Los pesos pesados se miden en cuartos

14 oct 2021
  • Este fin de semana se juegan los cuartos de final de la Liga de Campeones de la AFC

  • Duelo surcoreano entre Ulsan Hyundai, vigente campeón, y Jeonbuk Motors

  • Persépolis FC y Al Hilal retoman una rivalidad creciente

La carrera rumbo a la gloria continental en Asia y a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2021™ encara su recta final este fin de semana. Ocho equipos tratarán de seguir adelante en la máxima competición de clubes en cuatro eliminatorias a partido único.

Ulsan Hyundai, vigente campeón, medirá sus fuerzas con Jeonbuk Motors, que suma dos títulos, en un duelo puramente surcoreano. Persépolis FC y Al Hilal, por su parte, retomarán una rivalidad que ha crecido mucho en los últimos años.

Entretanto, Pohang Steelers —campeón en 2009— se enfrentará a Nagoya Grampus con el objetivo de reverdecer viejos laureles; mientras que Al Wadha jugará en Riad contra Al Nassr con la esperanza de prolongar su buena racha.

Los cuatro ganadores accederán a las semifinales, que se disputarán el 19 y el 20 de octubre. La final se jugará el 23 de noviembre.

El programa

16 de octubre Al Wadha-Al Nassr Persépolis FC-Al Hilal

17 de octubre Jeonbuk Motors-Ulsan Hyundai Pohang Steelers-Nagoya Grampus

El partido

Persépolis FC-Al Hilal Estadio Príncipe Faisal bin Fahd de Riad

Al Hilal recibe en su país al Persépolis FC. Será el séptimo choque entre estos dos equipos en la Liga de Campeones de la AFC, si bien la historia está del lado de los hombres de Leonardo Jardim, que derrotaron a los gigantes de Teherán en las rondas eliminatorias de 2015 y 2017. En su afán por prolongar sus buenos registros, Al Hilal confiará en la racha goleadora de su delantero estrella Bafétimbi Gomis, que atraviesa un gran momento y ha marcado cinco tantos en los últimos cuatro partidos.

El Persépolis FC, por su parte, tratará de emular sus magníficas actuaciones en las ediciones de 2018 y 2020, en las que fue finalista. Después de haber conquistado esta temporada su decimocuarto título en la liga iraní, el Ejército rojo se ha propuesto ganar la prueba continental y lograr el doblete. El conjunto de Yahya Golmohammadi contará con el joven delantero Mehdi Abdi, autor del gol decisivo contra el Istiklol en octavos de final.

Los otros puntos de interés

Jeonbuk Motors-Ulsan Hyundai Estos dos rivales del campeonato nacional surcoreano se cruzan por segunda vez en la competición continental. La afición del Jeonbuk guarda muy buenos recuerdos del último choque contra sus compatriotas en la Liga de Campeones de la AFC: en 2006 los derrotaron en semifinales y acabaron ganando su primer título asiático. Ulsan, por su parte, tratará de repetir la actuación que le permitió ganar 4-2 al Jeonbuk en su duelo de esta campaña en la liga surcoreana.

Al Wadha-Al Nassr A las órdenes de su nuevo entrenador Pedro Emanuel, Al Nassr recibe en su país a Al Wadha con la esperanza de prolongar su buena racha en sus enfrentamientos directos. De hecho, ganó 3-2 y empató 1-1 en los octavos de final de hace dos años, cuando el delantero marroquí Abderrazak Hamdallah vio portería tanto en la ida como en la vuelta. En los anfitriones destaca su último fichaje, el brasileño Anderson Talisca, autor de un doblete en su reciente triunfo por 3-1 sobre Abha. Al Wadha, entretanto, confía en que el sirio Omar Kharbin —recién incorporado a la disciplina del equipo— recupere el instinto goleador que demostró en la edición de 2017, en la que se proclamó el máximo artillero.

Pohang Steelers-Nagoya Grampus Nagoya Grampus viaja a Jeonju con la ilusión de continuar su buena racha contra el cuadro local, al que venció 3-0 y con el que empató 1-1 en la fase de grupos el pasado mes de junio. El equipo visitante confía en el delantero brasileño Mateus, que firmó un doblete en aquel triunfo. Los locales, por su parte, afrontan el encuentro con optimismo gracias a su victoria por 3-2 sobre Gwangju FC. Las esperanzas goleadoras del Pohang recaen en el joven atacante Lee Seungmo, que vio portería en su empate contra el Nagoya.

Jugador a seguir

A pesar de sus 36 años, Bafétimbi Gomis —exdelantero de la selección francesa y del Olympique de Lyon— mantiene su idilio con el gol en las filas del Al Hilal tanto en la competición nacional como en la continental. No en vano, fue el máximo realizador del torneo con once dianas hace dos años, cuando los suyos conquistaron el título. Esta temporada suma cuatro goles, entre ellos, el que abrió el marcador en su triunfo por 2-0 contra el Esteghlal en octavos de final.

Hemos oído...

"No creo que jugar en casa suponga una ventaja, porque nuestros países están muy cerca y el terreno de juego está en excelentes condiciones. ¡Pero me alegro de no tener que guardar cuarentena esta vez!". Lee Seungmo, delantero del Pohang Steelers

¿Sabías que…?

La presente edición de la Liga de Campeones de la AFC mantiene el formato renovado del año pasado, en el que los equipos se enfrentan a partido único en las rondas eliminatorias.