Hegazi lidera la apuesta egipcia por la defensa

25 jul 2021
  • Ahmed Hegazi es el capitán de Egipto en Tokio 2020

  • Es el puntal de una experimentada defensa que contuvo a España

  • Argentina y Australia, próximos rivales de los organizados Faraones

Shawky Gharib es un hombre que conoce el fútbol y sabe lo que quiere.

El egipcio, técnico curtido y laureado futbolista, tuvo su primera experiencia en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino dentro de la cancha, allá por 1984. Y si las décadas que ha pasado en el deporte rey le han enseñado algo, es la importancia de contar con una base defensiva sólida y fiable.

Ese saber se refleja en la plantilla que confeccionó para Tokio 2020. Como todos los seleccionadores, podía convocar a tres futbolistas mayores de la edad reglamentada, y tuvo que pensar cuidadosamente dónde colocar esas valiosas cartas.

Al final, y tras ver frustrados sus intentos de reforzar el ataque con Mohamed Salah, engrosó su baraja en el otro extremo del terreno de juego: se decantó por el guardameta Mohamed El-Shenawy y los defensas Ahmed Hegazi y Mahmoud Hamdy para complementar a los jóvenes del plantel. Gharib optó por que Hegazi, como capitán, fuese el pilar sobre el que se asentaría su combinado olímpico.

Fueron decisiones cruciales, y se revelaron enseguida como un acierto, plasmado en el impecable desempeño defensivo de los Faraones en su primer compromiso, contra España.

SAPPORO, JAPAN - JULY 22: Mikel Oyarzabal #11 of Team Spain battles for possession with Akram Tawfik #12 of Team Egypt during the Men's First Round Group C match between Egypt and Spain during the Tokyo 2020 Olympic Games at Sapporo Dome on July 22, 2021 in Sapporo, Hokkaido, Japan. (Photo by Masashi Hara/Getty Images)

Hegazi está perfectamente familiarizado con las grandes citas y los encuentros de alto nivel, puesto que disputó la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ y el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino 2012.

"En el aspecto táctico, hicimos un buen partido", afirma Hegazi refiriéndose a ese choque inicial, saldado con empate a ceros y en el que el cuadro español, repleto de estrellas, apenas creó ocasiones de peligro. "Habíamos estudiado muy bien a España y, aunque tiene varios jugadores buenos, conseguimos frenar a sus principales hombres".

"Ha sido un buen comienzo, ofrecimos un gran rendimiento defensivo. A nuestro entrenador le gusta alinear a tres defensas, lleva cuatro años utilizando este sistema, y ha elegido a tres jugadores de mayor edad que pueden aplicar su plan. Siempre hablamos entre nosotros y tratamos de guiar a los jóvenes".

Ahora, por supuesto, llega el reto de lograr ese complicado y huidizo equilibrio entre la defensa y el ataque. Y aunque fue su retaguardia la que recibió merecidos elogios tras el primer encuentro de Egipto en Tokio 2020, Hegazi insiste en que los Faraones de Gharib poseen también otras cualidades.

"En este equipo hay varios jugadores excelentes, seis o siete que ya están en la selección absoluta", recuerda.

"Estos jugadores llevan cuatro años juntos, y el entrenador ha conseguido sacar adelante una generación estupenda. Otra gran ventaja es la armonía que hay en el plantel; los chicos se conocen bien al cabo de cuatro años coincidiendo habitualmente en torneos y partidos importantes".

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"Conseguimos la clasificación para estos Juegos Olímpicos como campeones de África, y después de jugar contra la campeona de Europa [en esta categoría de edad] ahora nos espera la campeona de Sudamérica [Argentina]". afirma. "Luego vendrá Australia, ya hemos visto la fortaleza que mostró en su primer partido, contra Argentina".

"Vimos el partido y es evidente que Australia está muy bien organizada y tiene excelentes jugadores, muy rápidos y con espíritu de lucha. Es uno de los equipos a los que no hay que subestimar".

"Pero vamos a afrontar estos partidos con la intención de ganar, como hacemos siempre, seamos o no favoritos. Y somos optimistas, creemos que podemos conseguir algo positivo aquí", anuncia.