La fase de grupos concluye con dos duelos titánicos

  • Primeros puestos en juego en el Países Bajos-Canadá y el EEUU-Suecia

  • Las que están por debajo todavía aspiran a clasificarse para los octavos

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La primera fase de Francia 2019 se cierra a lo grande este jueves, con dos partidos entre auténticas candidatas al título. El primer puesto de los Grupos F y E está en juego tanto en Le Havre, donde la vigente campeona, Estados Unidos, se enfrenta a su bestia negra Suecia, como en Reims, donde Canadá se mide a la campeona europea, Países Bajos.

En los otros encuentros, matemáticamente nada está perdido todavía para ninguna de las cuatro selecciones en liza; aunque Tailandia necesitaría un milagro futbolístico para colarse en los octavos de final.

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Países Bajos-Canadá

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Emma Coolen (NED) Con el billete a octavos de final ya sellado, las Oranjeleeuwinnen de Sarina Wiegman quieren desplegar un fútbol bonito. Wiegman se ha quedado satisfecha con sus resultados, pero dice que su equipo “puede hacerlo muchísimo mejor” en lo que respecta a la calidad de sus actuaciones. Una selección canadiense que también se ha asegurado su puesto en la siguiente ronda podría resultar el rival perfecto para que las Leonas holandesas recuperen esa chispa que las llevó a conquistar el título europeo.

Mona Yeganegi (CAN) Canadá ha pasado a octavos de final, pero figura segunda en el Grupo E, pues Países Bajos está por delante por haber marcado más goles. Las canadienses están deseosas de ganar este partido y encabezar el grupo después de que su capitana, Christine Sinclair, haya advertido de los peligros de especular sobre los rivales en la segunda fase. Se espera un ligero cambio en la alineación para aportar un mayor dinamismo y frescura y, de ser posible, pillar desprevenidas a las holandesas.

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Camerún-Nueva Zelanda

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Cynthia Nzetia (CMR) Camerún, derrotada en sus dos primeros partidos, se dejará la piel para obtener sus primeros puntos en el campeonato. Las camerunesas necesitan una victoria y necesitan también marcar goles. El haber visto puerta contra Países Bajos debería haberles dado confianza en ese aspecto.

Brendan Bradford (NZL) Es ahora o nunca para las Football Ferns. Después de dos derrotas, el combinado de Tom Sermanni necesita tres puntos contra Camerún para tener alguna esperanza de obtener el pase a la segunda fase. Esa circunstancia obligará a las Kiwis a salir al ataque. Sin embargo, las lesiones de dos defensas clave, Meikayla Moore y CJ Bott, complican los planes al equipo.

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Suecia-Estados Unidos

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Alexandra Jonson (SWE) Suecia está lista para su primer examen serio del campeonato. Estados Unidos es un rival al que las suecas conocen bien, pues varias de ellas ya se han enfrentado a las Barras y Estrellas en anteriores competiciones. El estilo de las norteamericanas también debería venirles bien, pues a ambas selecciones les gusta jugar un fútbol más físico. Tras 2 victorias relativamente cómodas, aquí es donde veremos realmente lo fuerte que está Suecia –y en particular su defensa–.

Erin Fish (USA) Aunque tanto Estados Unidos como Suecia tienen más que asegurada su presencia en octavos, el rico historial de enfrentamientos entre ambas selecciones hace que se trate de un duelo muy apetitoso. En 2011, Suecia infligió a Estados Unidos su primera y, hasta la fecha, única derrota en la fase de grupos de un Mundial Femenino. Más recientemente, en los Juegos Olímpicos de 2016, las suecas fueron las culpables de que las estadounidenses no lograran acceder a las semifinales de un gran campeonato por primera vez en su historia. Las vigentes campeonas saben que tendrán que estar al 100% para evitar sufrir otro revés similar en Le Havre.

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Tailandia-Chile

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Piyapat Saropala (THA) Teniendo en cuenta la diferencia de goles, es prácticamente imposible que Tailandia pase a la siguiente ronda como una de las mejores terceras de grupo. Pero el equipo mantiene un buen estado de ánimo y confía en obtener un resultado positivo contra Chile. Aunque pueda tratarse de las dos selecciones más débiles del Grupo F, debería ser un partido muy entretenido.

Cecilia Lagos (CHI) Aunque probablemente dependa de que otros resultados le favorezcan, Chile sabe que necesita vencer a Tailandia para tener alguna posibilidad de pasar, y se empleará a fondo para conseguir esa victoria. La selección chilena ha tenido dificultades para crear ocasiones durante todo el año y tendrá que mostrarse agresiva y eficaz, teniendo cuidado al mismo tiempo con los rápidos contraataques de las tailandesas.

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