Tarek Salman: “Aspiramos a llegar lejos en la Copa Árabe”

  • Tarek Salman tuvo un papel destacado en la conquista de la Copa Asiática

  • Habla de su paso por España y de su participación en la Copa América

  • "Esperamos un gran apoyo de la afición en la Copa Árabe"

Cuando fue convocado para incorporarse a la selección juvenil de Catar en 2014, el joven Tarek Salman, que entonces tenía 16 años, no podía imaginar que los siguientes siete años de su vida serían testigos de éxitos con los que nunca se atrevió a soñar. Además, ahora tiene el sueño de participar en la Copa Mundial de la FIFA™ del año que viene.

El defensa contribuyó al triunfo de la selección catarí en el Campeonato Sub-19 de la AFC 2014, y participó en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Nueva Zelanda 2015™. Dos años después, Tarek Salman disputó su primer partido con la selección absoluta de Catar, con la que ganó la Copa Asiática de 2019. Posteriormente, jugó la Copa América y la Copa Oro, y ahora está a punto de estrenarse en la Copa Árabe de la FIFA™, que arranca hoy.

"Fue una experiencia especial y excepcional en lo personal. Y lo fue gracias a la presencia de un seleccionador que confió mucho en mí y me brindó un apoyo y un respeto absolutos", cuenta Salman sobre sus inicios en la selección.

"El entrenador Félix Sánchez me sirvió de motivación para desempeñar un buen papel con la selección juvenil en el Campeonato Asiático, antes de darme la oportunidad de debutar con la absoluta", añade.

Salman reconoce que esta confianza que tiene el técnico español en el combinado catarí fue fundamental en la buena actuación de muchas de sus estrellas, y contribuyó asimismo a que el equipo conquistara la Copa Asiática en 2019.

ABU DHABI, UNITED ARAB EMIRATES - JANUARY 29: Tarek Salman of Qatar gestures to the crowd the AFC Asian Cup semi final match between Qatar and United Arab Emirates at Mohammed Bin Zayed Stadium on January 29, 2019 in Abu Dhabi, United Arab Emirates. (Photo by Francois Nel/Getty Images)

"La selección y todos los jugadores alcanzaron un gran nivel en la Copa Asiática. El secreto está en la confianza que el entrenador otorgó a los futbolistas, especialmente a los jóvenes, tanto antes, como durante e incluso después del torneo. Ahí está la clave del éxito de la mayoría de estos jugadores jóvenes", explica.

Mayor experiencia

Tras el histórico triunfo en la Copa Asiática 2019, Tarek Salman participó con Catar en la Copa América de ese mismo año y, en este 2021, disputó la Copa Oro de la Concacaf. El zaguero considera que la experiencia de enfrentarse a selecciones sudamericanas le aportó mucho a nivel personal.

"La Copa América fue una gran experiencia, porque nos medimos a selecciones muy potentes, con jugadores profesionales de mucha calidad que juegan en la mayoría de las grandes ligas. Nos enfrentamos a selecciones que habían ganado la Copa América en otras ocasiones. A nivel personal, me beneficié de jugar en dos demarcaciones distintas: de lateral izquierdo y de central, lo cual me aportó mucho", asegura

SAO PAULO, BRAZIL - JUNE 19: James Rodriguez of Colombia fights for the ball with Tarek Salman of Qatar during the Copa America Brazil 2019 group B match between Colombia and Qatar at Morumbi Stadium on June 19, 2019 in Sao Paulo, Brazil. (Photo by Buda Mendes/Getty Images)

Curiosamente, Tarek Salman comenzó su carrera como jugador profesional en España, donde vivió una breve experiencia profesional en las categorías inferiores de dos clubes diferentes. A continuación, sobresalió en 2018 con el Al Sadd Club y ganó dos ligas cataríes. Salman opina que su etapa en España contribuyó en gran medida a pulir su talento.

"Jugar en España fue crucial para mí. Es importante conocer escuelas distintas a las de nuestra región. El ambiente y la cultura son diferentes. Hice un gran esfuerzo para adaptarme a todos esos factores, pero me alegro de haber vivido aquella experiencia, porque contribuyó mucho a mi evolución, tanto dentro como fuera del campo", indica.

Muy orgulloso de esta oportunidad histórica

Catar iniciará este martes su andadura en la Copa Árabe contra Bahréin, en el partido inaugural del Grupo A. Será un duelo complicado para los locales debido a la evolución de su rival, que ha ganado en los dos últimos años la Copa del Golfo y el Campeonato de la WAFF.

Sin embargo, Salman asegura que tanto él como sus compañeros tienen una gran ilusión por participar en la Copa Árabe. Además, confía en que estas ganas contagien a los aficionados para que apoyen al equipo, independientemente de los resultados que obtenga en el torneo.

"Estamos muy emocionados y aspiramos a llegar lejos en la Copa Árabe. Espero que la afición nos apoye de manera incondicional en todos los partidos, sin importar el resultado, ya que los jugadores deben sentir la confianza y el apoyo del público para llegar lo más lejos posible en la competición", señala Salman.

Sobre la oportunidad única que van a tener los jugadores cataríes y el resto de selecciones participantes de jugar en los estadios mundialistas del próximo año, Salman comentó la sensación que supone vivir una experiencia así.

"Estamos orgullosos de figurar entre los jugadores que inaugurarán la mayoría de los estadios que albergarán los partidos de la Copa Mundial", asegura.

"La Copa Árabe será una oportunidad inmejorable para mostrarle al mundo que estamos completamente preparados para albergar el Mundial. Espero que Catar esté a la altura de las expectativas de todo el mundo", concluye.