El Programa Forward de la FIFA contribuye a un exitoso torneo sub-15 en Croacia

  • La cuarta edición se celebró en la segunda semana de mayo y participaron ocho selecciones nacionales masculinas sub-15

  • El torneo lleva el nombre de Vlatko Marković, una de las personas más destacadas en la historia moderna del fútbol croata

  • "Estamos contentos de poder invertir los fondos del programa Forward de la FIFA en diferentes proyectos de desarrollo", destacó el Presidente de la HNS, Marijan Kustić.

"Apoyamos los esfuerzos de la FIFA por hacer crecer el fútbol a nivel mundial, y seguiremos invirtiendo los fondos de FIFA Forward en proyectos de desarrollo como el Torneo Vlatko Marković", destacaba con satisfacción Marijan Kustić, presidente de la Federación Croata de Fútbol (HNS), a la finalización de la última edición del torneo.

Celebrado en las localidades croatas de Sveti Martin na Muri, Ludbreg, Čakovec and Varaždin durante la segunda semana de mayo, contó con la participación de ocho selecciones nacionales sub-15 y con el apoyo económico por parte del Programa de Desarrollo Forward de la FIFA.

A través de FIFA Forward 1.0 y 2.0, la FIFA ha apoyado cuatro ediciones del torneo con una inversión acumulada de 748.000 dólares. La Federación Croata de Fútbol también contribuyó con 108.000 dólares de sus propios fondos.

Como sucedió en las tres ediciones anteriores, el torneo lo terminó ganando la selección local, en esta edición de 2022 tras derrotar en la gran final a Bosnia y Herzegovina por 2-0.

"El desarrollo de los jóvenes jugadores es la piedra angular del éxito del fútbol croata, y estamos contentos de poder invertir los fondos del Programa Forward de la FIFA en diferentes proyectos de desarrollo, como el Torneo Vlatko Marković. Rápidamente se ha convertido en un evento que es reconocido internacionalmente como un excelente escaparate para las selecciones sub-15 con talento de todo el mundo", concluía sobre el torneo el presidente de la HNS.

"Estos torneos son un verdadero tesoro; son la "guinda del pastel" al final de la temporada. En ellos, los jóvenes jugadores adquieren una valiosa experiencia y se familiarizan con diferentes mentalidades y filosofías futbolísticas, lo cual es muy importante para su desarrollo", añadió el seleccionador croata sub-15, Sergej Milivojevic.

"Aporta carga competitiva y prepara a los jóvenes para un fútbol más serio. Para un jugador joven, estas son sus primeras apariciones con la selección nacional, donde llegan a aprender todo lo que supone formar parte de la cultura de la selección".

Además de para los jugadores, la celebración de estos torneos juveniles es muy importante para los entrenadores. Por eso, Milivojevic quiso destacar lo que supone la colaboración de la FIFA y su Programa Forward, y lo que esto significa para los jóvenes, los entrenadores y el progreso general de los talentos en su país.

"La FIFA ha reconocido la importancia de invertir en el desarrollo de los jóvenes. Cuando la principal organización del fútbol mundial está detrás de una competición de este tipo, aumenta su valor. Sólo puedo decir lo mejor sobre el Programa Forward de la FIFA. Es el camino correcto".

Sumado a las dos selecciones finalistas, las otras participantes de la cuarta edición del torneo fueron República de Irlanda, Uzbekistán, Montenegro (Grupo A) y Gales, Bulgaria y Macedonia del Norte (Grupo B).

Esta competición lleva el nombre de una de las personas más destacadas de la historia moderna del fútbol croata, que presidió la HNS desde 1998 hasta 2012 y que falleció el 23 de septiembre de 2013.

"Estamos orgullosos de honrar a nuestro expresidente Vlatko Marković por su larga contribución al fútbol croata, ya que fue una persona muy influyente en los esfuerzos de la HNS en el desarrollo de los jóvenes", resaltó Marijan Kustić sobre la persona que da nombre al torneo, resaltando lo que significa para la federación croata continuar con su legado en el crecimiento del fútbol juvenil en el país.

El Programa Forward de la FIFA seguirá contribuyendo con el desarrollo del fútbol croata juvenil, ya que además de en la celebración de este torneo, está prestando su colaboración en la creación de ligas femeninas sub-15 y sub-17 en el país balcánico.

El soporte económico del programa, concebido para ofrecer a las federaciones miembro de la FIFA y a las seis confederaciones asistencia integral e individualizada en materia de desarrollo del fútbol, basado en los principios de más inversión, más impacto y más control, contribuyó al éxito del campeonato.

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