Malta, potencia seis

19 nov. 2020
  • Registra la mejor progresión en el último #RankingFIFA

  • Los Caballeros pasan del puesto 186 al 180

  • Repasamos en seis estadísticas su avance de seis puestos

“Mientras mi físico me lo permita, voy a seguir jugando. ¡No voy a perder nunca la motivación!”. Así de tajante se manifestaba Michael Mifsud en septiembre de 2013. En aquel momento, el ariete acababa de escribir una página en la historia al materializar el único gol de la primera victoria de Malta a domicilio, en Armenia, en una competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™.

Siete años más tarde, Mifsud volvería a ver puerta, aunque ya por última vez, puesto que decidió colgar las botas a los 39 años. Su gol, el número 42 en 143 internacionalidades, supuso un doble récord maltés, al producirse en el minuto 5 del choque amistoso frente a Liechtenstein disputado este 11 de noviembre, que Malta ganó 3-0. El triunfo se inscribió además en una secuencia de imbatibilidad histórica de su país, siete encuentros sin perder.

Malta registró asimismo la mejor progresión de la última Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. Repasamos en seis estadísticas su avance de seis puestos.

tdo8e42gkq44idktfgky.jpg
1
Las experiencias al frente de una selección absoluta del técnico italiano Devis Mangia. Al frente del combinado maltés desde diciembre de 2019, Mangia está protagonizando un debut excelente, después de trabajar básicamente en Italia (Palermo, Spezia, Bari, Ascoli y la selección sub-21 italiana). En un año, ha sido capaz de inculcar una cultura de la victoria a un equipo al que históricamente le había costado encadenar buenos resultados.
2
El número de triunfos consecutivos —ante Letonia (0-1) y Andorra (3-1)— obtenidos por Malta este último mes en la Liga de Naciones de la UEFA, la primera vez que los Caballeros registran dos victorias seguidas en partidos oficiales.
3
Tampoco habían conseguido nunca marcar tantos goles (3) en un compromiso oficial. La victoria sobre Andorra en la Liga de Naciones llegó además tres días después del 3-0 sobre Liechtenstein en un amistoso.

¿Sabías que…?

Malta es uno de los países más pequeños del mundo, pero puede presumir de una larga tradición futbolística. La creación de la Federación Maltesa de Fútbol (MFA) se remonta a 1900, es decir, antes de la fundación de la FIFA. ¡Cumple los 120 años este año!

4
Los partidos consecutivos, entre el 7 de octubre y el 11 de noviembre, que pasó Malta sin recibir ni un solo tanto, la mejor serie defensiva que haya tenido nunca. Tras ser muchos años suplente de Justin Haber, el arquero Henry Bonello, ahora titular, ha tenido bastante que ver en ello. Ya se había distinguido al atajar un penal ante las Islas Feroe (2-1) en marzo de 2019, contribuyendo así a la primera victoria maltesa en casa en un partido oficial desde hacía 13 años.
5
De los 51 futbolistas malteses convocados en los últimos doce meses, solo cinco juegan en ligas extranjeras: el centrocampista Teddy Teuma (Union SG, 2ª división belga), el delantero Luke Gambin (Colchester United, 3ª división inglesa), el guardameta Rashed Al-Tumi (Arzachena, 4ª división italiana), Zach Muscatt (S.C. Olhanense, 3ª división portuguesa) y Joe Muscatt (Paderborn, 2ª división alemana).
6
Al perforar la meta contraria de cabeza en el minuto 6 del tiempo añadido ante Letonia el pasado 13 de octubre, el defensa Steve Borg dio a Malta su primera victoria fuera de casa en un partido oficial en seis años. La anterior había sido en 2013, en un encuentro de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014, contra Armenia.