Zabaleta cree que un calendario de partidos reformado puede beneficiar a jugadores y aficionados

22 sept 2021
  • El ex astro argentino indica que una reorganización puede reducir el desequilibrio del fútbol entre continentes

  • Se está consultando a jugadores sobre el calendario futbolístico posterior a 2024 dentro de una revisión en profundidad

  • Zabaleta considera que jugar los clasificatorios en menos ventanas puede crear "una mejor conexión entre los aficionados y la selección nacional"

El ex internacional argentino Pablo Zabaleta ha abogado por cambios en profundidad para el calendario de partidos internacionales del fútbol, señalando que tener menos ventanas de partidos de selecciones a partir de 2024 reducirá el cansancio físico y mental de los jugadores y permitirá que los aficionados se involucren más con sus selecciones nacionales.

La FIFA está revisando el calendario mundial por petición de la inmensa mayoría de sus 211 federaciones miembro en el 71º Congreso de la FIFA celebrado el pasado mayo, y dispone de un lienzo en blanco en el que diseñar un calendario optimizado que se adecúe a las necesidades del deporte moderno y de la sociedad que lo rodea.

"Creo que reducir el número de paréntesis internacionales en una temporada sería realmente útil", afirmó Zabaleta, que ganó la medalla de oro con Argentina en el Torneo Olímpico de Fútbol de Pekín 2008. "Como sudamericano, cada vez que teníamos un paréntesis internacional, teníamos que viajar muchos kilómetros para jugar dos partidos internacionales antes de volver con nuestros clubes".

De hecho, durante un ciclo de cuatro años, las estrellas sudamericanas que juegan en clubes europeos podían viajar hasta siete veces más que sus homólogos europeos, con el consiguiente aumento del desequilibrio a nivel mundial. Ese desequilibrio se refleja en el hecho de que, en las finales de las cuatro últimas ediciones de la Copa Mundial de la FIFA, solamente ha estado presente una nación no europea. Fue en 2014, cuando una Argentina con el propio Zabaleta en sus filas cayó derrotada en la prórroga ante Alemania.

Pablo Zabaleta of Argentina and Andre Schuerrle of Germany compete for the ball

"Es muy importante examinar detenidamente esta división entre Europa y el resto de continentes”, continuó Zabaleta. “Representar a tu país siempre es un momento de mucho orgullo, así que creo que es importante buscar formas para cerrar esta brecha creciente. En las competiciones mundiales, son las selecciones europeas las que están llegando a las finales y, por eso, tenemos que prestar atención a los demás países para que no se queden rezagados y tengan las herramientas que necesitan para seguir desarrollando a sus futbolistas".

"Reducir esos cinco paréntesis internacionales y poder jugar todos los partidos en un mes implicaría muchos menos viajes y beneficiaría a los jugadores en cuanto a reducir el cansancio físico y mental”, añadió Zabaleta. “En particular, desde el punto de vista de los aficionados, podrían disfrutar de cuatro o cinco de los partidos de su selección en un mes, y habría una mejor conexión entre los aficionados y la selección nacional. Los jugadores podrían concentrarse [completamente] en sus selecciones antes de regresar con sus clubes".

La FIFA está implicando a todas las partes interesadas del fútbol en un proceso de revisión transversal que está valorando las mejores formas de optimizar los calendarios para el fútbol masculino, femenino y de categorías menores.