Dix prodiges aux portes du Qatar

  • Coup de projecteur sur 10 étoiles montantes

  • Elles pourraient illuminer la 22ème Coupe du Monde de la FIFA™

  • L'Argentine, l'Angleterre, l'Allemagne, le Ghana, le Mexique, l'Espagne et les États-Unis sont représentés

Felix Afena-Gyan

Ghana 19 ans 2 sélections ; 0 but Il y a 18 mois, Afena-Gyan était le fer de lance du lycée Berekum Presbyterian dans sa ville natale de Sunyami. Depuis, il s'est imposé à l'AS Rome et pourrait défendre les couleurs du Ghana à la Coupe du Monde. Attaquant longiligne, habile et doté d'une capacité d'accélération, sa force et son aplomb lui permettent de gagner ses duels et de voler les ballons à ses adversaires pour marquer d'une pichenette ou d'une frappe puissante dans des angles difficiles.

GENOA, ITALY - NOVEMBER 21: AS Roma player Afena Felix celebrates during the Serie A match between Genoa CFC and AS Roma at Stadio Luigi Ferraris on November 21, 2021 in Genoa, Italy. (Photo by Luciano Rossi/AS Roma via Getty Images)

Stat À 18 ans et 306 jours, Afena-Gyan est sorti du banc pour signer sa première réalisation sous les couleurs de la Roma, avant de doubler la mise d'une somptueuse frappe pour offrir une victoire 2-0 aux siens à Gênes en novembre. Il est ainsi devenu le troisième plus jeune étranger à inscrire plusieurs buts dans un match de Serie A après Alexandre Pato (18 ans et 147 jours) et Valeri Bojinov (17 ans et 337 ans). Le saviez-vous ? Après avoir inauguré son compteur contre le Genoa, Afena-Gyan s'est précipité sur la ligne de touche pour rappeler à José Mourinho qu'il lui avait promis une paire de baskets de marque s'il faisait trembler les filets en Serie A. Le lendemain, il a reçu des mains de l'entraîneur portugais des chaussures valant 800 €.

Entendu... "C'est un joyau. Il a 19 ans, c'est difficile à croire. Il est créatif, il excelle dans les déplacements et il se donne à fond en défense." - Otto Addo

Jude Bellingham

Angleterre 18 ans 12 sélections ; 0 but Physique et technique, Bellingham a été comparé à deux des meilleurs milieux de terrain des 30 dernières années, Patrick Vieira et Steven Gerrard. Autre ancien patron de l'entrejeu, Roy Keane lui-même ne cache pas son admiration pour le pensionnaire du Borussia Dortmund. Bellingham a séduit les clubs les plus prestigieux, qui tentent de s'arracher les services d'un joueur capable d'évoluer en n°6, 8 ou 10 selon Gareth Southgate.

Stat 140 ans s'étaient écoulés depuis qu'un joueur de 17 ans avait disputé les 90 minutes d'un match de l'Angleterre, jusqu'à ce que Jude Bellingham ne joue contre l'Autriche l'an dernier. Il est ensuite devenu le plus jeune joueur de l'histoire de l'UEFA EURO, un record battu six jours plus tard par le Polonais Kacper Kozlowski. Le saviez-vous ? Bien qu'il n'ait passé qu'une saison dans les rangs de l'équipe première de Birmingham City, dont il était le plus jeune joueur à tout juste 16 ans, le club a retiré le maillot n°22 de Bellingham quand il a rejoint Dortmund en 2019. Entendu... "Le potentiel de ce garçon est hallucinant. Il est imposant, il ressemble à un footballeur, il ressemble à un boxeur. C'est un garçon fort, puissant, et Gareth doit se frotter les mains. Il est incroyablement talentueux." - Roy Keane

Marcelo Flores

Mexique 18 ans 1 sélection ; 0 but Flores n'avait jamais évolué dans l'élite en club avant d'honorer sa première sélection. Étincelant dans les catégories jeunes d'Arsenal, Flores a préféré le Mexique au Canada et à l'Angleterre. Après sa prestation magistrale dans la victoire 2-1 des U-20 aztèques sur les États-Unis en novembre, le dribbleur a été appelé en équipe nationale senior et a fait ses débuts lors d'un nul 2-2 face au Chili. Fan de Lionel Messi depuis son enfance, Flores est brigué par le FC Barcelone et le Paris Saint-Germain, et il déborde d'ambition. "Je veux m'illustrer en Coupe du Monde et devenir le meilleur joueur de la planète", annonce-t-il.

Le saviez-vous ? Flores a été découvert par hasard par un recruteur d'Ipswich Town alors qu'il rendait visite à son père aux Îles Caïmans, où ce dernier était sélectionneur de l'équipe nationale féminine. Stat Les trois enfants Flores portent les maillots de clubs londoniens différents. Les sœurs de Marcelo, Silvana et Tatiana, jouent respectivement à Tottenham et Chelsea. Entendu... "Il possède un énorme talent. Il est extrêmement habile et il demande sans cesse le ballon. C'est fabuleux d'avoir ce joueur dans l'équipe du Mexique." - Gerardo Martino

Gavi

Espagne 17 ans 6 sélections ; 0 but Pur produit de la Masia, Gavi est un mélange de Xavi et d'Andrés Iniesta, et semble appelé à s'imposer parmi les meilleurs joueurs de la planète. Vision et intelligence de jeu, capacité de contrôle, tacleur, passeur et dribbleur, le milieu est aussi efficace en attaque qu'en défense, avec une "folie compétitive" applaudie par Dani Alves. Gavi est devenu le plus jeune joueur des 101 ans d'histoire de l'équipe nationale espagnole en octobre. Il s'est signalé lors de la rencontre qui a vu les hommes de Luis Enrique mettre fin au record mondial de 37 matches sans défaite de l'Italie. Il est depuis devenu titulaire dans l'entrejeu de la Roja.

Stat En octobre 2021, à 17 ans et 80 jours, Gavi est devenu le plus jeune joueur à débuter le Clásico en 80 ans. Le saviez-vous ? Gavi, qui aura 18 ans et 110 jours lorsque l'Espagne entamera sa campagne, détrônera Cesc Fabregas comme plus jeune joueur à représenter l'Espagne en Coupe du Monde s'il est du voyage au Qatar. S'il fait parler la poudre pendant le tournoi, il deviendra le plus jeune buteur européen, record actuellement détenu par Michael Owen, qui était âgé de 18 ans et 191 jours quand il a trouvé les filets de la Roumanie en 1998. Entendu "Il est spectaculaire. Il joue comme s'il était à l'école ou dans son jardin. Il est le présent et l'avenir de l'équipe nationale." - Luis Enrique

Yunus Musah

États-Unis 19 ans 16 sélections ; 0 but Gareth Southgate est intervenu personnellement pour tenter de convaincre Musah de s’engager en faveur de l’Angleterre, mais le natif de New York a finalement préféré intégrer la sélection américaine. Le joueur de Valence, qui évolue souvent au sein d’un milieu à trois, possède puissance et une vitesse, sans parler de son sens du dribble. L’Américain ne cache pas son admiration pour N'Golo Kanté, Paul Pogba et Christian Pulisic. Il s’est distingué lors du nul vierge arraché par les États-Unis sur le terrain du Mexique le mois dernier, lors des qualifications pour Qatar 2022.

Stat Musah est devenu le deuxième plus jeune buteur de l’histoire de Valence en Liga, à 17 ans et 337 jours. Juan Mena conserve toutefois son record, établi en 1941. Le saviez-vous ? Musah est né à New York, de parents ghanéens. Il a grandi en Italie et en Angleterre. Formé à Arsenal, il a rejoint Valence en 2019. Il compte plus de 30 sélections avec les Three Lions dans les catégories de jeunes. Entendu... "Ça ne va pas être facile de l’arrêter. Dès que l’occasion se présente, il fonce vers le but adverse. Il est rapide, agile, mobile et il peut compter sur une superbe conduite de balle." - Gregg Berhalter

Jamal Musiala

Allemagne 19 ans 11 sélections ; 1 but Musiala a préféré la Nationalmannschaft aux Three Lions alors qu'il a joué pour l’Angleterre en U-15, U-16, U-17 et U-21. Bon dribbleur, infatigable et doté d’une bonne frappe de balle, le milieu de terrain du Bayern Munich n’a que l’embarras du choix sur le terrain. S’il avoue aimer évoluer en retrait de l’attaquant, il a déjà fait ses preuves sur l’aile, en pointe ou même dans un rôle de milieu polyvalent. En cas de bonnes performances au Qatar, il serait candidat au prix du Meilleur Jeune Joueur, une distinction remportée par Lukas Podolski en 2006 et Thomas Müller en 2010.

Stat À 17 ans et 115 jours, Musiala devance Toni Kroos, David Alaba et Pierre-Emile Hojbjerg au classement des plus jeunes joueurs à avoir porté les couleurs du Bayern Munich en Bundesliga. Son record a toutefois été battu depuis par Paul Wanner, 16 ans. Lors de l’UEFA EURO 2020, il est devenu le plus jeune Allemand à figurer dans un grand tournoi. Le saviez-vous ? Musiala attribue son intelligence sur le terrain à sa pratique des échecs et son agilité à sa formation en hapkido, un art martial coréen. Entendu... "Il a un potentiel inouï. Il a les qualités d'un excellent buteur. Il a aussi toute la palette d’un attaquant de grande classe, à commencer par son sens du dribble. Il a tout pour faire une carrière hors du commun." - Julian Nagelsmann

Pedri

Espagne 19 ans 12 sélections ; 0 but Ses dribbles déroutants et ses passes précises ont fait de Pedri l’un des grands artisans de la renaissance du FC Barcelone et de l’Espagne. Sa capacité à conserver le ballon dans des situations apparemment désespérées lui vaut d’être comparé à Andrés Iniesta.

Stat En jouant contre la Croatie en huitième de finale de l’édition 2020, Pedri a battu le record de Wayne Rooney pour devenir le plus jeune joueur à figurer dans un match à élimination directe de l’UEFA EURO. Le saviez-vous ? Pedri est l’actuel détenteur du Golden Boy, un titre qui récompense le meilleur espoir en Europe. Parmi les anciens lauréats, on retrouve des joueurs de renom comme Wayne Rooney, Lionel Messi, Sergio Agüero, Kylian Mbappé ou encore Erling Haaland. Pedri pourrait devenir le premier à remporter par deux fois ce prix, créé en 2003. Entendu... "Il me fait penser à Andrés Iniesta. Pour ce qui est du talent pur, je crois qu’il n’a pas d’équivalent au monde." - Xavi

Ricardo Pepi

États-Unis 19 ans 11 sélections ; 3 buts Les Stars and Stripes semblent avoir enfin trouvé leur attaquant. Puissant, habile à tenir le ballon et capable de faire jouer les autres autour de lui, Pepi sait aussi se faire oublier des défenseurs pour mieux surgir au bon moment. Son récent transfert à Augsbourg pourrait lui permettre de poursuivre son ascension. Stat L’année dernière, alors qu’il évoluait encore au FC Dallas, Pepi est devenu le plus jeune auteur d’un triplé en MLS. Le saviez-vous ? Pepi est un excellent golfeur, qui aime aussi jouer à FIFA. Entendu... "Ricardo Pepi est probablement le meilleur finisseur de l’histoire de la sélection américaine. Ses buts ressemblent beaucoup à ceux de Lewandowski. Il est capable de marquer avec n’importe quel geste, partout sur le terrain." - Heath Pearce

Luka Romero

Argentine 17 ans 0 sélection ; 0 but Seul joueur de cette liste à n’avoir pas encore fait ses débuts en sélection, Romero brûle toutes les étapes, et pourrait devenir le plus jeune joueur à porter le maillot de l’Argentine en Coupe du Monde. L’ancien joueur de Majorque est, depuis 2020, le plus jeune joueur de l’histoire de la Liga. L’année dernière, il a ajouté le titre officieux de plus jeune joueur de la Lazio Rome. Enfin, le sélectionneur argentin Lionel Scaloni l’a récemment convoqué. Petit meneur de jeu gaucher est souvent comparé à un autre Lionel... et aurait même impressionné Lionel Messi lui-même lors d’un stage de la sélection organisé le mois dernier. Cette démonstration de force lui suffira-t-elle pour monter dans l’avion à destination du Qatar ?

Le saviez-vous ? Né au Mexique, Romero est arrivé en Espagne à l’âge de trois ans pour y accompagner son père, qui jouait alors dans les championnats des divisions inférieures. Stat Romero, qui aura 18 ans le jour du coup d’envoi de Qatar 2022, pourrait devenir le huitième plus jeune joueur de l’histoire de la Coupe du Monde. Entendu... "Je n’ai jamais vu un joueur de son âge avec une telle détermination et autant de talent. À l’entraînement, il est féroce !" - Maurizio Sarri

ROME, ITALY - AUGUST 28: Luka Romero of SS Lazio celebrates a winner game after the Serie A match between SS Lazio and Spezia Calcio at Stadio Olimpico on August 28, 2021 in Rome, Italy. (Photo by Marco Rosi/Getty Images)

Florian Wirtz

Allemagne 18 ans 4 sélections ; 0 but Pour un attaquant, évoluer devant Wirtz est un luxe, comme le confirme Patrik Schick. Spécialiste des passes en profondeur, Wirtz est rapide et infatigable. Il a un temps craint pour son avenir, en raison d'une rupture des ligaments croisés, mais le sélectionneur Hansi Flick a tenu à le rassurer. "Je suis certain qu'il sera remis à temps pour la Coupe du Monde", affirme Oliver Bierhoff, le manager général de l’Allemagne. "Il est jeune et solide. Cette échéance va lui servir d’aiguillon. De notre côté, nous lui apporterons toute l’aide possible." Stat En juin 2020, un mois après son dix-septième anniversaire, le meneur de jeu du Bayer Leverkusen est devenu le plus jeune buteur de l’histoire de la Bundesliga. Depuis, son record a été battu par Youssoufa Moukoko. Le saviez-vous ? Sa sœur Julia a mené l’Allemagne en finale de l’UEFA EURO Féminin U-19 en 2019. Florian a fait encore mieux l’année suivante, en décrochant le titre de champion d’Europe U-21. Entendu... "Techniquement, Florian est un joueur extraordinaire. Il aime jouer, il est créatif, il a une belle frappe de balle, il ne reste jamais immobile et il est rapide. Il ne lui manque rien" - Hansi Flick