Croacia construye bases firmes para un futuro éxito

15 sept. 2021
  • Croacia inicia el 17 de septiembre el clasificatorio para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023™

  • Su objetivo es formar una base sólida con las nuevas ligas femeninas sub-15 y sub-17

  • La federación croata cuenta con el apoyo del Programa Forward de la FIFA

Seis participaciones en Mundiales y Eurocopas, subcampeona del mundo en 2018 y 18.ª clasificada en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola es el balance que presenta la selección masculina de Croacia.

Sin embargo, la situación del combinado femenino es bien distinta: todavía no ha logrado clasificarse para ningún gran torneo y ocupa la 54.ª posición del ranking mundial, un bagaje que la federación está decidida a mejorar.

El año pasado se fundó la primera liga para equipos femeninos sub-15 y sub-17, una competición en la que participan doce clubes en cada categoría de edad y que está financiada por el Programa Forward 2.0 de la FIFA. De momento se han programado tres temporadas: la primera concluyó en mayo de 2021, y la segunda arranca el 18 de septiembre.

"La participación de la FIFA es muy importante. Son ligas que cuentan con un respaldo por parte de la FIFA de 850 000 USD", cuenta Denis Lukša, responsable de las selecciones femeninas de fútbol y de futsal de la Federación Croata de Fútbol (HNS).

"Los gastos reales para los equipos son muy bajos, tal vez un 5 %. Lo que intentamos es cubrirlo todo para ayudar a los clubes. Ya veremos cómo se desarrolla todo en los próximos años. En estos momentos, apoyamos completamente este proyecto, así como a los clubes, para el desarrollo del fútbol femenino".

Las reacciones a la primera temporada de esta nueva liga fueron positivas en su totalidad, a pesar de que, como muchas otras competiciones, estuvieron marcadas por la pandemia.

"Ya podemos apreciar la evolución de las jugadoras, y los entrenadores y los equipos están cada vez más involucrados. Están ampliando su personal. Pensamos que este proyecto y la inversión son realmente buenos. Confiamos en que dé sus frutos. No el año que viene, pero tal vez sí tres o cuatro años después del comienzo de la primera temporada", señala Lukša.

"También organizamos concentraciones de verano y de invierno para las categorías sub-15 y sub-17. En la selección ya pudimos comprobar que las jugadoras han progresado muchísimo. Solamente invitamos a 30 jugadoras por categoría, y enseguida me di cuenta de su mejoría con respecto a los años anteriores".

En líneas generales, se trata de un proyecto que acabará beneficiando a la selección absoluta, que necesita de una base sólida de jugadoras para cosechar éxitos en el futuro. Este es otro de los motivos por los que la fase de clasificación para la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2023TM es tan importante para Croacia, puesto que una buena actuación atraerá a más niñas al fútbol.

"Iniciaremos la fase de clasificación contra Rumanía, y después nos mediremos a Italia. Nuestro objetivo no es ser primeras de grupo, sino acercarnos lo máximo posible a grandes selecciones como la italiana. Queremos ganar a Rumanía, y creo que, en estos momentos, somos mejores que Moldavia y Lituania, que también están en nuestro grupo. Aspiramos a ser terceras, y confiamos en poder conseguirlo", comenta Lukša.

"En el fútbol masculino somos muy buenos, y también queremos desarrollar el fútbol femenino. No vamos a compararnos con Suecia, Dinamarca, Alemania ni con otros países similares, porque son grandes potencias. Nosotros tenemos alrededor de 3000 jugadoras federadas, y estamos intentando incrementar este número, así como el de clubes".

"Dimos el paso y tomamos la decisión de invertir en el fútbol juvenil. Pensamos que es el camino correcto. Queremos desarrollar nuevas jugadoras, y esperamos poder lograrlo gracias a las ligas sub-15 y sub-17. Como ya he dicho antes, veremos los resultados de este proyecto dentro de tres o cuatro años".

Y, quizá entonces, se cumpla el sueño de Lukša de "clasificarse con la selección femenina para un gran torneo, ya sea la Eurocopa o el Mundial. Lo mismo da".

Imágenes cortesía de la Federación Croata de Fútbol (Hrvatski nogometni savez (HNS)