir de manera considerable el número de ataques del rival, porque el equipo defiende muy arriba. Cuando España pierde el balón, lo recupera gracias a su presión agresiva.

MANCHESTER, ENGLAND - JANUARY 09:  Josep Guardiola, Manager of Manchester City in discussion with Eric Garcia during the Carabao Cup Semi Final First Leg match between Manchester City and Burton Albion at Etihad Stadium on January 9, 2019 in Manchester, United Kingdom.  (Photo by Michael Regan/Getty Images)

"El equipo trabaja mucho la presión tras pérdida. Hay que estar preparados mentalmente para cuando llega ese momento en el que perdemos la pelota", explica el defensor.

Es de sobra conocido que los delanteros son los primeros que deben empezar a defender, pero es un auténtico placer ver a los once futbolistas de España defender con intensidad nada más perder el balón. De este modo, fuerzan los errores del rival o incluso consiguen recuperar el esférico.

"Ser un bloque compacto es esencial a la hora de preparar la presión tras pérdida. En el fútbol actual, los equipos punteros ocupan una zona de apenas 25 o 30 metros. Los centrales se posicionan en la mitad del campo rival, mientras que el portero actúa de líbero por detrás de ellos", explica Christian Gross, del Grupo de Estudio Técnico de la FIFA.

"Nosotros defendemos juntos, atacamos juntos, somos un bloque muy compacto y muy fuertes psicológicamente. Nos centramos en los pequeños detalles, trabajamos la compenetración y ojalá podamos volver a demostrarlo en la final", indica Èric García, ya con la mirada puesta en el gran partido por el oro, que les enfrentará este sábado a Brasil en Yokohama.

SAITAMA, JAPAN - AUGUST 03: Players of Team Spain celebrate after victory in the Men's Football Semi-final match between Japan and Spain on day eleven of the Tokyo 2020 Olympic Games at Saitama Stadium on August 03, 2021 in Saitama, Japan. (Photo by Masashi Hara  - FIFA/FIFA via Getty Images)

"Si quieres ganar estos torneos, tienes que superar a los mejores. Brasil ha demostrado ser una de las mejores selecciones que hay aquí, pero también me hace ilusión jugar contra una leyenda como Dani Alves. Además de Richarlison, también tienen a Martinelli. Son un equipazo".

¿Su pronóstico para el sábado? "Ellos también juegan como un bloque. Será muy difícil. Nos espera un partido muy igualado".

Sin duda, una observación acertada, puesto que el combinado sudamericano también ha trabajado su juego defensivo y, después de encajar tres goles en la fase de grupos, ha conseguido dejar su portería a cero en los cruces.