El triunfo regional de Tanzania evidencia la creciente profundidad del fútbol femenino en África

10 oct. 2021
  • Tanzania se impuso de forma sorprendente en el Campeonato Femenino de la COSAFA 2021

  • Las favoritas, Sudáfrica y Zambia, tuvieron que conformarse con ser semifinalistas

  • Pronto se pondrán en marcha las eliminatorias africanas para Australia y Nueva Zelanda 2023

Tanzania es la última nación en demostrar que el vivero de talentos en el fútbol femenino africano está creciendo a un ritmo exponencial. Las Twiga Stars evidenciaron que las inminentes eliminatorias africanas de clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ serán muy apetitosas, tras imponerse contra todo pronóstico este fin de semana en el Campeonato Femenino de la COSAFA 2021.

Las anfitrionas y heptacampeonas de Sudáfrica partían como favoritas a juicio de muchos, seguidas por Zambia merced a su reciente actuación reveladora en el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino celebrado en Japón.  

En su lugar, fue una invitada del este de África la que acaparó el protagonismo en el campeonato regional para las naciones ubicadas en la parte sur del Continente Madre. Tanzania, junto con las también invitadas Sudán del Sur y Uganda, ayudó a completar el elenco de 12 selecciones que disputaron los 22 partidos del certamen en Puerto Elizabeth durante 12 días vertiginosos.

Tanzania, Zambia y Sudáfrica quedaron primeras en cada uno de los tres grupos, y Malaui aventajó por los pelos a Zimbabue como mejor segunda de grupo para unirse al mencionado trío en las semifinales. Pese a no poder contar con su estelar máxima artillera en Tokio 2020, Barbra Banda, Zambia volvió a lucir su estilo ofensivo y realizador en la fase de grupos, con 9 goles a favor y 0 en contra.

Sin embargo, Zambia no pudo encontrar la forma de superar a Tanzania en semifinales, donde las Twiga Stars se impusieron en los penales.

Malaui hizo aún más historia en la otra semifinal, al obtener por primera vez el pase a la final con un triunfo por 3-2 sobre las vigentes campeonas de Sudáfrica, gracias a un doblete tardío de Sabinah Thom. A la inversa, era la primera vez que las laureadas sudafricanas no lograban acceder al choque decisivo del campeonato.

Malawi players celebrate a goal scored by Fazila Chembekezo of Malawi during the 2021 COSAFA Womens Championship semifinal game between South Africa and Malawi at Nelson Mandela Bay Stadium in Gqeberha on 7 October 2021 ©Ryan Wilkisky/BackpagePix

Este sábado, un solitario tanto de Enekia Lunyamila en la segunda mitad le bastó a Tanzania para llevarse el título en detrimento de Malaui. La capitana tanzana, Amina Bilali, fue elegida mejor jugadora del certamen por sus actuaciones en el mediocampo.

Con un triunfo en la tanda de penales, Zambia se colgó su cuarta medalla de bronce, que suma a la plata obtenida en 2019. Tras quedarse fuera del podio, Sudáfrica tuvo como único consuelo que su delantera Sibulele Holweni (con 5 tantos) se erigió en la máxima goleadora por segunda edición seguida, tras las 8 dianas que totalizó en 2020.

"Nos aseguraremos de llegar en buena forma”, afirmó la seleccionadora de Sudáfrica, Desiree Ellis, después de la final, en alusión a la inminente fase de clasificación continental para Australia y Nueva Zelanda 2023.

A finales de este mismo mes se disputarán una serie de eliminatorias a doble partido, de camino a la Copa Africana de Naciones Femenina del próximo año, donde participarán 12 naciones, y las 4 primeras clasificadas obtendrán el billete directo a la cita mundialista.