Construyendo un equipo desde cero con Eniola Aluko

27 jun. 2021
  • Eniola Aluko es la primera directora deportiva del Angel City, futuro equipo de la NWSL

  • Se encargará de armar la primera plantilla en la historia del club

  • Lee la entrevista exclusiva de FIFA.com con la ex internacional inglesa

Muchos aficionados al fútbol han pasado innumerables horas creando equipos de fantasía, o gestionando clubes para escalar por la pirámide del fútbol en videojuegos. ¿Qué harías si te enfrentases a esa perspectiva en la realidad?

Sería, por supuesto, una tesitura totalmente distinta, e implicaría tener experiencia y especialización en varios ámbitos diferentes. A pocas personas se les brinda una oportunidad así. Sin embargo, ese es precisamente el reto que está aceptando Eniola Aluko. La que fuera internacional inglesa, delantera del Chelsea y olímpica con Gran Bretaña fue anunciada recientemente como la primera directora deportiva en la historia del Angel City, próximo equipo de expansión de la National Women’s Soccer League (NWSL) estadounidense.

Aluko no solo aporta una abundante experiencia como jugadora y su conocimiento del fútbol profesional, sino que viene de cumplir un exitoso periodo como directora de fútbol femenino del Aston Villa, tras haber guiado al club durante su ascenso a la máxima categoría y su primera campaña en la WSL inglesa. La joven directiva tiene 34 años, es abogada de formación y publicó un libro en 2019.

¿Qué hace exactamente un director deportivo?

“Es alguien que ve más allá del mañana pero puede gestionar el hoy. Es alguien que forma parte de la ejecutiva del club capaz de formular una visión a largo plazo para el cuerpo técnico y el rendimiento futbolístico del equipo. Es alguien que construye el equipo a partir de las jugadoras y el personal, que crea cultura dentro de ese equipo, que entiende de rendimiento y en qué consiste, que comprende el aspecto táctico del juego y colabora estrechamente con el entrenador en cómo ejecutar tácticas para ganar, que establece la visión a largo plazo… —¿Queremos ganar la NWSL en uno, dos o tres años? ¿En qué consiste eso? ¿Cómo vamos a llegar hasta ahí?—. Una de las cosas más atractivas de ser directora deportiva es que trabajas con un montón de componentes diferentes del club: marketing, finanzas, cuerpo técnico, director ejecutivo, propietarios… Puedes acceder a muchísimas áreas distintas porque el trabajo te lleva en esas diferentes direcciones. No es meramente fútbol. Es multidimensional, pero al final te sientas un poco retirada del césped y eres capaz de formular la visión a corto y largo plazo del club”.

Aluko, con fama de persona que sale proactivamente de su zona de confort y busca nuevos retos constantemente, habló con FIFA.com sobre su nueva y singular aventura.

“Cuando era más joven, el fútbol femenino no ofrecía verdaderamente una trayectoria profesional”, señala. “Yo tenía este mismo don, pasión y talento; pero eso no me servía para seguir por esa vía. Desde muy joven, tuve que pensar constantemente: ‘Tengo el fútbol y tengo algo más; mis estudios’. Siempre he tenido que compaginar dos cosas, y creo que eso me empujó a ser más activa”.

“Cuando el fútbol sí se convirtió en una carrera profesional, seguí estando ansiosa por tener otras cosas en marcha. Soy una persona curiosa, y siempre quiero tratar de ponerme a prueba. La mejor manera de evolucionar es ponerte en situaciones en las que solamente vas a aprender y crecer”, subraya.

Aluko ha buscado y encontrado un nuevo proyecto ambicioso, donde se encargará de contratar al primer entrenador en la historia del Angel City y de armar su primera plantilla. El equipo angelino empezará a jugar en la próxima temporada de la NWSL, y está respaldado por un grupo propietario e inversor liderado por mujeres y repleto de estrellas, que incluye a nombres mundialmente famosos como Serena Williams, Natalie Portman, Eva Longoria, Mia Hamm y Abby Wambach, entre otras muchas.

LONDON, ENGLAND - MAY 17: Eniola Aluko poses for a portrait at Champion Hill on May 17, 2021 in London, England. (Photo by Karl Bridgeman/Getty Images for Angel City FC)

Pero Aluko no trabajará sola. La acompañará la ex centrocampista internacional estadounidense y bicampeona olímpica Angela Hucles, anunciada como vicepresidenta del club para Desarrollo de Jugadoras y Operaciones.

“Ahora mismo, mi prioridad fundamental es contratar jugadoras”, explica Aluko, “pero mientras contrato ahora, tengo que pensar en cómo esas jugadoras van a seguir siendo capaces de ayudarnos a ganar dentro de dos años. Es todo un reto. La planificación es importante, pero tienes que ser capaz de adaptarte y cambiar cosas también”.

Ya tuvo que hacerlo bastante en el Aston Villa, al que ayudó y guió durante la pandemia… “Tan complicada fue esa experiencia que ahora tengo la sensación de que prácticamente puedo lidiar con cualquier cosa. No en el sentido de que voy a saber cómo lidiar con todo, sino de que nada me sorprenderá. Eso me hizo sentirme realmente preparada para este puesto en el Angel City”, revela.

Su formación y trabajo como abogada han servido de base para orientar su carrera hacia la dirección deportiva. Además, también gestionará el presupuesto del equipo.

“El Angel City es único porque está fundado por capitalistas de riesgo que entienden de cómo poner en marcha empresas y marcas”, señala Aluko. “Aplicas el fútbol y el deporte femenino a eso; entender ese contexto es importante porque sirve de base para tus decisiones”.

“Sé que fichar a jugadoras que atraigan a los aficionados al estadio complacerá a todo el mundo. Si la afición está satisfecha, se venderán más entradas y las propietarias estarán encantadas. Tienes que tomar decisiones estratégicas que tengan en cuenta todas esas cosas”, añade.

Cabe destacar que Aluko nunca tomará decisiones de forma aislada. Contará con la ayuda de analistas de datos, el entrenador y sus ayudantes, técnicos de rendimiento y científicos deportivos para orientar y fundamentar las decisiones importantes.

“Cuanto más construyas una relación y una comunicación estructurada con esos equipos, mejores decisiones puedes tomar”, resalta. “Una de las grandes lecciones que saqué del [Aston] Villa desde el punto de vista de la contratación es que quiero ser mucho más objetiva. Al máximo nivel hay muchas buenas jugadoras, ¿así que cómo diferencias a las buenas de las magníficas? ¿Jugadoras que sólo brillarán diez partidos por temporada frente a las que lo harán toda la temporada?”

“Como directora deportiva, es importantísimo tener un equipo multidisciplinar que te oriente y te permita tomar decisiones realmente buenas. Si no lo tienes, es probable que tomes peores decisiones. Tienes que aceptar que tampoco lo haces siempre bien”, asevera.

Actualmente, Aluko está en pleno proceso de tomar varias decisiones vitales que determinarán la trayectoria de un club ávido de éxitos, pero que todavía no ha dado ni una patada al balón. Y ese reto le entusiasma.

“No sé cuántas oportunidades puede tener alguien de construir un equipo desde cero. Es una oportunidad irrepetible. El fútbol tiene sus culturas y estructuras, por lo que normalmente llegas a estructuras preexistentes que son difíciles de cambiar. El fútbol es un deporte muy tradicional. Las cosas se hacen como se hacen, y cambiar eso lleva su tiempo”, explica.

“Cuando tienes un lienzo en blanco como el Angel City, puedes influir de veras en él desde el principio. Eso fue un gran atractivo para mí, y una oportunidad imperdible como directora deportiva. Es un arma de doble filo, ya que muchas jugadoras pueden verlo como un riesgo porque no saben cómo de bueno será el equipo; no hay ninguna referencia. Muchas jugadoras puede que no firmen hasta que firme alguien más. Se trata de saber estratégicamente quién es esa jugadora que creará ese efecto dominó. Hay un componente de incógnita en este proyecto, pero lo que ayuda es que el grupo propietario sea tan increíble”, resalta.

Aluko lleva en el fútbol más de 20 años, y está trasladando sus exitosas experiencias a Los Ángeles. Una de sus misiones será garantizar que el equipo sea distinto a los demás.

Aluko se muestra reacia a proclamar que el Angel City ganará la liga el primer año, pero hace hincapié en la importancia de jugar un fútbol fascinante que genere un ambiente donde coronarse campeón sea posible. En una entrevista para Los Angeles Times, Aluko describió su nuevo trabajo como una “oportunidad para forjar el futuro del deporte femenino de una forma diferente”.

“Muchos equipos femeninos en todo el mundo pertenecen a un equipo masculino matriz y tienen propietarios que están al tanto del equipo femenino pero no es su prioridad, así que lo que tienes son equipos femeninos un poco a la sombra de equipos masculinos”, argumenta Aluko a FIFA.com. “Sí, están respaldados y tienen recursos, pero no es una prioridad. Con el Angel City tienes un equipo deportivo femenino independiente que pertenece a mujeres. Eso es una marca por sí sola y un estilo en sí mismo. Está fijando un camino para que otros lo sigan”.

“Algo que advertí enseguida del Angel City fue que quieren que convivan utilidad y capital. Dicen: ‘Vamos a ganar dinero. Vamos a ser una entidad comercial, pero vamos a reutilizar ese dinero en el seno de la comunidad y ayudar realmente a que la comunidad crezca, y a interactuar con ella de una forma auténtica’. No veo muchos equipos que hagan eso sistemáticamente desde el principio y lo conviertan en parte de su marca”, observa.

Cuando el Angel City dé una patada a su primer balón, ya contará con una base de seguidores y una afición entregadas. “Las jugadoras van y vienen. Las directoras deportivas van y vienen. Los entrenadores van y vienen. Lo que no cambia es el club y la comunidad”, sentencia Aluko.

LONDON, ENGLAND - MAY 20: Angel City Football Club unveil Eniola Aluko as their first Sporting Director on May 20, 2021 in London, England. (Photo by Karl Bridgeman/Getty Images for Angel City FC)