Un trío se acerca a Catar mientras Australia tropieza

  • Irán y la República de Corea se afianzan en el dúo cabecero del Grupo A con dos victorias seguidas

  • Arabia Saudí amplía a cuatro puntos su ventaja en el Grupo B

  • Japón adelanta a Australia para ocupar el segundo puesto

Los representantes asiáticos en la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ obtuvieron resultados dispares en la 5ª y 6ª jornadas de la tercera ronda del clasificatorio de la AFC para Catar 2022. En el Grupo A, la RI de Irán y la República de Corea consolidaron sus posiciones en el dúo cabecero con dos victorias seguidas, distanciándose aún más de sus perseguidores a falta de cuatro partidos.

En el Grupo B, entretanto, Arabia Saudí amplió a cuatro puntos su ventaja en el liderato tras sumar 4 puntos fuera de casa, mientras que Australia se trastabilló y tuvo que conformarse con un par de empates. Japón, por su parte, registró dos triunfos a domicilio por un solitario gol para adelantar a los Socceroos y situarse segunda del sexteto.

Por lo demás, Emiratos Árabes Unidos obtuvo en el Líbano su primera victoria y la RP China mantuvo un hilo de esperanza tras arrancar dos empates. Omán, Irak y Siria sumaron un punto cada una, mientras que la debutante Vietnam sigue anclada en el farolillo rojo sin un solo punto.

Resultados de la 5ª y 6ª jornadas

Grupo A 11 de noviembre: República de Corea 1-0 Emiratos Árabes Unidos Líbano 1-2 RI de Irán Irak 1-1 Siria

16 de noviembre: Siria 0-3 RI de Irán Líbano 0-1 Emiratos Árabes Unidos Irak 0-3 República de Corea

Grupo B

11 de noviembre: Australia 0-0 Arabia Saudí Vietnam 0-1 Japón RP China 1-1 Omán 

16 de noviembre:

RP China 1-1 Australia Vietnam 0-1 Arabia Saudí Omán 0-1 Japón

El partido destacado

Omán 0-1 Japón (Junya Ito, 81’)

Japón viajó a Mascate con deseos de revancha tras haber sufrido una sorprendente derrota en casa ante Omán en la primera jornada (0-1). Los hombres de Hajime Moriyasu se fueron hacia arriba desde el principio con Yuya Osako y Junya Ito como principales amenazas, pero el combinado que dirige Branko Ivankovic se defendía bravamente, con un juego disciplinado y creando peligro a la contra.

Japón incrementó la presión tras la reanudación en busca de abrir el marcador, pero Omán le dio un buen susto con un disparo lejano de Arshad Al Alawi que se marchó rozando el poste. Cuando la contienda se acercaba a su final, Kaoru Mitoma, que había saltado al campo en el segundo tiempo, se internó en el área y centró hacia la boca de gol, donde Ito, libre de marcaje, empujó el balón a la red para sellar tres valiosos puntos.

Momentos memorables

Mabkhout, el héroe emiratí Emiratos Árabes Unidos por fin obtuvo su primera victoria en la tercera ronda, con un 0-1 ante el Líbano en un partido que los locales dominaron en su mayor parte. Una vez más, Ali Mabkhout se erigió en el héroe del combinado emiratí, marcando el único tanto del encuentro desde el punto penal a cinco minutos del final, para dar a su selección un triunfo que no reflejó la tónica del encuentro. De paso, Mabkhout se afianzó como máximo artillero global del camino a Catar con 14 dianas, dos más que el chino Wu Lei.

Los saudíes siguen invictos Arabia Saudí, única selección que no conoce la derrota en el Grupo B, prosiguió su buena racha en esta liguilla sumando cuatro puntos en dos choques a domicilio. Primero forzó un empate sin goles en Australia, antes de imponerse por 0-1 en Vietnam merced a un gol de cabeza de Saleh Al-Shehri. A las órdenes de Hervé Renard, los Hijos del desierto corroboraron su firmeza en los desplazamientos y empiezan a acariciar un billete tempranero en su grupo.  

Empates locales fuera de casa Pese a jugar sus dos encuentros como ‘local’ en Emiratos Árabes Unidos, China convirtió al Estadio de Sharjah en una especie de fortín casero para cosechar dos meritorios empates. Espoleados por un pequeño grupo de aficionados, los hombres de Li Tie firmaron un 1-1 contra Omán antes de arrancar otras tablas contra Australia gracias a un penal convertido por Wu Lei ya muy avanzado el segundo tiempo.

Azmoun apela a la épica Sardar Azmoun acudió al rescate de Irán para que rubricase una remontada in extremis en el Líbano (1-2). El combinado local de Ivan Hasek iba ganando 1-0 en el minuto 90, pero Azmoun igualó con un certero zarpazo en el tiempo añadido. Poco después, el delantero afincado en Rusia vio cómo un defensa libanés repelía otro disparo suyo, pero el rechace le llegó a Ahmad Nourollahi, quien remachó una victoria extraordinaria. Posteriormente, Azmoun también abrió el marcador contra Siria para encarrilar el triunfo iraní por 0-3.  

Son sigue en racha

El surcoreano Son Heungmin mantuvo su imparable momento de forma, marcando un gol y contribuyendo a otro tanto en el 0-3 que obtuvo su selección contra Irak en la neutral Doha. Pese a toparse con el poste en dos ocasiones en la victoria anterior por 1-0 contra Emiratos Árabes Unidos, el delantero del Tottenham Hotspur dobló la ventaja de su selección contra los iraquíes al convertir una pena máxima, antes de servir el pase que llevó a Jeong Wooyoung a sentenciar la contienda.  

El jugador

El acierto goleador de Junya Ito resultó clave para que Japón cosechase dos cruciales victorias seguidas. Pese a perderse por sanción la derrota por 1-0 en Arabia Saudí del pasado mes, el extremo del Genk belga jugó días después el partido entero contra Australia (2-1). Y sobre todo, impresionó este mes marcando el único gol contra Vietnam tras un pase de Takumi Minamino, antes de aliviar las preocupaciones niponas firmando el tanto que selló la revancha contra Omán.  

¿Sabías qué...?

Dado que aventaja en diez puntos al tercer clasificado, Emiratos Árabes Unidos, la RI de Irán puede asegurarse una clasificación tempranera a falta de tres encuentros si logra derrotar a Irak en su próximo compromiso de enero y los demás resultados también le favorecen.