Schmeichel : "Ce jour-là, j'étais fier d’être danois"

  • Joueurs, entraîneurs, médecins et supporters ont fait bloc suite à l’arrêt cardiaque de Christian Eriksen

  • Des gestes récompensés par le Prix des Supporters de la FIFA et le Prix du Fair-play de la FIFA

  • Peter Schmeichel revient sur ces événements et sur la réaction héroïque des Danois

Les The Best FIFA Football Awards™ ont fait la part belle à des champions et des championnes originaires de Pologne, d’Espagne, du Sénégal et du Chili. Pourtant, cette édition 2021 avait également des accents danois., le Danemark étant le seul pays à s’être adjugé plusieurs récompenses. En 2021, le Prix du Fair-play de la FIFA et le Prix des Supporters de la FIFA sont étroitement liés à l’une des journées les plus éprouvantes de l’histoire sportive du pays. Le 12 juin, Christian Eriksen s’effondre sur le terrain, victime d'un arrêt cardiaque.

Denmark's players gather around Denmark's midfielder Christian Eriksen after collapseing on the pitch during the UEFA EURO 2020 Group B football match between Denmark and Finland at the Parken Stadium in Copenhagen on June 12, 2021.

Ce jour-là, Peter Schmeichel est présent au Parken Stadium. Son propre fils, Kasper, entretien des liens d’amitié avec l'ex-meneur de jeu de Tottenham. "J’ai sans doute vécu les instants les plus angoissants de ma vie autour d'un terrain de football. C’est sans doute vrai pour tout le monde, d’ailleurs ; pas uniquement pour moi", confie Schmeichel à FIFA.com. "Par bonheur, l’issue n’a pas été tragique, même si nous avons tous eu très peur. Heureusement, Christian va bien aujourd’hui et nous pouvons en parler avec le sourire." "Nous attendions tous ce jour avec énormément d’impatience. Nous allions vivre notre premier match de l'EURO chez nous, à Copenhague. L'émotion était d'autant plus intense que la compétition avait été reportée d’un an", rappelle l'ancien gardien de but. "Je n’avais rien vu de tel depuis bien longtemps : l’enthousiasme, la montée en tension, l’attente, les supporters danois qui sont arrivés bien longtemps avant le coup d’envoi..."

Lorsque l’euphorie a laissé place à la stupeur puis à l'inquiétude, chacun a dû trouver les ressources nécessaires pour faire face à la situation. Les joueurs ont été les premiers à réagir, en appelant les secours avant de former un cercle autour de leur coéquipier pour protéger son intimité. Les médecins ont, bien entendu, joué le rôle le plus important. Le principal intéressé a été le premier à les remercier, quelques jours plus tard, de lui avoir "sauvé la vie". Alors que les joueurs et le pays tout entier se remettaient d’une journée traumatisante sur le plan émotionnel, le sélectionneur Kasper Hjulmand et ses adjoints ont pris le relais.

"La façon dont l’équipe et le sélectionneur nous ont accompagnés dans ces moments très difficiles a été extraordinaire", note Schmeichel. "On reproche souvent aux jeunes footballeurs de n’être que des enfants gâtés et pourris par l’argent. Dans les jours qui ont suivi, le pays a découvert un groupe courageux, qui a su nous rassurer dans l’épreuve." "Ce jour-là, j’étais fier d’être danois. J’ai été impressionné par la vitesse avec laquelle les joueurs et l’équipe médicale ont réagi. On n’imagine pas ce dont les gens sont capables dans des situations pareilles. Je ne sais pas d’où ils ont pu tirer une telle force. Ils ont parfaitement réagi. Ils ont vraiment été formidables. Quel courage !"

La réactivité et l’empathie de tous les acteurs de ce drame ont suscité une forte adhésion de la part du grand public. C’est donc logiquement que le Prix du Fair-play de la FIFA leur a été attribué. Mais Schmeichel a également été impressionné par le comportement des supporters danois et finlandais. Le Prix des Supporters de la FIFA est venu récompenser la belle unité affichée dans les instants qui ont suivi le drame. "Dans des moments pareils, on ne peut pas se cacher. Chacun montre son vrai visage", poursuit l’ancien portier de Manchester United. "J’étais là et j’ai pu voir la façon dont les supporters danois et finlandais ont réagi dans l’épreuve. Ils ont fait preuve d’un très grand respect. C’était magnifique", conclut-il.

Finland and Denmark fans chant in support of Denmark's midfielder Christian Eriksen after he was evacuated from the pitch during the UEFA EURO 2020 Group B football match between Denmark and Finland at the Parken Stadium in Copenhagen on June 12, 2021.