Dos manadas de Leones imponen su autoridad

13 oct. 2021
  • Senegal y Marruecos, clasificadas para la última ronda de la fase de clasificación africana

  • Emocionantes mano a mano entre Camerún y Costa de Marfil y entre Ghana y Sudáfrica

  • Argelia sufre el acoso de Burkina Faso, pero depende de sí misma para clasificarse

En la línea de salida de la segunda ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, aparecían 40 selecciones en busca de 10 plazas en la siguiente ronda. Su futuro se decidirá tras haber jugado seis partidos en la liguilla, por lo que todas sabían que la más mínima derrota podría tener consecuencias dramáticas. Es el caso de Ghana y Camerún, que podrían tirarse de los pelos a la hora del balance definitivo.

Como contrapartida, Marruecos y Senegal, que han logrado un pleno de puntos hasta ahora, ya tienen asegurada su presencia en la eliminatoria decisiva. Otras ex mundialistas como Sudáfrica, Argelia, Costa de Marfil, Egipto, Nigeria y Túnez dependen de sí mismas, al igual que Tanzania y Malí, que también lideran sus grupos respectivos y mantienen intacto su sueño de participar en su primer Mundial.

Marruecos y Senegal, inmaculadas y clasificadas

Con 4 victorias en 4 partidos, los Leones del Atlas y los Leones de la Teranga se han asegurado terminar al frente de los Grupos I y H, respectivamente, por lo que disputarán sus dos últimos encuentros sin presión. Los marroquíes encadenaron tres partidos en seis días, saldados con dos goleadas a Guinea-Bissáu (5-0 y 0-3) y otra victoria contundente en Guinea (1-4).

Más allá de ese balance inmaculado, la selección magrebí esta vez añadió el buen juego a los resultados; algo que en ocasiones le había faltado desde que tomó sus riendas Vahid Halilhodzic. "Se requiere concentración, implicación de todos al 100% y ambición. De lo contrario, puedo enfadarme; no estaría contento en absoluto", avisa el exigente técnico bosnio. "Esta espiral positiva debe mantenerse el mayor tiempo posible. Hay bastantes cosas positivas; defensiva y ofensivamente. Por fin proponemos un juego más controlado, con más dominio. Y lo que más me gusta es la eficacia. Creo que este equipo va a alcanzar un nivel superior próximamente".

Por su parte, Senegal también necesitó solamente cuatro jornadas para imponerse en su grupo; las dos últimas saldadas con sendas victorias contra Namibia (4-1, 1-3). Tras haber visto ya puerta en la ida (al igual que el estelar Sadio Mané), Famara Diedhiou firmó un triplete en la vuelta para sentenciar la clasificación de los hombres de Aliou Cissé.

La situación en los demás grupos

Grupo A Los Fennecs, vigentes campeones de África, permanecen invictos y mantienen el liderato por una mejor diferencia de goles que Burkina Faso. Las dos victorias de ambas selecciones en esta última semana eliminan a Yibuti y a Níger, y todo apunta a que dirimirán un duelo decisivo el próximo 14 de noviembre en Argelia.

Grupo B Túnez cedió sus primeros puntos en Mauritania (0-0) pero conserva el liderato, gracias, entre otras cosas, a su victoria de unos días antes sobre el mismo rival (3-0). Guinea Ecuatorial, segunda tras sumar 4 puntos en dos partidos contra Zambia, deberá esperar un tropiezo de las Águilas de Cartago si quiere arrebatarles el primer puesto en los dos compromisos de noviembre.

Grupo C Si bien es cierto que la derrota en casa de Nigeria contra la modesta República Centroafricana (0-1) fue un bombazo en África, las Súper Águilas se tomaron la revancha unos días después a domicilio (0-2) y conservan el primer puesto. Sin embargo, Cabo Verde se ha situado a dos puntos tras su doble triunfo sobre Liberia. Las Estrellas Solitarias y las Fieras ya están eliminadas, pero desempeñarán el papel de árbitros contra nigerianos y caboverdianos, respectivamente, antes del duelo directo entre el dúo cabecero en la última jornada.

CAF World Cup Qualifiers: October 12

Keita Balde of Senegal on the attack during the Qatar 2022 FIFA World Cup qualifier between Namibia and Senegal

Keita Balde of Senegal on the attack during the Qatar 2022 FIFA World Cup qualifier between Namibia and Senegal held at the Orlando Stadium in Johannesburg, South Africa on 12 October 2021 © Gavin Barker/BackpagePix

Famara Diedhiou is congratulated by Bouna Sarr of Senegal

Famara Diedhiou is congratulated by Bouna Sarr of Senegal for scoring the opening goal during the Qatar 2022 FIFA World Cup qualifier between Namibia and Senegal held at the Orlando Stadium in Johannesburg, South Africa on 12 October 2021 © Gavin Barker/BackpagePix

Grupo D Costa de Marfil y Camerún firmaron un pleno en sus respectivos dobles enfrentamientos contra Malaui y Mozambique, ambas ya eliminadas. A priori, el puesto en la siguiente ronda debería decidirse en la última jornada. A los Leones indomables, que fueron "domados" en su visita a los Elefantes, no les queda otra opción que imponerse en la vuelta en casa; siempre, eso sí, que unos y otros no dejen escapar puntos en la penúltima jornada, en la que los marfileños reciben a los Mambas y los cameruneses visitan a las Llamas.

Grupo E Malí y Uganda pusieron fin a las esperanzas de Kenia y Ruanda, y se preparan para un duelo decisivo en la última jornada. Por ahora, las Águilas conservan el liderato, y tendrán a su favor el factor campo contra las Grullas el próximo 14 de noviembre, tras el 0-0 de la ida el pasado septiembre en Uganda.

Grupo F Egipto asumió su condición de favorita con dos victorias de categoría sobre Libia (1-0, 0-3), que pasa a ser segunda en la tabla. Con 4 puntos de ventaja, cuesta pensar que los Faraones dejen escapar el billete, ya que les quedan dos partidos contra Angola, ya desahuciada, y Gabón, prácticamente eliminada.

Grupo G Dos victorias en dos partidos contra Zimbabue (3-1, 0-1), que registraron dos tantos de Thomas Partey (incluido el único gol de la vuelta, de lanzamiento de falta), permiten a Ghana seguir en la lucha por la clasificación. Sin embargo, Sudáfrica también hizo pleno contra Etiopía (1-3, 1-0). Así pues, las Estrellas Negras siguen teniendo un punto menos que los Bafana Bafana, a quienes deberán imperiosamente derrotar en la última jornada para superarlos; siempre que unos y otros no tropiecen antes contra Etiopía y Zimbabue, ambas eliminadas.

Grupo J Todos sigue abierto en este grupo. Cierto es que la RD del Congo (3ª) y Madagascar (4ª), que vencieron cada una en casa en su doble enfrentamiento de esta última semana, ya no dependen de sí mismas, pero matemáticamente, las cuatro selecciones siguen teniendo opciones de quedar primeras. El liderato lo ocupa de momento Tanzania,  por haber marcado dos goles más que Benín. Esta semana, cada selección se impuso en el campo de la otra (0-1, 0-1), y se disputarán el billete a distancia en las dos últimas jornadas.

Lecciones que recordar

Récord batido… En la victoria argelina por 6-1 contra Níger, Islam Slimani firmó un doblete que le convirtió en el máximo goleador en la historia de los Fennecs. Sus 36ª y 37ª dianas internacionales le sirvieron para aventajar a Abdelhafid Tasfaout (36). "Ser el máximo goleador de un gran país como Argelia es un orgullo. Felicito a los jugadores y los entrenadores que me han ayudado a conseguir este logro", comentó el delantero, que además lidera la tabla de artilleros en las eliminatorias de la CAF para Catar 2022 (6 goles).

…¿y récord a la vista? Argelia encadenó su 31º partido consecutivo sin perder. Los Fennecs lucen actualmente la racha de invencibilidad más larga en curso, después de la derrota de Italia contra España, y la cuarta de esa clasificación histórica. Solamente Italia (37 partidos entre 2018 y 2021), Brasil (35 entre 1993 y 1996) y España (35 entre 2007 y 2009) lo han hecho mejor, pero Argelia sigue aspirando a poder superarlas.

Víctimas en los banquillos Corentin Martins fue despedido tras la derrota y el empate de Mauritania contra Túnez. El técnico francés llevaba siete años como seleccionador de los Murabitunes, y había logrado la gesta de clasificarlos para las Copas Africanas de Naciones 2019 y 2022. Y también corrió la misma suerte otro francés, Julien Mette, tras las dos derrotas de Yibuti. Mette, que llevaba en el cargo desde marzo de 2019, había conseguido la clasificación para la fase de grupos del clasificatorio mundialista por primera vez sobre el terreno de juego, y ha realizado un enorme trabajo de desarrollo y de profesionalización del fútbol yibutiense.