Les finalistes à la loupe : Lionel Messi

  • Lionel Messi figure pour la 14ème fois parmi les finalistes pour le titre The Best – Joueur de la FIFA

  • En 2021, il a remporté la Copa América avec l'Argentine

  • Retour sur une saison riche en émotions pour l’attaquant de 34 ans

Lionel Messi n’oubliera sans doute pas de sitôt la saison 2020/21. Non content d’avoir offert à l'Argentine la victoire en Copa América, le joueur emblématique du FC Barcelone a créé la surprise en quittant la Catalogne pour rejoindre le Paris Saint-Germain. Toutefois, Messi ne serait plus vraiment Messi sans quelques records pour saupoudrer le tout. À quelques jours des The Best FIFA Football Awards™ 2021, nous revenons sur les temps forts qui ont rythmé l’année de l’Argentin.

Qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™

Le 17 novembre 2021, l’Albiceleste a fait un pas décisif vers une 17ème participation à la phase finale de la Coupe du Monde de la FIFA™. Cette performance ne saurait toutefois faire oublier des débuts poussifs dans la compétition préliminaire sud-américaine. Lors des quatre premières journées, les Argentins ont souvent été à la peine, notamment face au Pérou. Malgré ces difficultés, Messi a tenu son rôle de capitaine. Il n’a pas manqué une minute de jeu et a été directement impliqué dans deux des neuf buts de son équipe. Son billet pour le Qatar en poche, Messi peut désormais envisager d'égaler prochainement un nouveau record, à savoir une cinquième participation à l’épreuve mondiale. Seuls Antonio Carbajal, Lothar Matthäus et Gianluigi Buffon ont déjà réalisé un tel exploit par le passé.

Copa América 2021

Cette fois, Messi n’a pas manqué son rendez-vous avec l’histoire. Auteur de performances impressionnantes sous le maillot ciel et blanc, il s’est surpassé pour arracher enfin son premier grand titre international avec l’Argentine.L e capitaine termine à la première place du classement des buteurs (4) et des passeurs (5) du tournoi. Sans surprise, il s’est adjugé le titre de meilleur joueur de la Copa América, en compagnie de Neymar. 

"Cette victoire va me permettre de trouver la paix intérieure qui me manquait depuis si longtemps. Je viens de réaliser mon plus grand rêve. Sur le coup, j’ai eu du mal à y croire. Je ne comprenais pas ce qui m’arrivait."

Lionel Messi

Les adieux au FC Barcelone

Quelques semaines après ce triomphe, la planète football a été secouée par un séisme : le 6 août, Lionel Messi annonce qu’il quitte le FC Barcelone. À l’issue de la saison 2020/21, l’Argentin fait ses adieux au championnat d’Espagne et au club dont il a défendu les couleurs pendant 21 ans. Toutefois, pas question pour lui de faire ses valises sans offrir un ultime record à son club : meilleur buteur de Liga pour la cinquième édition consécutive avec 30 réalisations, il décroche le huitième titre de Pichichi de sa carrière. Au fil des ans, Messi s’est fait une place à part dans l’histoire du football et du FC Barcelone : plus grand nombre de matches avec les Blaugranas (778), meilleur buteur de l’histoire du club (672) et auteur de 50 buts en une saison.

"Le temps est venu de se dire au revoir. Nous avons vécu beaucoup de belles années ensemble. Je suis arrivé ici à l’âge de 13 ans. Vingt-et-un ans plus tard, le moment est venu pour moi de tourner une page."

Messi en chiffres

14 – Lionel Messi figure pour la 14ème fois parmi les finalistes du titre The Best – Joueur de la FIFA.

91 – Comme le nombre de buts inscrits par la Pulga durant l’année civile 2012, effaçant ainsi des tablettes Gerd Müller et ses 85 réalisations en 1972. Pour établir ce record, Messi a disputé 69 matches au total.

158 – Soit le nombre de sélections qu’il compte avec l’Argentine, ce qui en fait le joueur le plus capé de l’histoire. Ses 80 buts en sélection constituent un autre record.

Ce qu’ils disent de lui...

"Mon plus grand souhait, c’est de jouer à nouveau à ses côté. Où ça ? N’importe où et peu importe à quel poste. J’espère que la saison prochaine sera la bonne."

Neymar (Paris Saint-Germain) après la victoire de son équipe en match de groupe de la Ligue des champions de l'UEFA contre Manchester United, en décembre 2020

 "Tout a été dit sur Messi. Nous sommes fiers de l’avoir à nos côtés, mais nous sommes aussi convaincus que le meilleur reste à venir."

Lionel Scaloni, sélectionneur de l’Argentine, avant le match de groupe de la Copa América contre la Bolivie 

"Nous avons toujours eu des rapports amicaux. Nous avons partagé l’affiche pendant 12, 13 ou 14 ans à chaque remise de prix. Notre rivalité n’existe que dans les médias. Je ne l’ai jamais considéré comme tel."

Cristiano Ronaldo après la victoire de la Juventus (3-0) contre le FC Barcelone en Ligue des champions de l'UEFA, en décembre 2020

Verdict le 17 janvier

Les lauréates et les lauréats des différentes catégories, y compris le Prix des Supporters de la FIFA et le Prix du Fair-play de la FIFA, seront dévoilés le 17 janvier 2022.

Qui sont vos favoris cette année ? Participez au débat en utilisant le mot-dièse #TheBest.