Puerto Rico sale fortalecido tras la crisis de los huracanes

20 ago 2021
  • Los fondos de la Fundación FIFA apoyaron a la isla tras los huracanes María e Irma

  • "Fue un monstruo que se tragó nuestra pequeña isla".

  • Se ayudó a más de 50 clubes con la iluminación, la reparación de las canchas y la mejora de las instalaciones

En septiembre de 2017, los huracanes María e Irma devastaron Puerto Rico. La isla sufrió daños catastróficos y una crisis humanitaria. Las tormentas provocaron la destrucción de casas y edificios, graves inundaciones y pérdida de vidas.

Todas las actividades futbolísticas se detuvieron y las instalaciones se vieron seriamente afectadas. Sin embargo, con el apoyo del Programa de Recuperación de la Fundación FIFA, la Federación Puertorriqueña de Fútbol (FPF) pudo reparar las instalaciones de más de 50 lugares.

"Las canchas quedaron llenas de escombros y no teníamos electricidad", explica María Inés Lugo, Secretaria General de la Federación Puertorriqueña de Fútbol (FPF). "No era un entorno seguro para que nuestros jugadores practicaran el fútbol. El fútbol recibió un duro golpe con estas tormentas y nos esperaba una larga recuperación".

Pedro López Rivera, presidente del Bairoa FC, lo describe como si la isla hubiera sido completamente devorada por una fuerza mucho mayor de la que estaban preparados para afrontar. "Fue un monstruo que llegó a nuestra pequeña isla y se la tragó, literalmente", recuerda. "No teníamos electricidad, ni agua... Nunca pensé que fuese a vivir algo así".

La Oficina Regional de la FIFA, con sede en Panamá, reaccionó enseguida y, quince días después del paso de los huracanes, la ayuda estaba en camino. La FIFA acudió para evaluar la extensión de los daños y determinar cuál era la mejor manera de apoyar a la isla devastada. Utilizando los recursos del Programa de Recuperación de la Fundación FIFA, se facilitaron 500.000 USD para ayudar a reconstruir el fútbol —y las comunidades— en la isla.

Un total de 53 clubes e instalaciones de fútbol de toda la isla recibieron aportaciones para reparar y sustituir la iluminación y el vallado de los recintos, regenerar los campos y reconstruir la infraestructura de los estadios.

FIFA Foundation Recovery Programme: Puerto Rico

Iván Rivera Gutiérrez, presidente de la FPF, explica cómo la financiación de la FIFA no solo fue determinante cuando más se necesitaba, sino que también puede conseguir dejar un legado, a través de la inversión.

"[La FIFA] proporcionó un apoyo excelente, porque para nuestra federación se trataba de una cantidad importante de dinero". Y añade: "FIFA Forward se convirtió en la práctica en la principal forma de respaldar nuestras actividades. Los fondos desempeñan un papel vital en el desarrollo de la federación y seguirá siendo así en los próximos años".