Ville candidate : Philadelphie

Fondée en 1682, Philadelphie s'est rapidement développée grâce à ses installations portuaires. Elle s'est trouvée à l'épicentre de la guerre d'indépendance quand un groupe de colons mécontents s'y est réuni le 4 juillet 1776 pour adopter la déclaration d'indépendance qui a donné naissance à la nation. Capitale du pays de 1790 à 1800, la Ville de l'amour fraternel est aujourd'hui une cité dynamique, devenue la deuxième métropole de la côte est et la sixième des États-Unis.

L'histoire du football remonte au 19ème siècle à Philadelphie, où a été créée l'une des plus anciennes franchises professionnelles du pays : les Phillies de l'American League of Professional Football. Les années 1970 ont vu l'apparition des clubs Atoms et Fury de la North American Soccer League (NASL), avant l'essor du football en salle dans les années 1980 à 1990, avec les équipes Philadelphia Fever de la MISL et Philadelphia KiXX de la NPSL. En 2003, le Lincoln Financial Field a été inauguré par un choc très attendu entre Manchester United et le FC Barcelone qui s'est joué à guichets fermés devant 68 000 spectateurs. La même année, le stade a accueilli des rencontres de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, États-Unis 2003™ qui ont attiré 56 000 fans, l'une des plus fortes affluences du tournoi.

En 2008, la MLS a attribué à Philadelphie la 17ème équipe de la ligue, Philadelphia Union. Après une première sortie à domicile disputée dans un stade de NFL en 2010, l'Union a pris ses quartiers au Talen Energy Stadium (ex-PPL Park), une enceinte de 18 500 places dédiée au football. Son deuxième fief, le Lincoln Financial Field, est réservé aux matches à forte fréquentation.

Philadelphie est le siège de cinq grandes équipes : les Eagles (NFL), les Phillies (MLB), les Flyers (NHL), les 76ers (NBA) et l'Union (MLS). Elle s'est forgée une réputation enviable en matière d'organisation des plus prestigieux événements sportifs du pays, dont la draft de la NFL, les All-Star Games, les championnats de la NCAA, les essais olympiques et les X Games.