Los legendarios Ahn y Park, embajadores de República de Corea 2017

En una ceremonia celebrada en Seúl, el Comité Organizador Local (COL) de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017 ha nombrado embajadores de la competición a dos jugadores legendarios de los Guerreros del Taeguk, Ahn Junghwan y Park Jisung.

En un acto celebrado el miércoles 18 de mayo en el Instituto Asan de Estudios Políticos, Chung Monggyu, presidente del COL, Cha Bumkun, vicepresidente del COL, y Kim Jungnam, presidente de la Asociación de Antiguos Internacionales Surcoreanos, anunciaron el nombramiento de las dos leyendas del fútbol.

"Los preparativos de la competición sub-20 recibirán un gran impulso gracias a Park y Ahn", declaró Chung, quien preside además la Asociación Surcoreana de Fútbol. "La participación de estos dos astros motivará a muchos jugadores jóvenes".

Ninguno de los dos antiguos internacionales necesita presentación alguna. Park es famoso en todo el mundo por una brillante carrera en la que ganó la Liga de Campeones de la UEFA, la Copa Mundial de Clubes de la FIFA (el primer futbolista asiático que conquistó estos dos trofeos), así como cuatro títulos de la Premier League con el Manchester United. El mediocampista, retirado en 2014, disputó 100 partidos con la selección nacional de la República de Corea, a la que representó en tres Copas Mundiales de la FIFA.

En la más exitosa de las tres, la de 2002, Ahn se convirtió en el gran protagonista del equipo que terminó cuarto en su propio país. El inolvidable gol de la victoria en la prórroga contra Italia que anotó el entonces delantero del Perugia puso a los Guerreros del Taeguk en cuartos de final y granjeó a su autor los corazones de toda una nación. Ahn, quien jugó 71 partidos con su selección y también participó junto a Park en los Mundiales de 2006 y 2010, es actualmente un famoso personaje televisivo en su país.

El presidente Chung recibió y felicitó a ambos, y les entregó los certificados de su nombramiento. En la sesión de entrevistas posterior, los dos exjugadores hablaron de la Copa Mundial Sub-20 y brindaron consejos a los futbolistas que participarán en ella.

Esta competición, que contará con 24 equipos, se disputará en seis ciudades, Cheonan, Daejeon, Incheon, Jeju, Jeonju y Suwon, entre el 20 de mayo y el 11 de junio de 2017.