Kerr prête pour une nouvelle quête

3 août 2021
  • Sam Kerr a multiplié les occasions contre la Suède en demi-finale

  • L'Australie affronte les USA dans le Match pour la Médaille de Bronze

  • "Nous serions déçues de repartir sans médaille", avoue-t-elle

Dix minutes après la courte défaite de l'Australie contre la Suède (0-1) en demi-finale du Tournoi Olympique de Football Féminin, Samantha Kerr estimait que cet échec était encore trop frais pour se projeter dans l’avenir… avant de se raviser.

"Nous savons que nous avons une équipe très spéciale et que nous pouvons réaliser des choses extraordinaires. C’est le moment de le prouver. Nous serions déçues de repartir les mains vides. Nous voulons finir avec une médaille autour du cou. Tant mieux, car nous pouvons encore gagner le bronze", annonce-t-elle.

Pour ce faire, l’Australie devra s’imposer face aux Etats-Unis, dans le match pour la médaille de bronze. Il s’en est fallu de peu que les deux équipes ne s’affrontent pour un tout autre enjeu, tant les deux demi-finales ont été serrées.

"C’est dur à accepter car la victoire était à portée de main, surtout aujourd’hui. Nous avons dominé pendant de longues périodes, à chaque fois que nous avons rencontré les Suédoises", rappelle Kerr en référence à la confrontation en phase de groupes, où l’Australie s’était inclinée 4-2. "Le reste du temps, les deux équipes ont fait jeu égal. Au bout du compte, l’important, c’est de mettre le ballon au fond des filets. La Suède est une très bonne équipe, elle mérite sa place en finale. Il fallait bien que quelqu’un l’emporte."

Tournoi Olympique de Football Féminin, Tokyo 2020 : Demi-finales en images

Alex Morgan #13 of Team United States reacts after a challenge by Quinn #5 of Team Canada

KASHIMA, JAPAN - AUGUST 02: Alex Morgan #13 of Team United States reacts after a challenge by Quinn #5 of Team Canada during the Women's Semi-Final match between USA and Canada on day ten of the Tokyo Olympic Games at Kashima Stadium on August 02, 2021 in Kashima, Ibaraki, Japan. (Photo by Francois Nel/Getty Images)

FIFA COVERAGE - USA v Canada: Women's Football Semifinal - Olympics: Day 10

KASHIMA, JAPAN - AUGUST 02: Alyssa Naeher #1 of Team United States looks dejected after suffering an injury, forcing her to be substituted off during the Women's Semi-Final match between USA and Canada on day ten of the Tokyo Olympic Games at Kashima Stadium on August 02, 2021 in Kashima, Ibaraki, Japan. (Photo by Alex Livesey - FIFA/FIFA via Getty Images)

Avec cinq réalisations, Kerr reste la meilleure buteuse encore en lice dans ce tournoi. Elle a failli augmenter son total en se montrant dangereuse sur deux reprises de la tête, à partir de situations assez anodines. A ce bilan, il faut ajouter un but refusé. "Le jeu de tête fait partie de mes points forts, ça ne fait aucun doute", reconnaît-elle. "J’essaye toujours de donner le maximum dans la surface de réparation. Le but refusé était probablement ma meilleure occasion. Bien entendu, une attaquante en veut toujours plus. Quand on ne marque pas, on est forcément déçu", confie la joueuse de Chelsea.

Pour autant, elle ne plaide pas en faveur d’un changement d’approche dans la construction du jeu. "Il faut jouer sur ses points forts et, dans notre cas, ça suppose d’exploiter les ailes. Malheureusement, ça n’a pas suffi", regrette l'attaquante australienne, avant de se projeter vers la prochaine échéance. "Cela a bien marché pendant tout le tournoi. Je suis sûre que nous allons renouer avec le succès. En tout cas, il faut continuer dans cette voie."

KASHIMA, JAPAN - AUGUST 02: Sam Kerr #2 of Team Australia scores a goal that is later disallowed during the Women's Semi-Final match between Australia and Sweden on day ten of the Tokyo 2020 Olympic Games at Kashima Stadium on August 02, 2021 in Kashima, Japan. (Photo by Masashi Hara  - FIFA/FIFA via Getty Images)

Kerr refuse en tout cas d’envisager que les Américaines, habituées aux titres, puissent souffrir d’un déficit de motivation à l’idée de jouer "seulement" pour le bronze. "Quand il y a une médaille en jeu, ça change tout. Elles répondront présent", prévoit Kerr. "Je ne pense pas que nous partirons avec un quelconque avantage. C’est une équipe redoutable, avec des joueuses incroyables." Mais Kerr l'assure : de son côté aussi, l’Australie est prête à relever le défi : "C’est génial de jouer pour une médaille ! Je serai prête pour affronter les Etats-Unis. Comme d’habitude, nous jouerons le rôle d’outsiders", conclut-elle.