El fútbol desplaza poco a poco al béisbol en Cuba

  • Cuba es la siguiente parada en nuestra gira por “El Juego Global”

  • El fútbol va convirtiéndose lentamente en el deporte preferido en el bastión del béisbol

  • Cuba comenzó los clasificatorios para el Mundial perdiendo 1-0 ante Guatemala

Como en muchas islas caribeñas, el fútbol está empezando a ser el deporte preferido en Cuba.

Durante muchos años, Cuba ha sido más conocida por producir jugadores de béisbol de primer nivel. El cambio parece ser de carácter generacional. Como puede apreciarse en estas imágenes, es común ver a chicos jóvenes jugando al fútbol en las calles de La Habana Vieja.

football players, in San Martin street, Centro Habana District, La Habana, Cuba Havana Havana Cuba Copyright: xLucasxVallecillosx/xVWPicsx LVM-Cu.Ha.Hcp.1952

“En estos momentos, el fútbol gusta tanto como el béisbol en Cuba”, declaró a _Front Row Soccer_el presidente de la Asociación de Fútbol de Cuba, Luis Hernández. “A los niños, a los jóvenes, les encanta el fútbol. Si la selección cubana consigue buenos resultados en esta competición [la fase de clasificación mundialista], el fútbol le gustará a más gente”.

Cuba inició esta semana su andadura en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, donde competirá en un Grupo C de apariencia complicada en la primera ronda de las eliminatorias de la CONCACAF: El equipo comenzó su campaña con una derrota por 1-0 contra Guatemala en Ciudad de Guatemala.

El combinado que entrena Pablo Elier Sánchez se enfrentará además a la Curazao de Guus Hiddink, a San Vicente y las Granadinas, y a las Islas Vírgenes Británicas.

CUB - SOI - Y AHORA, CUBA Teenagers behind a goal net seem idle in a sports park in Havana. February 2018, Havana, Cuba. Havana Cuba PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY Copyright: xDavidxHimbertx HLDHIMBERT513874

Aunque la última y única presencia de la selección cubana en la Copa Mundial de la FIFA™ se remonta a Francia 1938 (donde apeó a Rumanía para pasar a cuartos de final, aunque allí encajó un humillante 8-0 ante Suecia), las cosas están empezando a mejorar en cuanto a sus resultados a escala regional.

Cuba ganó la Copa del Caribe por primera vez en 2012, antes de que el campeonato regional fuese suprimido en beneficio de la nueva Liga de Naciones de la CONCACAF. Asimismo, últimamente los Leones del Caribe se han venido clasificando regularmente para la Copa Oro de la CONCACAF y, desde 1998, solamente se han perdido tres ediciones del certamen bienal.

Además, Cuba puede presumir ahora de contar con un jugador con experiencia en la Premier League inglesa: Onel Hernández, extremo del Norwich City. Si bien los Canarios están jugando ahora en la división inferior, su retorno a la máxima categoría parece inevitable, por lo que, a finales de este año, Onel podría perfectamente estar metiendo goles de nuevo en una de las mejores ligas del mundo. Y en la última convocatoria de la selección nacional, figuran también jugadores que militan en equipos de España, San Marino, Estados Unidos y Brasil.

“En Cuba tenemos muchísimos niños que aman el fútbol, y quieren vivir el sueño que he vivido yo”, declaró Onel Hernández al New York Times.

January 12, 2018 - Havana, U.S. - .Afternoon soccer match in Old Havana Cuba..Havana, Cuba/ /Journal Havana U.S. PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY - ZUMAab1_ 20180112_zaf_ab1_024 Copyright: xRobertoxE.xRosalesx

La historia de Cuba en el alto nivel futbolístico se remonta muy atrás en el tiempo. No en vano, había cuatro cubanos en los primeros equipos que alineó el Real Madrid, fundado en 1902. Y si podemos guiarnos por la presencia generalizada de niños y jóvenes jugando al fútbol por todas las calles y canchas de La Habana, en un futuro próximo podríamos ver a héroes cubanos del siglo XXI defendiendo la camiseta merengue

Boys play soccer in playground, Habana Vieja, Old Havana, Cuba PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxHUNxONLY acp112468 ChrisxCheadle