Rafaelle: "Rayssa Leal es una auténtica fuente de inspiración para Brasil"

28 jul. 2021
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La selección brasileña ya conoce el sabor de la plata, pero este año no quiere tener que conformarse con el segundo plato. Según Rafaelle, la receta de la Canarinha en su asalto a lo que sería su primer oro olímpico se basa esencialmente en los mismos ingredientes que en el pasado, aunque esta vez cuenta con un aderezo de enorme calidad que podría revitalizar la mezcla: la seleccionadora Pia Sundhage, que condujo a Estados Unidos a la conquista de dos oros consecutivos. La zaguera brasileña ha dialogado con FIFA.com sobre temas como su fantástico estado de forma, la entrenadora sueca, sus compañeras Marta y Debinha, el inminente duelo de cuartos de final contra Canadá y la fuente de inspiración que su equipo ha encontrado en una jovencísima deportista olímpica de solo 13 años.

Usted se perdió la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™ a causa de una lesión grave… Fue un momento de gran decepción. Era titular y estaba lista para el certamen, y entonces mi sueño se hizo pedazos. No obstante, me resultó muy gratificante comprobar lo mucho que el Mundial hizo por el fútbol femenino en Brasil. Dio una gran visibilidad a esta modalidad deportiva y ayudó a que el fútbol femenino creciese mucho en Brasil. El hecho de que me perdiese el Mundial hace que participar en estos Juegos resulte más especial si cabe. ¿Cómo valora la actuación de Brasil en la fase de grupos? Creo que hicimos un buen papel. Dos victorias y un empate frente a uno de los mejores equipos del mundo. Solo recibimos tres goles, y una media de un tanto por partido está bien en una competición como esta. Pienso que Brasil está demostrando que no somos tan solo un equipo muy técnico que marca muchos goles, sino también un conjunto ordenado y sólido en defensa y difícil de batir. Pia ha mejorado mucho a la selección en este aspecto. El trabajo defensivo empieza con las jugadoras de ataque, y esta filosofía se ha traducido en una gran mejoría en defensa. Ha recibido usted muchos elogios. ¿Cómo valora su rendimiento? Estoy muy contenta. Creo que Bárbara y yo somos las únicas que hemos jugado todos los minutos hasta ahora. Tener la confianza de Pia y el cuerpo técnico me hace muy feliz y me da mucha seguridad. Además, es fantástico sentir el apoyo de la afición brasileña y de mi familia, que por cierto no hace más que pedirme que marque un gol. ¡Lo intento! En cualquier caso, lo más importante es evitar que Brasil reciba goles. Esa es mi función.

¿Qué opina del rendimiento de Marta? Está generando ocasiones, marcando goles y ayudando en defensa. Su estado físico impresiona. El mero hecho de tener a Marta en el césped da al equipo un plus considerable. Gran parte del respeto que Brasil infunde se debe a Marta, que es una futbolista fundamental para nosotras. ¿Y qué me dice de Debinha? Es una jugadora muy rápida y excelente en el plano táctico, que además ayuda mucho en defensa. Ha tenido varias temporadas de mucho mérito en Estados Unidos. Hablamos de una de las diez mejores jugadoras del mundo. Tanto Debinha como Marta son futbolistas muy valiosas para Brasil.

En su opinión, ¿cuáles son las diferencias entre esta Brasil y los combinados brasileños de anteriores certámenes? No es muy distinto, pero sí que hay una diferencia importante. A lo largo de los años, Brasil ha tenido muchas jugadoras de calidad, pero ahora contamos con Pia, quien, junto con el resto del cuerpo técnico, ha conseguido que seamos un equipo mucho mejor organizado, lo que nos podría conducir a la medalla de oro. ¿Qué opina de la selección de Canadá? Nos hemos enfrentado a ellas varias veces en los últimos años y siempre son un rival complicado. Hemos ganado algunos partidos y otros los hemos empatado o perdido. Hablamos de un equipo excelente, así que será muy difícil, pero conocemos su juego y estaremos preparadas. Será un duelo muy disputado y espero que podamos salir victoriosas. ¿Cuál es su opinión sobre Christine Sinclair? Es un símbolo para el fútbol canadiense, igual que Marta lo es para el brasileño. Se trata de una jugadora fantástica que va excelentemente de cabeza y tiene mucha presencia en el área. Hay que estar muy pendiente de ella en todo momento porque es el tipo de jugadora que puede decidir un partido por sí sola.

¿Quién ganará la eliminatoria entre Países Bajos y Estados Unidos? Creo que es el partido que todo el mundo estaba deseando ver. No he tenido ocasión de seguir mucho a Estados Unidos en este certamen porque las horas de nuestros partidos eran similares, pero, por lo que he visto de Países Bajos, la manera en que está jugando y los resultados que está obteniendo, creo que el cuadro neerlandés tiene muchas opciones de superar la eliminatoria.

La selección brasileña de fútbol ha apoyado con entusiasmo a Rayssa Leal… Rayssa es una auténtica fuente de inspiración para nosotras, y no solo porque se trate de una mujer –o una niña, en su caso–, sino porque representa un deporte que necesita crecer mucho en Brasil, igual que el fútbol femenino. Ser brasileña y hacer lo que ella hizo es algo increíble. Todas estamos muy orgullosas de su medalla. Esta niña de 13 años es una fuente de inspiración para el conjunto de la selección brasileña de fútbol.

¿Cree que este combinado brasileño conquistará el oro? Prefiero ir paso a paso. Ahora estamos centradas en el partido contra Canadá. Si pasamos, nos centraremos en el rival que nos corresponda en semifinales. Se trata de una competición extremadamente difícil, pero creemos mucho en nuestras posibilidades y el trabajo está yendo según lo previsto. Esperamos poder ganar el oro olímpico por fin.