El Presidente Infantino prevé “el año más importante para el fútbol de Asia” en su discurso ante el Congreso de la AFC

  • El Presidente de la FIFA pronunció un discurso virtual ante el 31º Congreso de la AFC

  • En 2022, Asia ocupará el epicentro del fútbol mundial, con eventos en EAU, Catar y la India

  • Infantino: “Asia está lista para brillar en la escena mundial”

El Presidente de la FIFA, Gianni Infantino, se mostró impaciente por vivir “el año más importante para el fútbol de Asia hasta ahora” en su discurso ante el 31º Congreso de la AFC, al tiempo que destacó no solo el poder que tendrán las competiciones y eventos en el continente para impulsar el fútbol, sino también su impacto social, al dar mayor eco a los mensajes de salud pública por el bien de la sociedad en su conjunto. 

La reunión de las federaciones miembro de Asia se celebró de forma virtual por segundo año seguido como consecuencia de la pandemia de la COVID-19 y su impacto, pero el Presidente de la FIFA afirmó que la distancia no había impactado negativamente en la colaboración entre el organismo rector del fútbol mundial y sus colegas de toda Asia. 

“Este año ha sido un gran año para la alianza entre la FIFA y la AFC”, declaró Infantino. “Hemos estado trabajando juntas muy estrechamente en lo que ha sido un año difícil, pero quiero daros las gracias por cumplir con los estrictos protocolos sanitarios porque, como ha dicho vuestro presidente el jeque Salman [bin Ebrahim Al Khalifa] –y tenemos exactamente la misma postura en esto–, #LaSaludEsLoPrimero”.

Esa colaboración se ha plasmado tanto en mensajes como en hechos. La FIFA utilizó su reforzada situación financiera y de gobernanza para apoyar a las federaciones miembro mediante los fondos de su distintivo Plan de Apoyo COVID-19, mientras que las federaciones miembro de toda Asia y del mundo respaldaron las campañas sociales de la FIFA. Así, #ReachOut aprovechó la plataforma del fútbol para concienciar sobre las herramientas para combatir los problemas de salud mental, mientras que #ACTogether promueve un enfoque conjunto y uniforme para minimizar los peores desmanes de la pandemia.

Sobre el terreno de juego, Asia se erigirá en el centro de atención para el mundo del fútbol durante 2022, ya que Emiratos Árabes Unidos albergará la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y en Catar se celebrará un Congreso de la FIFA con vistas a la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022, que comienza en noviembre. Las categorías menores también tendrán su ocasión de brillar en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA que se celebrará en la India.  

“Recientemente celebramos el hito de que solo faltaba un año para la Copa Mundial de la FIFA en Catar; el mayor espectáculo del planeta”, añadió el Presidente de la FIFA. “Se trata asimismo del mayor acontecimiento –deportivo y social– del mundo, ya que más de la mitad de la población mundial centrará su atención en Asia. Llevo dos décadas en el fútbol y nunca he sido testigo de un anfitrión tan preparado para albergar un evento de esta magnitud como Catar. Un año antes del campeonato, tenemos todos los estadios listos, y las infraestructuras son fantásticas: no solo será el mejor Mundial de siempre, también será verdaderamente único”.

El Presidente hizo hincapié en la necesidad de que las federaciones miembro de toda la AFC vean reconocidas sus necesidades dentro del exhaustivo proceso de consulta sobre el futuro del fútbol, incluida la oportunidad de soñar con que sus selecciones nacionales las representen en las competiciones planetarias. 

“No podemos tener el fútbol restringido a una parte del mundo: tiene que estar abierto”, prosiguió Infantino. “Se trata de un tema crucial, y lo sabemos. Nuestra responsabilidad –y la de la comunidad del fútbol mundial– consiste en escuchar a todos, en oír a todos, en consultar con todos; y es importante que podáis hacer oír vuestra voz. Tenemos que abrir las puertas, y tenemos que ser inclusivos para el mundo entero”.  

Al tiempo que reconocía la necesidad de construir conjuntamente un escenario más grande para el futuro del fútbol, el Presidente de la FIFA no pudo ocultar su emoción ante el año que se presenta globalmente para el fútbol asiático.

“Asia está lista para brillar en la escena mundial”, subrayó con entusiasmo. “Asia está preparada para promover el fútbol a nivel mundial y Asia, además, se promocionará globalmente, porque solamente podemos esperar lo mejor de lo mejor cuando hablamos de Asia”.