Tran: "Vietnam puede repetir el éxito de 2016"

  • Vietnam alcanzó los octavos de final en su debut en la Copa Mundial de Futsal de la FIFA, en 2016

  • Tran Van Vu brilló en el histórico triunfo contra Guatemala

  • El capitán anuncia que el equipo aspira a repetir el éxito en Lituania 2021

A pesar de ir a disputar la que será apenas su segunda Copa Mundial de Futsal de la FIFA™, el capitán de la selección vietnamita, Tran Van Vu, llega a Lituania 2021 con el objetivo de repetir el histórico éxito de Colombia 2016.

Hace cinco años, un entonces desconocido Vietnam sorprendió a propios y a extraños al abrirse paso hasta los octavos de final en su debut en el certamen. Derrotó a Guatemala por 4-2 en el primer partido, un resultado que acabaría clasificándolo como uno de los mejores terceros, aun habiendo caído ante Paraguay (7-1) e Italia (2-0).

En esta edición volverá a medirse a adversarios muy potentes, nada menos que Brasil, pentacampeón, la República Checa y Panamá. No obstante, Tran afirma que el equipo está en condiciones de alcanzar de nuevo la siguiente fase.

"Es evidente que estamos en una liguilla complicada y que los rivales que nos esperan son más potentes que los de Colombia 2016", explica el jugador, de 31 años, a FIFA.com. "Pero ya no somos novatos y con nuestra experiencia [del último Mundial de futsal] esperamos poder repetir el éxito de 2016".

Al ser Brasil y la República Checa los grandes favoritos del grupo, las esperanzas de Vietnam pasan por conseguir el máximo de puntos ante Panamá, como señala Tran.

"Brasil es el favorito indiscutible y la República Checa tiene una selección muy potente, derrotó a Italia en los clasificatorios. Pero Panamá tiene un nivel similar al nuestro. El cuerpo técnico va a preparar las tácticas adecuadas contra cada uno de los rivales para que podamos conseguir los mejores resultados posibles".

Vietnam futsal national team captain Tran Van Vu celebrates after scoring a goal.

Un ascenso meteórico

El progreso de la reputación de Vietnam ha sido meteórico, y ahora su selección es considerada una de las más competitivas de Asia. Después de pasar apuros incluso en las competiciones regionales, se mostró imparable en el Campeonato de Futsal de la AFC de 2016, al llegar a semifinales y sellar por primera vez su pasaporte para la Copa Mundial de Futsal de la FIFA.

Tran y los suyos causaron sensación, principalmente, al doblegar a la selección japonesa, defensora del título, en los penales de un emocionante encuentro de cuartos de final, para acceder así a Colombia 2016. Tran hizo un doblete en aquel choque, en el que el marcador señalaba un 4-4 tras la prórroga. En la posterior tanda de penales los vietnamitas mantuvieron la calma y se impusieron por 2-1.

"Peleamos hasta el último momento contra los campeones", continúa Tran, recordando aquel memorable triunfo. "La afición se llevó una alegría enorme. Recibimos mensajes de felicitación desde Vietnam durante toda la noche, no pudimos dormir. Éramos conscientes de que el futsal vietnamita había dado un paso de gigante en los torneos de selecciones".

Tran continuaría exhibiendo un gran estado de forma en el Mundial de futsal, al transformar el penal que certificó la famosa victoria contra Guatemala. "Fue un momento verdaderamente inolvidable para apreciar lo que significa representar a nuestro país en el Mundial de futsal”, confiesa. "Fue muy emotivo formar y cantar el himno nacional antes del partido. Y, por supuesto, me entusiasmó marcar el penal [contra Guatemala]".

"Ese éxito influyó muchísimo en el desarrollo de este deporte en nuestro país. Hoy en día, el futsal es cada vez más popular en Vietnam, y el interés por la liga nacional no deja de aumentar, como los patrocinios. En Ho Chi Minh, el entrenamiento de futsal está en los planes de estudio de los centros de educación primaria".

Vietnam futsal national team captain Tran Van Vu (Front) celebrates with a team mate after scoring a goal.

Un toque español

En su afán por seguir subiendo peldaños, Vietnam ha desarrollado conexiones con pesos pesados mundiales, especialmente España. Bruno García Formoso fue el primer técnico español que aportó su experiencia como seleccionador, y condujo al equipo hasta Colombia 2016. Después vino su compatriota Miguel Rodrigo, quien dirigió a Vietnam entre 2017 y 2019.

En el plano individual, Tran también se ha inspirado mucho en el fútbol español, ya que pasó una breve etapa en O Parrulo FS. Tras formarse en un grande nacional de la disciplina, el Thai Son Nam, ganó seis veces la liga vietnamita antes de ser cedido al conjunto gallego en 2019.

"Le estoy muy agradecido a mi club, el Thai Son Nam, por ayudarme a ir a España. Gracias a la ayuda del entrenador y de los compañeros [en O Parrulo FS], me adapté enseguida al nuevo entorno y en el mes y medio que pasé allí adquirí una experiencia útil tanto en el aspecto técnico como en el táctico".

Ahora es un vietnamita quien dirige al combinado nacional, Phạm Minh Giang, quien pasó varios años trabajando como ayudante de los seleccionadores españoles. Bajo su dirección, Vietnam logró de nuevo la clasificación para el Mundial de futsal, al adjudicarse su eliminatoria frente al Líbano por el valor doble de los goles a domicilio (0-0 y 1-1)

"Pham ha demostrado que es un buen técnico para dirigir al equipo en el Mundial de futsal. Ha incorporado al plantel a muchos jóvenes que destacan por su calidad e inteligencia. Como capitán, yo quiero apoyarlos con mi experiencia e intentar ayudar al equipo a conseguir buenos resultados".

* Fotos cortesía de la VFF (Federación Vietnamita de Fútbol)