Las FIFA Legends Karembeu, Matthäus, Mendes y Zabaleta hablan del sorteo

  • Hoy tendrá lugar el sorteo de la repesca europea para Catar 2022

  • Precederá al sorteo de la repesca intercontinental

  • Hablamos con Christian Karembeu, Lothar Matthäus, Tiago Mendes y Pablo Zabaleta, que ejercerán de asistentes

El sorteo de la repesca europea para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™ comenzará hoy a las 17:00 CET y se retransmitirá en directo por FIFA TV y por Twitter. A continuación tendrá lugar también el sorteo de la repesca intercontinental, con una representante de cada una de las confederaciones restantes en el bombo: AFC, CONCACAF, CONMEBOL y OFC.

Manolo Zubiría, director de Competiciones de la FIFA, será el maestro de ceremonias de los sorteos. Y como presentadores veremos a Samantha Johnson, incluida en la lista de las 20 personas menores de 40 años más influyentes de Gran Bretaña, y a Adriano del Monte, el apreciado periodista deportivo italoaustraliano que ha cubierto las tres últimas ediciones de la Copa Mundial de la FIFA (2010, 2014 y 2018).

Doce selecciones pugnarán por los tres billetes en juego en la repesca de la UEFA. Las aspirantes se repartirán en tres grupos de cuatro y las vencedoras de cada grupo se clasificarán para Catar 2022. Los 12 seleccionadores seguirán el sorteo a través de Zoom y posteriormente Samantha y Adriano recogerán sus reacciones.

European Play-Off Draw Pots-Graphic

Matthäus y Mendes quieren a Cristiano en Catar

Lothar Matthäus tendrá asimismo la vista puesta en el sorteo. Poco después de poner punto final a sus 20 años de carrera internacional, con el trofeo de Italia 1990 y varios récords en su palmarés, vio cómo Alemania salía airosa de la repesca europea para Corea/Japón 2002 y llegaba incluso a alcanzar la final de la Copa Mundial.

"Las dos últimas campeonas de Europa, Italia y Portugal, tienen sin duda potencial para llegar hasta la final, como hizo Alemania en 2002", explicó a la FIFA. "Una personalidad como Cristiano Ronaldo tiene que estar en la Copa Mundial de la FIFA. Y lo mismo sucede con Italia. Pasé unos años fantásticos en el Inter, y por eso parte de mi corazón late por los Azzurri".

Tiago Mendes, quien contribuyó junto a Ronaldo a que Portugal alcanzara la final de la Eurocopa 2004 y las semifinales de Alemania 2006, ansía igualmente ver a su excompañero en Catar.

"La Copa Mundial sería la guinda del pastel, como decimos en Portugal, pero lo que Cristiano está haciendo en el fútbol es increíble y será por siempre recordado en este deporte", aseveró. "Sin duda, tenemos un gran grupo de jugadores que a nosotros, los portugueses, nos hacen soñar con grandes trofeos".

Los tapados

A la pregunta de qué selecciones preferiría evitar de entre las que no son cabeza de serie, Mendes mencionó una a la que Portugal se ha enfrentado en cuatro ocasiones, con un balance de una victoria, un empate y dos derrotas.

"Sabemos que en el fútbol puede pasar cualquier cosa", apuntó. "Pero si tuviese que elegir una sería Ucrania, porque también tienen muchos jugadores buenos, son muy compactos y hemos sufrido contra ellos. De hecho, no pudimos ganarles en nuestros dos últimos partidos".

A Matthäus le encantaría ver a otros combinados del Bombo 2 en Catar.

"Como exjugador del Bayern, me haría muy feliz ver al actual premio The Best al Jugador de la FIFA, Robert Lewandowski, en la Copa Mundial con Polonia", afirmó. "Y lo mismo sucede con David Alaba y mis amigos de Austria. Y me alegraría mucho por todos mis amigos turcos y su entrenador alemán, Stefan Kuntz, si ese país tan loco por el fútbol se clasificara para su tercera Copa Mundial".

Cuando Zlatan encontró a Cristiano

Christian Karembeu destacó la repesca europea para Brasil 2014. En primer lugar porque su país participó en ella. Y en segundo lugar porque en Solna se vivió uno de los clasificatorios mundialistas más emocionantes de la historia, cuando el brillante doblete de Zlatan Ibrahimovic fue eclipsado por la sensacional tripleta de Cristiano Ronaldo.

"Las imágenes dieron la vuelta al mundo", rememoró el campeón de Francia 1998. "Dos de los mejores jugadores del mundo por entonces; dos fuertes personalidades que saben cómo estar presentes en los grandes partidos, en los momentos importantes. Cristiano solo fue un pelín demasiado fuerte y resiliente para Zlatan".

Francia, como Portugal, tuvo que superar una dura prueba para llegar a Brasil. Tras el 2-0 en la ida en Ucrania, dos goles de Mamadou Sakho en la vuelta inspiraron la victoria por 3-0 que los Bleus necesitaban. Curiosamente, fue el único partido internacional en el que vio puerta.

"Otro defensa hizo lo mismo... ¡Lilian [Thuram]!", apuntó Karembeu. "Perdíamos por 1-0 en las semifinales de la Copa Mundial 1998, contra Croacia, cuando Lilian encontró la inspiración para marcar por partida doble y meternos en la final. Nunca había marcado antes, ni volvió a hacerlo después, en los 141 encuentros que disputó con Francia".

"Y no olvidemos que Karim Benzema anotó el otro gol contra Ucrania. Confío en que llegue en plena forma y preparado para el certamen del año que viene". Son muchos los que opinan que el regreso de Benzema ha reforzado el equipo que se proclamó campeón en Rusia 2018, ¿pero puede Francia convertirse en la primera selección que consigue revalidar su corona desde que Brasil hiciera lo propio en 1962? "La calidad ha mejorado hasta tal punto que ahora hay muchos más equipos que pueden ganar grandes torneos", añadió Karembeu. "¿Quién esperaba que Dinamarca, que sustituyó a Yugoslavia, ganara la Eurocopa 1992? ¿O que Grecia hiciera lo mismo en 2004? ¿Quién esperaba que Corea del Sur alcanzara las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA 2002, cayendo solo ante Alemania y por la mínima? "Vivimos momentos apasionantes y eso significa que para los equipos tradicionalmente grandes de Europa y Sudamérica es más complicado ganar una Copa Mundial, y aún más revalidarla. Dicho esto, Francia tiene las cualidades, el poderío goleador y el talento para revalidar el trofeo el año que viene en Catar".

Choque de continentes y un sueño para Messi

Las dos repescas intercontinentales se disputarán a partido único el 13 y 14 de junio de 2022. Pablo Zabaleta se acuerda vagamente de cómo Argentina superó una para alcanzar Estados Unidos 1994.

"Solo tenía ocho años y no recuerdo mucho, pero claro que había mucha tensión", sostuvo. "Siempre confié en que Argentina se clasificara para la Copa Mundial, pero Australia fue un rival muy duro y se lo puso muy difícil a Argentina. El regreso de Maradona a la selección nacional para aquellos partidos fue clave".

Afortunadamente para el exlateral derecho, subcampeón mundial en 2014, Argentina ya está clasificada para la cita de 2022, junto a Brasil. Ecuador está a un paso de unirse a ellas, pero tan solo tres puntos separan a Colombia, Perú, Chile, Uruguay y Bolivia en la pugna por el cuarto puesto, que otorga el pase automático. La quinta se quedará con la plaza para la repesca intercontinental.

"Los preliminares de la CONMEBOL son de hecho los más competitivos ahora mismo", dijo Zabaleta. "A falta de cuatro rondas, Ecuador está una posición muy sólida para acabar tercera y, en mi opinión, Colombia pasará automáticamente también. Yo creo que Uruguay puede hacerse con la plaza para la repesca intercontinental".

Uruguay, junto con Italia, es la única excampeona que aún no se ha clasificado para la XXIIª edición de la Copa Mundial. Lionel Messi nunca ha alzado el ansiado trofeo, pero tras conquistar en junio su primer título con Argentina, la Copa América celebrada en Brasil, ¿podría poner el broche de oro su asombrosa carrera en el emblemático estadio Lusail el 18 de diciembre de 2022?

"Catar 2022 podría ser la última Copa Mundial de Messi y tengo muchas ganas de verlo desplegar su magia con Argentina", concluyó Zabaleta. "El sueño de todos los argentinos es ver a Messi levantar el trofeo de la Copa Mundial de la FIFA".