Torres: "Queremos volver al Mundial"

7 jun. 2021
  • Gabriel Torres ha asumido el liderazgo en la delantera de Panamá

  • Se convirtió en el tercer goleador histórico de su país

  • República Dominicana, su siguiente objetivo

Desde hace algún tiempo, la esperanza de los goles en la selección panameña cae en los botines de Gabriel Torres.

Los aficionados canaleros vieron irse a Blas Pérez y Luis Tejada, ambos empatados en la cima de goleo histórico (43), y lo natural fue darle el peso de la responsabilidad a Gabi, quien en 2005 se convirtió en el jugador más joven en debutar con la selección de su país a los 16 años.

“Tomo la responsabilidad con mucho honor. Es un gran orgullo poder llevar el peso de los goles de Panamá. Ayer se ha dado un paso importante y fuimos parte de ello”, comenta en una plática exclusiva con FIFA.com.

Lo cierto es que las cosas se le están dando bien. Este pasado sábado 5 de junio, Panamá enfrentaba a Anguila. Al mismo tiempo, República Dominicana hacía lo propio con Barbados. Ambos empatados con seis goles en el liderato del Grupo D, un tropiezo podría significar el final del camino a la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

República Dominicana empató y Panamá se dio un festival de goles (13-0), logrando la victoria más abultada de su historia. “Estamos muy contentos porque hemos dado un paso importante hacia lo que queremos. Aunque sabemos que el día martes tenemos un partido muy difícil y que tenemos que afrontarlo como tal”.

Gabriel Torres fue fundamental para lograrlo con cuatro anotaciones, convirtiéndose en el primer jugador panameño en hacer un “póker” en eliminatorias y, de paso, superando a Julio Dely Valdés en el tercer peldaño de goleadores históricos.

"Sin dudas estoy muy contento. Pero también hay que reconocer que todo eso también es debido al gran trabajo que hacen mis compañeros dentro de la cancha para que los delanteros podamos marcar goles”.

Ahora ya están listos para enfrentar en casa a República Dominicana. Un empate les bastaría para asegurar la clasificación a la Ronda 2 de la eliminatoria de la Zona Norte, Centroamérica y Caribe rumbo a Catar 2022. Sin embargo, Torres no se confía y van por todo.

“La unión que hemos venido teniendo en el vestuario, la intensidad que nosotros ponemos dentro de la cancha, la fluidez que tengamos en nuestro juego… Creo que todas esas cosas van a ser los puntos esenciales para poder derrotar a República Dominicana”.

Tabla de goleo histórica en Panamá

  • Blas Pérez: 43

  • Luis Tejada: 43

  • Gabriel Torres: 21

  • Julio Dely Valdés: 19

  • James Santiago Anderson: 18*

* Como dato curioso, JS Anderson anotó los primeros dos goles en la historia de la selección de Panamá (en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1938)

Recuerdos imborrables

Hasta Rusia 2018, Panamá no sabía lo que era disputar una Copa Mundial de la FIFA. “Fue muy bueno ver cómo el país disfrutaba de nuestro primer mundial. Una sensación increíble saber que le dimos mucha alegría a todo el pueblo panameño. Ahorita nosotros tenemos en la cabeza poder llegar al octagonal y poder repetir ese huracán de emociones”.

Para Gabriel Torres, la experiencia tuvo un doble placer. Poco antes de que finalizaran las eliminatorias, su esposa cayó en coma y hasta perdió temporalmente la memoria. Su familia pasó momentos muy complicados y él le prometió que la llevaría a Rusia, así que había que echarle muchas ganas para recuperarse.

“Gracias a Dios pude cumplirle la promesa a mi esposa. Ella disfrutó el Mundial junto conmigo y fue un momento único que ojalá podamos repetirlo. Esta vez quiero que vaya mi esposa y también que puedan ir mis hijos para que disfruten”.

Hoy todo marcha bien para Gabriel Torres. Los goles ahí están, la familia tiene salud y ahora lo que tiene en mente es darle la alegría a la afición, que tanto ha padecido en los últimos meses por la pandemia de la Covid-19:

“Sé que el país ha pasado por momentos muy difíciles la gente tenía casi un año y medio de no ver a la selección. El sábado pudo ir un grupo reducido. Espero que el martes puedan ir muchos más y poder darle una alegría a esa gente que tenía tiempo de no poder ver a la selección”.

"Sin duda que mi familia es la mayor motivación: mis hijos, mi esposa, mi madre, mis hermanos y mi papá que todo el tiempo me están apoyando. Creo que por ellos siempre me esfuerzo porque cuando vienen los momentos difíciles son los que están ahí para ayudarme a salir adelante".