De gros calibres dans les quarts asiatiques

  • Coup d'envoi des quarts de finale de la Ligue des Champions de l'AFC

  • Confrontation sud-coréenne entre le tenant Ulsan Hyundai et Jeonbuk Motors

  • 7ème duel continental entre Persépolis et Al Hilal

La course vers le titre continental et la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA 2021™ s'accélère en Asie, où huit équipes disputent les quarts de finale ce week-end. Un match 100 % coréen oppose le tenant du titre Ulsan Hyundai au double vainqueur de l'épreuve Jeonbuk Motors, tandis que Persépolis défie Al Hilal. Le champion 2009 Pohang Steelers reçoit Nagoya Grampus dans l'espoir de renouer avec ses exploits passés. Al Wadha se rend à Riyad pour y rencontrer Al Nassr, qui compte poursuivre son bon parcours dans cette campagne. Les quatre vainqueurs se retrouveront dans le dernier carré les 19 et 20 octobre. La finale est prévue le 23.

Le programme

16 Octobre Al Wadha - Al Nassr Persepolis -Al Hilal 17 Octobre Jeonbuk Motors - Ulsan Hyundai Pohang Steelers - Nagoya Grampus

L'affiche

Persepolis-Al Hilal Prince Faisal bin Fahd Stadium, Riyadh

Al Hilal et Persépolis s'apprêtent à disputer leur septième duel en Ligue des champions de l'AFC. Les hommes de Leonardo Jardim accueillent leur adversaire avec l'avantage mental de l'avoir vaincu dans la phase à élimination directe en 2015 et 2017. Ils miseront sur l'efficacité de Bafétimbi Gomis, particulièrement en forme à en juger par ses cinq réalisations dans les quatre derniers matches.

Finaliste en 2018 et 2020, et sacrée pour la quatorzième fois en Pro League iranienne cette saison, l'Armée Rouge vise le doublé. L'équipe de Yahya Golmohammadi compte sur son jeune attaquant Mehdi Abdi, auteur du but de la victoire contre Istiklol en huitième de finale.

Les autres matches

Jeonbuk Motors - Ulsan Hyundai

Les quarts de finale réunissent les deux rivaux sud-coréens pour la deuxième fois dans la compétition continentale. Lors de leur première rencontre en 2006, Jeonbuk s'était imposé dans le dernier carré sur la route de son premier titre asiatique. De son côté, Ulsan tentera de reproduire la performance qui l'a vu battre les Warriors 4-2 en K-League cette année.

Al Wadha - Al Nassr

Emmené par son nouvel entraîneur Pedro Emanuel, Al Nassr attend Al Wadha de pied ferme, fort de sa victoire sur les Émiratis en huitième de finale il y a deux ans. À cette occasion, l'attaquant marocain Abderazak Hamdallah avait fait parler la poudre dans les deux manches (3-2 et 1-1). La nouvelle recrue des hôtes, le Brésilien Anderson Talisca, s'est déjà distinguée en contribuant d'un doublé au 3-1 récemment assené à Abha. Al Wadha espère, pour sa part, que son nouveau pensionnaire, le Syrien Omar Kharbin, déploiera la verve offensive qui lui a permis de décrocher le titre de meilleur buteur en 2017.

Pohang Steelers - Nagoya Grampus Nagoya Grampus se rend à Jeonju avec un bilan favorable face à Pohang Steelers, soit un succès 3-0 et un nul 1-1 en phase de groupes cette année. Les visiteurs s'appuieront sur leur attaquant brésilien Mateus, qui a signé le doublé dans la victoire sur les Sud-Coréens. Les hôtes abordent la rencontre en pleine confiance dans le sillage du 3-2 infligé à Gwangju FC. Auteur du but du nul contre Nagoya, leur jeune attaquant Lee Seungmo endossera les responsabilités offensives.

Le joueur à suivre

Bien qu'âgé de 36 ans, l'ancien attaquant de Lyon et de la France Bafétimbi Gomis fait preuve d'une verve étincelante sous les couleurs d'Al Hilal tant sur la scène nationale que continentale. Il a fini meilleur buteur du tournoi avec 11 réalisations lors de l'édition 2019 remportée par les siens. Cette saison, il a trouvé les filets à quatre reprises, ouvrant notamment le score face à Esteghlal en huitième de finale (2-0).

Le saviez-vous ?

La Ligue des champions de l'AFC 2021 reste sur le format mis en place l'an dernier, avec des matches uniques dans la phase à élimination directe.