Francia cumple y podrá defender su título

  • Francia, vigente campeona, obtiene el pase al Mundial de 2022

  • ¿Cómo han evolucionado los Bleus desde la conquista del título en Moscú?

  • La consolidación de Mbappé, la vuelta de Benzema y una cantera de calidad han sido clave

A falta de dos partidos por disputar en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, Francia partía como indiscutible favorita frente a Kazajstán y le bastaba una victoria para conseguir el pase. El 13 de noviembre de 2021 era la fecha del primero de esos compromisos decisivos en el Parque de los Príncipes. Una historia que sin duda ya nos suena…

En 1993, los Bleus se hallaban en idéntica situación, en el mismo estadio, y tenían dos partidos en casa para confirmar su participación en EE UU 1994. Sin embargo, no consiguieron ni un solo punto contra Israel y Bulgaria, y vieron cómo eran los búlgaros quienes se subían al avión rumbo a Estados Unidos en el último minuto del último encuentro, gracias a Emil Kostadinov.

Didier Deschamps estuvo dentro la cancha aquel día. Y desde entonces ha ganado dos Mundiales, como jugador en 1998 y como seleccionador en 2018. Así que, 28 años después, ni se planteaba revivir aquella pesadilla búlgara. Afortunadamente, sus hombres no desaprovecharon la oportunidad y vencieron 8-0 a Kazajstán, asegurándose así el primer puesto del Grupo D y convirtiéndose en la tercera nación europea (al mismo tiempo que Bélgica) en refrendar su presencia en Catar 2022, tras Alemania y Dinamarca.

FIFA.com analiza la evolución del cuadro tricolor entre las dos ediciones de la gran cita mundialista.

Unas cifras de campeón

14 - Tras su victoria sobre Kazajstán, Francia se ha asegurado su presencia en la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, que será su decimocuarto gran torneo consecutivo (Mundial y Eurocopa). El último celebrado sin el concurso de los Bleus fue el Mundial de 1994, en Estados Unidos.

25 - Francia presenta una secuencia de imbatibilidad de 25 partidos oficiales (17 victorias y 8 empates). Desde que cayó en Turquía en la fase previa de la Eurocopa 2020, el 8 de junio de 2019, solo ha perdido una vez, en un amistoso contra Finlandia (0-2) el 11 de noviembre de 2020. Si nos remontamos a la final de Rusia 2018, únicamente ha sido derrotada en otra ocasión, en la Liga de Naciones de la UEFA 2018/19, en los Países Bajos (2-0).

17 - Los franceses han visto puerta en cada uno de sus últimos 17 partidos (39 goles en total). En su grupo de clasificación para Catar 2022, a falta de una jornada, suman 16 goles en siete encuentros.

3.414 - El 13 de noviembre de 2021, día de la clasificación de Francia para Catar 2022, se cumplieron 3.414 días (9 años, 4 meses y 4 días) desde que Didier Deschamps asumió el cargo de seleccionador de los Bleus. Posee el récord de permanencia al frente del cuerpo técnico francés desde el 3 de abril de 2021, cuando superó al fallecido Michel Hidalgo (3.189 días).

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El triángulo dorado

El potencial ofensivo de Francia era ya impresionante en 2018 y Didier Deschamps lo ha reforzado más si cabe en la trayectoria hacia Catar 2022, al recuperar tras cinco años de ausencia a Karim Benzema, para que complementase a Antoine Griezmann y Kylian Mbappé.

"Son jugadores con tanta calidad que pueden adaptarse a cualquier situación. Somos jugadores de muy alto nivel, es automático, no hay que pensar", comentó el delantero del Real Madrid ya antes de su primer choque como titular junto a los dos campeones del mundo. "No es complicado jugar con Griezmann y Mbappé, son futbolistas con los que me gusta jugar. Saben hacer de todo".

Si bien el comienzo resultó más laborioso de lo esperado, con una Eurocopa 2020 decepcionante, al sufrir una eliminación en octavos de final contra Suiza, la magia funcionó en la Liga de Naciones 2021, donde Francia venció sucesivamente a Bélgica (3-2) y a España (2-1) gracias a su tridente de ensueño. La mejor demostración de este poder ofensivo se produjo ante Kazajstán, en el duelo que situó a los Bleus en Catar, donde siete de los ocho goles franceses fueron obra de Mbappé (4), Benzema (2) y Griezmann (1).

El presente y el futuro

El peso de los años y su situación en los clubes han alejado de la selección a varios campeones del mundo, como Blaise Matuidi, Samuel Umtiti, Steve Mandanda, Steven Nzonzi o, más recientemente, Olivier Giroud. Pero Deschamps ha convocado a 41 hombres desde septiembre de 2020 y parecen sobrarle opciones para alinear un equipo capaz de defender su título mundial en Catar.

Mike Maignan representa el futuro bajo los tres palos, Dayot Upamecano, Jules Koundé y Nordi Mukielé han demostrado su valía en la zaga y Eduardo Camavinga, Mattéo Guendouzi y, sobre todo, Aurélien Tchouaméni están listos para incorporarse al mediocampo, mientras que Moussa Diaby, Marcus Thuram y Kingsley Coman aumentan el abanico de posibilidades ofensivas. Y si pensamos en que Kylian Mbappé y Ousmane Dembélé apenas tienen 22 y 24 años respectivamente…

Ya clasificados oficialmente para Catar 2022, a los actuales campeones del mundo les queda ahora un año para preparar otro gran reto: convertirse en la tercera selección de la historia que logra defender su título mundial, después de Italia (1934 y 1938) y Brasil (1958 y 1962).