Con Japón 2021 en el punto de mira

17 jun 2021
  • Arrancan las semifinales de la Liga de Campeones de la CAF

  • Espérance-Al Ahly y Wydad-Kaizer Chiefs son los choques de ida

  • El vencedor se clasifica para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA™

Mientras las competiciones y encuentros internacionales jalonan este mes de junio de 2021, cuatro equipos africanos afrontan compromisos cruciales los días 19 y 26, de camino hacia la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

Espérance de Túnez - Al Ahly SC, por un lado, y Wydad de Casablanca - Kaizer Chiefs por el otro, componen el programa de las semifinales de la Liga de Campeones de la CAF 2021. El vencedor de la competición se clasificará para Japón 2021. En vísperas de los choques de ida, FIFA.com te presenta lo más destacado de estos duelos.

🆚 El programa de las semifinales

19 de junio (partidos de ida); 26 de junio (partidos de vuelta)

🇹🇳 Espérance de Túnez – Al Ahly SC 🇪🇬

Este partidazo que enfrenta a los vencedores de las tres ediciones anteriores es también un duelo entre dos de los equipos más laureados en esta competición. Entre ambos clubes acumulan nada menos que 13 títulos de campeón de África. Por lo demás, su último enfrentamiento en la competición se remonta a la final de 2018, que ganó el Espérance.

Al Ahly, defensor del título, encara con confianza esta semifinal, crecido no sólo por su reciente triunfo en la Supercopa de África frente al Berkane marroquí, sino también por el regreso tras su lesión de Mohamed Magdy “Afsha”, que debería estar operativo el sábado. El único aspecto negativo es la baja de su lateral derecho Mohamed Hany.

Estas últimas semanas han sido más complicadas para el Espérance, eliminado recientemente por el Etoile du Sahel en los dieciseisavos de final de la Copa de Túnez. En cambio, tendrá la ventaja de contar con su plantilla al completo.

🇲🇦 Wydad AC - Kaizer Chiefs 🇿🇦

El Kaizer Chiefs, que no ha ganado nunca la Liga de Campeones, se presenta como el tapado de estas semifinales, a las que ha llegado por primera vez en su historia. El conjunto sudafricano se medirá al Wydad de Casablanca, vencedor en 2017 y finalista en 2019.

Ambos equipos dirimirán su tercer y cuarto enfrentamientos en este año, pues ya se vieron las caras tras figurar en el mismo cuarteto en la fase de grupos. En la ida, el WAC se impuso por 4-0, pero el Kaizer Chiefs se tomó la revancha en la vuelta por 1-0. Finalmente, fue el cuadro marroquí quien encabezó el grupo, que también componían el Horoya AC guineano y el Petro Atlético angoleño.

🧐 Los jugadores a seguir

Ali Ben Romdhane, que ya protagonizó una temporada 2019/20 muy prometedora, se ha confirmado este año. El centrocampista de 21 años, director de orquesta del Espérance, se ha destapado también como goleador. Con 4 dianas, es el máximo artillero entre los equipos que siguen en liza.

Pero su libertad de movimientos podría verse reducida ante el gran momento de forma de Aliou Dieng, el mediocentro defensivo que tendrá enfrente y pieza maestra del sistema dispuesto por Pitso Mosimane. ¡En todo caso, ese duelo individual debería deparar un bonito espectáculo!

Bernard Parker, estrella del fútbol sudafricano, disputará con 35 años su primera semifinal de Liga de Campeones. Su experiencia al máximo nivel (73 internacionalidades con 23 goles) podría pesar mucho en la balanza a la hora de enfrentarse al Wydad y a su hombre fuerte, Walid El Karti.

🔢 Números que hablan

37
Es el número de sucesivos trabajos y experiencias en los banquillos que ha tenido el entrenador tunecino del Wydad, Faouzi Benzarti, desde que inició su carrera como técnico en 1977. Benzarti ganó la Liga de Campeones africana en 1994 con el Espérance y quedó subcampeón en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2013 al frente del Raja de Casablanca.
xrcfmuslfws3tfzs3jv6.jpg

👂 La frase

“Con toda sinceridad, animaré al Al Ahly. Ningún hincha del Etoile du Sahel irá con el Espérance. Ya han ganado el trofeo cuatro veces, mientras que el ESS solamente lo ha ganado una vez. No queremos que nos saquen más distancia”. Aymen Abdennour, defensa internacional tunecino del Umm Salal, que se formó y empezó jugando en el Etoile du Sahel