Les yeux de Bronze rivés sur l'or

27 juil. 2021
  • La Grande-Bretagne arrache le nul contre le Canada (1-1)

  • Elle termine en tête du Groupe E avec un bilan impressionnant 

  • Étincelante dans ces JO, Lucy Bronze vise la médaille d'or

Après avoir gagné le titre de The Best - Joueuse de la FIFA, Lucy Bronze avait annoncé ses ambitions pour 2021 : gagner la Ligue des champions de l'UEFA avec Manchester City et disputer le Tournoi Olympique de Football Féminin avec la Grande-Bretagne. "Je n'ai encore jamais été aux JO. J'adorerais disputer cette compétition et gagner la médaille d'or", avait-elle même avancé sur le site internet de son club. 

Son premier souhait s'est fracassé en quarts de finale face à Barcelone, futur vainqueur de l'épreuve, mais le second est parti sur de bonnes bases. Ce mardi, la Team GB a enfoncé le clou après sa qualification pour le second tour au match précédent en terminant première de son groupe suite à un match nul contre le Canada (1-1). 

Clean sheet

Menées 0-1, les Britanniques étaient en passe de laisser leur fauteuil de leader à leurs adversaires du jour, mais Caroline Weir a trouvé la faille d'une frappe lointaine détournée par Nichelle Prince dans ses propres buts à cinq minutes de la fin. "C'était juste un énorme soulagement", soufflait Bronze à l'issue du match au micro de FIFA.com. "Nous ne méritions pas de perdre ce match. C'est ce qu'on ressentait toutes et quand la balle a enfin fini au fond des filets, nous étions juste soulagées. Nous voulions finir en tête de ce groupe, on a fait le boulot."

Le but canadien était venu entacher le bilan jusque-là immaculé du pays du clean sheet. "Nous voulions avant le match que ça reste comme ça, mais quand on affronte les meilleures équipes du monde c'est difficile de garder sa cage inviolée à chaque match", souligne Bronze. "Mais au moins, on sait désormais que même si on a un but de retard, on est capables de revenir dans le match. C'est la leçon qu'on peut tirer après avoir pris ce but."

L'ouverture du score des Canucks est venue d'un coup de rein foudroyant d'Ashley Lawrence, sur le côté gardé par la latérale droite anglaise, passée tout près d'intercepter le centre qui a transpercé toute la défense avant d'arriver dans les pieds d'Adriana Leon, qui a claqué l'offrande dans les filets (55'). "Bien sûr que je l'ai pris pour moi", sourit Bronze. "Quand on joue en défense, notre premier boulot c'est de ne pas concéder le moindre but. Nous avons beaucoup travaillé notre défense dans la surface sur les centres et j'étais déçue que nous laissions celui-là rentrer."

Trois passes décisives

La joueuse des Citizens n'a pourtant pas à rougir de son bilan sur cette phase de groupes, elle qui a délivré trois passes décisives lors des deux premières sorties de son équipe, toutes pour Ellen White. "On me laisse beaucoup de liberté sur le terrain et ça me donne la possibilité d'aller prêter main forte en attaque, et c'est aussi ce qu'on attend de moi. Ça a très bien marché sur les deux premier matches, mais je suis une défenseuse avant tout et mon rôle est d'empêcher l'adversaire de marquer. Quand j'y parviens, c'est un sentiment plus satisfaisant que les passes décisives."

Autre motif de fierté pour Bronze et ses partenaires : elles n'ont pris aucun carton jaune depuis le début du tournoi. "Ça veut dire que nous sommes toujours bien positionnées, nous ne nous jetons pas, nous ne commettons pas de faute stupides et c'est difficile pour nos adversaires de créer des brèches", commente-t-elle. "C'était notre ambition de départ, d'être solides, hermétiques et disciplinées. C'est ce que nous avons montré dans tous nos matches."

Les dernières rencontres de la journée ont révélé le tableau final de la phase à élimination directe. Les Britanniques affronteront l'Australie, qui s'est faufilée parmi les meilleurs troisièmes. Avant même de le savoir, Bronze se montrait confiante dans les capacités de cette sélection d'assouvir sa soif d'or. "Cette équipe a beaucoup de points forts. Nous avons changé de onze de départ à chaque fois, sauf pour moi et la gardienne, et nous avons fait du bon boulot à chaque fois, que ça soit en défense, au milieu de terrain ou en attaque. On a tellement de talent dans cette équipe, sur le terrain comme sur le banc. Je pense que cette équipe est différente et meilleure qu'auparavant".