Signeul y un duelo con el corazón partido

29 nov. 2020
  • El 1 de diciembre, Finlandia se mide a Escocia por un billete a la EURO

  • Será un partido especial para Anna Signeul, seleccionadora de Finlandia

  • "Mi etapa en Escocia fue fantástica"

"¿Por qué Escocia precisamente?" Estas fueron las palabras que se le pasaron a Anna Signeul por la cabeza al enterarse de que Finlandia iba a enfrentarse a Escocia en la fase de clasificación para la EURO Femenina, una selección a la que dirigió durante más de una década y con la que participó en la EUERO 2017, el primer gran torneo de su historia. El duelo entre Finlandia y Escocia tiene, por tanto, algo especial para ella.

"Mi etapa en Escocia fue fantástica, disfruté de doce años y medio maravillosos. Juntas conseguimos muchas cosas. A muchas de las jugadoras que integran actualmente el combinado escocés las conozco desde que tenían doce años. Lógicamente, te preocupas por ellas y quieres que tengan éxito tanto a nivel individual como colectivo. Mi objetivo era que Escocia y sus futbolistas llegaran alto", cuenta Signeul a FIFA.com.

Tirando de profesionalidad

"Cuando el sorteo nos encuadró en el mismo grupo que Escocia, para mí no fue bueno, aunque no creo que afecte a la selección escocesa ni a la finlandesa. Personalmente, me resulta difícil jugar contra ellas, pero soy una entrenadora profesional y debo aparcar las emociones en una situación así. Mi corazón y mi pasión están al cien por cien con Finlandia. Adoro mi profesión y trabajo muy a gusto con mis jugadoras. Forman un grupo fantástico, y he visto una progresión y una madurez muy positivas en el juego de mis futbolistas".

Como positivos han sido también los resultados cosechados hasta ahora en el clasificatorio. Cuatro victorias, entre ellas el 1-0 contra Escocia en la primera vuelta, y un empate han aupado a las finlandesas hasta la primera posición del Grupo E. Una situación que llena de orgullo a su seleccionadora, puesto que las condiciones no han sido las más fáciles.

"Antes de la pandemia jugamos cuatro partidos del clasificatorio. Estoy muy contenta con el rendimiento del equipo y con la manera en que logramos dominar los encuentros y marcar una gran cantidad de goles. Tuvimos que suspender los partidos de abril y junio, como todas las demás. Y, cuando el resto de selecciones volvió en septiembre a los terrenos de juego, en nuestro grupo no se jugó. Solamente hemos tenido un choque en este 2020, que fue en noviembre contra Escocia. Hicimos un gran partido, nuestras jugadoras estuvieron increíbles. Lo dieron todo durante los 90 minutos y ganaron con total merecimiento", señala la entrenadora.

Signeul, nacida en Suecia hace 59 años, destaca también las privaciones que han sufrido sus jugadoras: "Todas las niñas sueñan con ser futbolistas profesionales. Es fantástico vivir tu sueño y llegar a hacerlo realidad, pero, a veces, no es tan fácil llegar a ser profesional. Hay muchas jugadoras que viven solas y se mudan a lugares en los que no conocen el idioma, las convenciones sociales o la cultura. No es tan sencillo llegar a un sitio nuevo y adaptarse bien. Por eso es tan importante para ellas concentrarse con su selección y reencontrarse con sus amigas, con su idioma materno, con su cultura, con aquello que sí conocen. El no haber podido hacerlo de marzo a octubre ha sido bastante complicado para ellas. Se llevaron una gran decepción cuando no pudimos juntarnos en septiembre, porque la selección no solo es importante para la federación y para el país, la selección es también un lugar en el que las jugadoras encuentran un entorno que les motiva y les ilusiona".

Superando las adversidades de la pandemia

La importancia que tiene esta zona de seguridad para las jugadoras y para la seleccionadora, así como las consecuencias de verse obligadas a prescindir de ella, se ha puesto de manifiesto en el confinamiento.

"Hay millones de personas en todo el mundo que han perdido la vida durante la pandemia de la COVID-19. Las familias han llorado a sus allegados, y muchas personas no han podido ver a sus familiares. Ha sido un año muy duro para todas ellas. El día a día se convirtió en un auténtico reto para todos. Yo he echado de menos juntarme con mi plantel, con esa energía y entusiasmo que tiene. Y también dar continuidad a nuestra progresión como equipo en los entrenamientos y en los partidos, y poder demostrar nuestros avances", apunta.

Muchas de las internacionales de Signeul militan en el extranjero, por lo que no podían ver ni a sus familias ni a sus amigos, y estuvieron confinadas en países distintos al suyo. "Estoy muy orgullosa de cómo han superado las adversidades que les ha planteado la pandemia", asegura.

"Creo que el deporte es muy importante en nuestra sociedad", añade. "Es capaz de unir al país. Es algo de lo que sentirse orgullosa, algo que influye de manera positiva en el bienestar y en la salud mental de las personas. Y una se da cuenta de eso cuando le falta. No hay dudas de que el deporte, y en especial el fútbol, es una parte esencial de mi vida y de mi identidad. Yo siempre he dicho que tengo el mejor trabajo del mundo, y que soy muy afortunada. Esta pandemia me ha hecho verlo todo aún más claro".

En estos momentos, la clave pasa por trasladar a la cancha ese ambiente motivador e inspirador que envuelve a la selección y consolidar la primera plaza con un nuevo triunfo sobre Escocia. Finlandia, un equipo que destaca por su enorme ambición, planteará un partido muy serio. "Es precisamente esta ambición la que podría llevar a la selección finlandesa a lo más alto. Y por eso son tan buenas, porque nunca se conforman", apunta Signeul con una sonrisa.

"Aunque lo de no conformarse nunca quizá no sea tan bueno, pero las jugadoras siempre quieren más, siempre quieren mejorar y tratan de ser mejores cada día. Es una manera magnífica de progresar".

EL ESTATUS DEL FÚTBOL FEMENINO EN SUECIA MEJORA CONSTANTEMENTE, Y EL DEPORTE FEMENINO GOZA DE UN GRAN ESTATUS EN EL PAÍS. DA GUSTO VERLO. ME ENORGULLECE POR SUECIA Y POR LA POBLACIÓN SUECA. CREO QUE ESTAS COMPETICIONES SON MUY IMPORTANTES PARA CONTRIBUIR AL DESARROLLO. Y CUANDO DIGO QUE CONTRIBUYEN AL DESARROLLO NO ME REFIERO SOLO A LAS COMPETICIONES DE CATEGORÍA ABSOLUTA, SINO TAMBIÉN A LAS JUVENILES.

Anna Signeul