La pugna por 12 puestos en Asia aguarda un desenlace electrizante

27 may 2021
  • La segunda ronda clasificatoria de Asia se reanuda al cabo de 18 meses

  • En las próximas semanas se decidirán las doce plazas de la tercera ronda

  • La retirada de la RDP de Corea deja el Grupo H abierto

Todas las miradas de Asia estarán puestas en la segunda ronda de clasificación del continente para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, que se reanuda este viernes tras un retraso de 18 meses causado por la COVID-19. Después de que la RDP de Corea anunciase recientemente su retirada de esta campaña, 39 selecciones competirán en 57 partidos del 28 de mayo al 15 de junio por uno de los doce puestos disponibles en la siguiente ronda.

La seguridad y la salud siguen siendo la máxima prioridad, por lo que cada grupo se disputará en una sede centralizada. Está en juego el pase a la tercera fase, que alcanzarán los vencedores de cada liguilla y los cuatro mejores segundos. FIFA.com presenta un desenlace de esta ronda que se prevé electrizante.

Sedes centralizadas

Grupo A: Suzhou (China)

Grupo B: Ciudad de Kuwait (Kuwait)

Grupo C: Arad, Riffa y Ciudad de Isa Town (Bahréin)

Grupo D: Riad (Arabia Saudí)

Grupo E: Doha (Catar)

Grupo F: Chiba, Osaka y Suita (Japón)

Grupo G: Dubái (Emiratos Árabes Unidos)

Grupo H: Goyang (República de Corea)

El partido destacado

RI de Irán-Bahréin, Estadio Nacional de Bahréin, Riffa, 7 de junio

Todo apunta a que este choque será fundamental, ya que ambas selecciones aspiran a la clasificación automática en el Grupo C. El cuadro iraní, segundo mejor clasificado de Asia, ha sorprendido al ocupar apenas la tercera posición transcurridas cuatro jornadas: el Equipo Melli figura por detrás del líder, Irak, y del país anfitrión, Bahréin, a cinco y tres puntos respectivamente. Si bien los iraníes han jugado un partido menos, su nuevo seleccionador, Dragan Skocic, es consciente de que no pueden permitirse perder más puntos.

La rivalidad histórica entre ambos conjuntos aporta un interés añadido a este duelo. Hace dos décadas, Bahréin puso fin a la campaña de Irán rumbo a Corea/Japón 2002 con un empate a domicilio y una victoria en casa. Cuatro años más tarde, los iraníes se desquitaron sumando cuatro puntos ante los bahreiníes y consiguieron el pase a Alemania 2006. Irán apostará por los artilleros Karim Ansarifard y Sardar Azmoun, mientras que Bahréin cuenta con Abdulla Yusuf Helal, que compite en la República Checa, y Mahdi al Humaidan, quien provocó el penal que supuso el único gol del encuentro de la primera vuelta.

Los otros titulares

En el Grupo A Siria es líder destacado y más que probable ganador de la liguilla, de modo que la RP China deberá competir por el segundo puesto con Filipinas y Maldivas. Los Dragones, dirigidos ahora por Li Tie, han jugado un partido menos y dispondrán de la ventaja de ejercer de locales para tratar de alcanzar su objetivo.

Lo mismo puede decirse en el Grupo B de Kuwait, que, en calidad de anfitrión, presenta una sólida candidatura a hacerse con el primer puesto. Sin embargo, Australia, líder de la liguilla, acude avalada por el gran estado de forma de su delantero Jamie Maclaren y de su nueva figura, Harry Souttar, para dar continuidad a su pleno de cuatro victorias en otros tantos compromisos.

Arabia Saudí, líder del Grupo D, afronta la campaña con el objetivo de consolidar su posición en lo más alto de la tabla. Sin embargo, y pese a actuar ante su público, debe cuidarse del segundo clasificado, Uzbekistán, que confía en la racha anotadora de su ariete Eldor Shomurodov para tratar de cambiar las tornas en el encuentro que enfrentará a ambos en la última jornada. En el Grupo E el país organizador, Catar, tiene garantizada la clasificación automática, por lo que el segundo de la tabla, Omán, se ha fijado la meta de adjudicarse la liguilla.

En el Grupo F, el seleccionador de Japón, Hajime Moriyasu, ha convocado a varios hombres que militan en clubes europeos, entre ellos su capitán, Maya Yoshida, y Genki Haraguchi, atacante del Hannover 96, para poner el colofón a su campaña mediante una trayectoria perfecta. Los Samuráis Azules, líderes con cinco puntos de ventaja respecto al segundo, pueden certificar el pase si suman otros tres contra Myanmar, despreocupándose de los demás resultados.

La situación del Grupo G, en cambio, se presenta bastante abierta, con cuatro equipos que luchan por la clasificación automática. El líder, Vietnam, llega a Dubái con la esperanza de afianzar su posición en la cima, pero el anfitrión, Emiratos Árabes Unidos, a pesar de ocupar la cuarta plaza, ha disputado un partido menos y tiene la ventaja de jugar en casa, además de la baza de Ali Mabkhout en ataque, para volver a meterse en liza.

Con la retirada de la RDP de Corea, el Grupo H pasa a ser una pugna a tres bandas entre Turkmenistán, líder, la República de Corea y el Líbano. A pesar de sumar un punto menos que los centroasiáticos, los Guerreros Taegeuk tienen un partido por disputar y alinearán a su once estelar, capitaneado por Son Heungmin, para tratar de terminar primeros y conseguir la clasificación automática.

¿Sabías que…?

Catar, líder del Grupo E, tiene garantizada la clasificación automática como país organizador del torneo, y si es primero de la liguilla o uno de los cuatro mejores segundos su plaza en la siguiente ronda será para el quinto mejor segundo.

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