Mohamed Salah: los finalistas, en el foco

  • Mohamed Salah es uno de los tres finalistas del premio The Best al Jugador de la FIFA

  • El delantero del Liverpool ha exhibido una forma brillante con su club y su selección

  • Nos fijamos detenidamente en él con estadísticas, declaraciones y momentos destacados

“A fin de cuentas son las opiniones de la gente. Pero en mi mente soy el mejor jugador del mundo”.

Eso dijo Mohamed Salah el mes pasado y, con cada partido en el que brilla –e invariablemente ve puerta–, el número de personas que comparten ese punto de vista sigue incrementándose.

Como los otros dos finalistas del premio The Best al Jugador de la FIFA, el ‘Rey egipcio’ del Liverpool ha conseguido hacer que lo extraordinario parezca ordinario. Pero a pesar de haberse mantenido al más alto nivel durante los últimos años, Salah ha logrado subir aún más el listón en los últimos meses.

Con vistas a la gala de los The Best FIFA Football Awards™ 2021, ponemos bajo la lupa a este fantástico Faraón.

El ‘Red’ más fiable

Dado que las temporadas precedentes habían reportado un título de la Liga de Campeones de la UEFA y la primera liga inglesa conquistada por el club en 30 años, la campaña 2020/21, sin ningún trofeo para el Liverpool, resultó un tanto decepcionante. Salah, no obstante, siguió siendo el hombre en el que podían confiar los Reds. Además de convertirse en el primer jugador del Liverpool en meter más de 20 goles en tres temporadas de la Premier League, el egipcio fue con diferencia el máximo artillero del equipo tanto en la liga nacional como en la Liga de Campeones, acumulando el doble de goles que su inmediato perseguidor Sadio Mané (22 a 11 y 6 a 3, respectivamente).

Cimentando su leyenda con los Faraones

Aunque la COVID-19 interrumpió su implicación con la selección de Egipto, Salah logró pese a todo dejar su huella. Cuando regresó con los Faraones en marzo, con el primer puesto de su grupo de clasificación para la Copa Africana de Naciones en juego, un doblete suyo brillantemente ejecutado selló un triunfo por 4-0 que relegó al segundo lugar a la pujante Comoras. Con ese par de dianas, asimismo, Salah superó los 42 tantos de Hassan El Shazly para convertirse en el segundo máximo artillero en la historia de Egipto. Actualmente suma 45 goles, y solo tiene por delante a Hossam Hassan (68).

Cada vez más fuerte

Salah, que consiguió todo eso durante el periodo en el que se juzgan los premios The Best (del 8 de octubre de 2020 al 7 de agosto de 2021), ha seguido mejorando desde entonces. Una extraordinaria cosecha de 23 tantos en 26 partidos ha propiciado que el egipcio se haya convertido en el africano más realizador en la historia de la Premier League y en el primer jugador del Liverpool desde Ian Rush que firma 20 o más goles en cinco temporadas seguidas contando todas las competiciones. Además marcó 3 tantos en 4 partidos con los Faraones, que encabezaron su grupo de la segunda ronda de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™ sin conocer la derrota.

Lo que opinan otros sobre Salah

“Es el mejor, considero, cada día. No hace falta que hablemos de lo que han hecho Messi y [Cristiano] Ronaldo por el fútbol mundial ni de su hegemonía, pero ahora mismo, (Salah) es el mejor. Le veo cada día. Hay gente como [Robert] Lewandowski, Ronaldo, Messi y [Kylian] Mbappé, pero en este momento, con toda seguridad está en lo alto de esa lista”. Juergen Klopp, entrenador de Salah en el Liverpool

Mohamed Salah of Liverpool celebrates with teammate Trent Alexander-Arnold (L) after scoring their side's third goal during the Premier League match between Norwich City and Liverpool at Carrow Road on August 14, 2021

“Es el mejor jugador del mundo ahora mismo, por supuesto. Está marcando goles, los está creando; está haciendo de todo un partido tras otro. Es demencial. Ha tenido una temporada increíble y quiere batir todos los récords posibles. Quiere poner su nombre en los libros de historia, y lo está haciendo. Lo lleva haciendo desde la primera temporada que llegó, y no ha levantado el pie del acelerador”. Trent Alexander-Arnold, compañero de equipo en el Liverpool

“No es de categoría mundial; ¡su categoría es de fuera de este planeta!”. Graham Potter, entrenador del Brighton

Los números de Salah

159

Salah solo tardó 159 partidos en alcanzar los 100 goles con el Liverpool. En la larga historia del club, únicamente dos jugadores –Roger Hunt (144) y Jack Parkinson (153)– llegaron al centenar de dianas en menos encuentros.

113

Con 113 goles en la Premier League, el ‘Rey egipcio’ es el africano más realizador en la historia de la competición. El pasado octubre superó el récord anterior (104) de Didier Drogba.

14

Entre agosto y octubre, Salah se convirtió en el primer jugador del Liverpool en ver puerta en 10 partidos consecutivos, con una cosecha de 14 tantos que incluyó el primer triplete en la Premier League a cargo de un jugador visitante en Old Trafford.

¿Quién será #TheBest?

Los ganadores y ganadoras en todas las categorías serán distinguidos el 17 de enero de 2022. En tu opinión, ¿quién debería ganar este año? Comparte tus opiniones en las redes sociales utilizando la etiqueta #TheBest.