Diez estrellas en pos de alcanzar la luna

15 sept. 2021
  • Comienza el clasificatorio europeo para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023

  • 51 selecciones en liza, y solo 12 de ellas ya han participado en la gran cita mundialista

  • Nos fijamos en 10 jugadoras que aspiran a trastocar la jerarquía

Nueve grupos, 396 partidos y dos rondas de repesca: Europa se dispone a tomar el camino hacia Australia y Nueva Zelanda, donde se celebrará la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023. 

Nada menos que 51 selecciones (un récord) comparecen en la línea de salida, con los 11 billetes directos que están en juego en el punto de mira. Solo tres países del Viejo Continente (Andorra, San Marino y Liechtenstein) no participarán en esta fase de clasificación. 

De esas 51 selecciones, 39 nunca han tenido el placer de disputar un Mundial Femenino. En vísperas del comienzo de estas eliminatorias europeas, FIFA.com pone de relieve a 10 jugadoras capaces de trastocar la jerarquía para sus selecciones.

Grupo A - Katie McCabe (República de Irlanda)

Con 25 años, Katie McCabe, capaz de ocupar prácticamente todos los puestos (exceptuando quizá el de portera), impone sus galones en la selección irlandesa. ¡Y ya lleva tiempo haciéndolo! La jugadora del Arsenal, autora de 10 goles en 52 internacionalidades, fue nombrada capitana de su selección en 2017, batiendo un récord de precocidad en la materia. McCabe será la principal baza de las Girls in Green (“chicas de verde”) en el camino hacia el Pacífico Sur.

¿Sabías que...? Katie McCabe luchó mucho para que se instaurase en su país una remuneración igualitaria entre los internacionales masculinos y femeninos. 

Grupo B – Heidi Sevdal (Islas Feroe)

Después de haberse retirado como internacional en 2020 la leyenda local de la disciplina Rannvá Andreasen, todas las esperanzas recaen sobre los hombros de Heidi Sevdal, de 32 años, que recientemente superó a la propia Andreasen como la jugadora con más internacionalidades de su país (57). Es más, a Sevdal sólo le quedan 6 goles por marcar para convertirse en la máxima artillera histórica de Islas Feroe; título honorífico que ostenta… Andreasen (27 tantos). Este clasificatorio europeo podría brindarle una ocasión ideal para volver a entrar en la leyenda de su deporte.

¿Sabías que...? Heidi Sevdal marcó el primer gol en la historia de la selección feroesa en un partido de clasificación mundialista. Fue el 4 de abril de 2013, contra Montenegro.

Grupo C - Karólína Lea Vilhjálmsdóttir (Islandia)

A sus 20 años, Karólína Lea Vilhjálmsdóttir, utilizada regularmente en las rotaciones del Bayern de Múnich, es la nueva preferida de los aficionados al fútbol islandés. La polivalente Vilhjálmsdóttir es capaz de jugar tanto en la defensa como en el mediocampo, y tampoco es nada torpe ante la portería contraria, como demuestran sus 3 goles en 8 internacionalidades. Representa el prometedor futuro de una selección donde están surgiendo jugadoras muy jóvenes y de gran talento.

Grupo D - Nataša Andonova (Macedonia del Norte)

Amén de ser la máxima goleadora en la historia de la selección macedonia (14 tantos), Nataša Andonova es la gran referencia de la disciplina en su país. Cabe reseñar que ha militado en las mejores ligas europeas (Turbine Potsdam en Alemania, Rosengard en Suecia, París Saint-Germain en Francia, FC Barcelona y Levante en España); y que, con 27 años, ¡aún le queda mucho para seguir haciendo valer su experiencia! 

¿Sabías que...? Una Andonova puede esconder detrás a otra: Sijce Andonova, hermana de Nataša, ¡también es internacional macedonia!

Grupo E – Haley Bugeja (Malta)

Con 17 añitos, Haley Bugeja, autora de 5 goles en 10 internacionalidades, encarna actualmente todas las esperanzas de una selección maltesa que necesitaba una estrella para brillar y apuntar por fin hacia lo más alto. La delantera del Sassuolo italiano no teme las expectativas que recaen sobre ella. “La presión siempre me ha servido como fuente de motivación. Mi lema es Pressure makes diamonds (‘la presión hace diamantes’, o campeonas en este caso)”, afirmó recientemente a FIFA.com. ¿Sabías que...? La joven maltesa rubricó con un doblete su primer partido en la Serie A italiana, frente al Nápoles y con solo 16 años.

Grupo E - Aytaj Sharifova (Azerbaiyán)

Con 24 años, la capitana y portera Aytaj Sharifova lleva mucho tiempo haciendo milagros en la escena internacional. Entre otras cosas, fue la heroína de un partido que acabó ganando Canadá por un pírrico 1-0 en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Azerbaiyán 2012. Junto a la delantera Aysun Aliyeva y la defensa Zhala Mahsimova, es una de las escasas integrantes de aquel inexperto equipo que logró abrirse camino hasta la absoluta. ¡Pero dada su influencia sobre el césped, uno entiende mejor por qué!

¿Sabías que...? Sharifova, que defiende la portería del Okzhetpes kazajo, se convirtió hace poco en la primera azerí en participar en la Liga de Campeones Femenina de la UEFA. Su club se quedó fuera de la fase de grupos tras ser eliminado por el Arsenal.

Grupo F – Janice Cayman (Bélgica)

No necesita presentación: Janice Cayman es una actriz principal del fútbol femenino belga. Con 114 partidos, es la jugadora que suma más internacionalidades en la historia de las Red Flames. Y con 40 goles en su casillero, ¡pronto podría convertirse también en su máxima artillera! Y más teniendo en cuenta que los clasificatorios mundialistas parecen inspirarla: ya fue la máxima goleadora en las eliminatorias europeas para el Mundial Femenino de 2019 con 10 dianas (más 4 asistencias). 

¿Sabías que...? Pese a que en el Olympique de Lyon suele ubicarse más frecuentemente en la defensa, Janice Cayman juega de extremo en su selección.

Grupo G – Ivana Rudelic (Croacia)

Ivana Rudelic, nacida en Alemania, defendió los colores de la selección germana en categorías menores. Incluso, llegó a ganar los Campeonatos Europeos Femeninos Sub-17 y Sub-19 en 2008 y 2011, respectivamente, y también quedó tercera en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2008… En resumidas cuentas, parecía tener reservado un brillante porvenir con la camiseta alemana, pero su corazón pudo más y en 2015 decidió jugar con Croacia, la patria de sus padres. Rudelic es la máxima goleadora ex aequo de la selección croata (13 tantos) empatada con Iva Landeka, pero a sus 29 años, la delantera del Bayern de Múnich tiene otra meta: ¡clasificar a su país para su primer Mundial Femenino!

¿Sabías que...? Rudelic proviene de la misma generación que Alexandra Popp y Dzsenifer Marozsán, auténticas leyendas del fútbol femenino alemán. Las tres componían el tridente ofensivo de las selecciones juveniles de Alemania entre 2008 y 2012.

Grupo H – Ana Borges (Portugal)

Tras anunciar recientemente su adiós a la selección Claudia Neto (135 internacionalidades y apodada CN7 por su influencia sobre el césped), Ana Borges parece reunir todas las cualidades para retomar el testigo… pese a su 1,60m de estatura. Con 31 años, la polivalente número 9 de la Seleçcão das Quinas acumula 130 internacionalidades en sus piernas, y confía en brindar a su país una primera clasificación para el Mundial Femenino. Tras pasar por Atlético de Madrid y Chelsea, la actual jugadora del Sporting de Lisboa ya goza de una amplia experiencia en competiciones importantes.

¿Sabías que...? En 2015, Ana Borges se convirtió en la primera portuguesa en ganar una liga inglesa.

April 9, 2021, Lisbon, Portugal: Ana Borges from Portugal seen in action during UEFA Women s Euro 2022 Play-Off qualifying match between Portugal and Russia at Estadio do Restelo, in Lisbon. Lisbon Portugal - ZUMAs197 20210409_zaa_s197_218 Copyright: xBrunoxdexCarvalhox

Grupo I – Lara Prašnikar (Eslovenia)

Con 23 años, la delantera eslovena ostenta 23 goles en 37 internacionalidades; un balance que la convierte en la nueva estrella de su selección. Y en los 3 partidos que ha disputado Eslovenia en 2021, la ariete del Eintracht de Fráncfort ha marcado 5 tantos, ¡lo que quiere decir que está en forma! Las zagueras del Grupo I no deberán fiarse de ella ni, en general, de la selección eslovena, que lleva unos años en progresión constante. 

¿Sabías que...? Lara Prašnikar lleva el fútbol en los genes. Es hija de Bojan Prašnikar, ex jugador y ex seleccionador masculino de Eslovenia (entre 2000 y 2002).