Le football de jeunes sur le devant de la scène au Chili

  • Au total, 43 équipes ont pris part aux compétitions U-18 et U-21

  • Le programme Forward de la FIFA a contribué aux frais de déplacement, d’hébergement et sanitaires

  • Ces tournois témoignent de la volonté du pays de miser sur le développement du football

D’Arica, dans le désert d’Atacama, à Puerto Montt, dans la région des lacs au Sud, des clubs de tout le Chili ont pris part au Campeonato Nacional de Fútbol Joven, dont les finales U-21 et U-18 ont eu lieu à Santiago. Le Chili est riche de ses contrastes et de sa diversité géographique. Plus de 3 000 kilomètres séparent les clubs professionnels les plus au nord de leurs homologues méridionaux. Le défi logistique posé par ces distances importantes s’est parfois révélé difficile à relever par le passé, au moment d’organiser des compétitions de jeunes.

La Fédération chilienne de football (FFCH) et le programme Forward de la FIFA ont donc joint leurs forces pour mettre en œuvre de nouvelles compétitions nationales dans les catégories de jeunes et féminines. Au fil des années, le Campeonato Nacional de Fútbol Joven a pris de l’ampleur, au point de bénéficier d’un financement de plus de 3 millions d’USD. Cette somme contribue aux frais de déplacement, de restauration, d’hébergement et, cette année, aux dépenses liées au protocole sanitaire.

Image of Chile’s Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021

Les compétitions étaient à l’arrêt depuis le mois d’octobre 2019, d’abord à cause des troubles sociaux qui ont agité le pays puis, l’année dernière, en raison de la pandémie de Covid-19 durant laquelle même les entraînements étaient interdits. Quarante-trois clubs de Primera División, Primera B and Segunda División se sont inscrits dans les différentes catégories d’âge. À l’issue d’un premier tour sous la forme d'une phase de groupes, les équipes se sont affrontées dans des matches à élimination directe. En tout, 2 150 joueurs ont pris part à cette compétition, qui s’est déroulée sur trois mois, de septembre à novembre. "Nous sommes très satisfait de la reprise du Fútbol Joven, après deux ans d’interruption", a déclaré Pablo Milad, le président de la FFCH. "La Fédération chilienne de football est bien décidée à offrir des perspectives aux jeunes footballeurs, tant sur le plan personnel que sportif. Grâce au programme Forward de la FIFA, les clubs chiliens ont la possibilité de participer à nos compétitions sans se ruiner, en bénéficiant d'un environnement sûr."

Image of Chile’s Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021

Le tournoi U-21 a donné lieu à une finale entre le Nord et le Sud : Cobreloa, de la région désertique, a donné la réplique à l’Universidad de Concepción. Au terme d’un match très disputé, la U de Conce a battu Cobreloa 2-0. Elle participera donc à la Copa Libertadores de la catégorie, qui aura lieu en 2022. Du côté des U-18, Colo-Colo, l’un des trois grands clubs du pays, a défié en finale O’Higgins de Rancagua. L’unique but de la partie a été inscrit par les joueurs d’O’Higgins à la 49ème minute. Le club remporte au passage son deuxième titre de champion dans cette tranche d’âge. Les deux finales ont eu lieu au Complejo Quilín de l’Asociación Nacional de Fútbol Profesional (ANFP), à Santiago. "C’est une grande joie pour moi d’avoir marqué le but du titre. Mais le plus important, c'était évidemment de retrouver mes coéquipiers et le terrain après deux longues années", s’est réjoui Alberto Letelier, le milieu de terrain d’O’Higgins. "Nous tenons à remercier la FFCH et la FIFA d’avoir organisé ce tournoi. Malgré la pandémie, j’espère que nous serons de retour l’année prochaine, pour poursuivre notre développement."

Image of Chile’s Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021

La FFCH estime que le programme Campeonato Nacional de Fútbol Joven va contribuer au développement du football de jeunes au Chili. La compétition a également vocation à encourager une culture de la protection des mineurs. La FFCH souhaite améliorer le niveau des entraîneurs, des infrastructures et des équipements dans tout le pays. Elle a fait du développement une priorité dans toutes les catégories : football masculin, féminin et de jeunes. "Les compétitions nationales de jeunes représentent un investissement important pour la FFCH, en raison des grandes distances à parcourir", note Jorge Guerrero, responsable du développement technique de la FFCH. "Nous voulons offrir à nos jeunes des expériences qui les aiderons à percer dans le football professionnel, mais aussi à avancer sur le plan humain." Créé en 2016 et devenu depuis l’un des programmes de développement les plus importants dans le domaine du sport, FIFA Forward est conçu pour fournir un soutien intégral et sur mesure à chacune des 2011 associations membres de la FIFA et des six confédérations. Il se base sur trois grands principes : plus d’investissement, plus d’impact, plus de supervision. Son objectif est d’améliorer la manière dont la FIFA développe et soutient le football dans le monde, afin qu’il exprime pleinement son potentiel dans chaque pays et que tout un chacun puisse le pratiquer sans restriction aucune.

Image of Chile’s Campeonato Nacional de Fútbol Joven 2021