Dennerby: “Estoy alimentando un sueño con la India”

  • Thomas Dennerby se hizo cargo de la selección de la India en agosto

  • El ex seleccionador de Suecia dirigirá a las anfitrionas en la Copa Asiática Femenina este mes de enero

  • Nos transmite su visión sobre el futuro de la India y el estado del fútbol femenino

La India, a las órdenes del sueco Thomas Dennerby, afronta la Copa Asiática Femenina 2022 que arranca este mes de enero con el objetivo de recuperar su prestigio en la escena continental. En las primeras ediciones del campeonato de Asia, el ahora país anfitrión era un combinado competitivo que, sobre todo, quedó subcampeón en 1979 y 1983. Sin embargo, en las décadas subsiguientes, las Tigresas Azules han tenido poco que celebrar. De hecho, la India solo ha participado en 5 de las últimas 14 ediciones, y en ninguna de ellas logró superar la fase de grupos.

Ahora, al competir como país anfitrión de la próxima Copa Asiática Femenina, la India dispone de una oportunidad para reeditar algunos de sus mejores resultados, aunque Dennerby –que asumió el cargo en agosto– es consciente de lo ardua que será su misión. El ex seleccionador de Suecia y Nigeria, que ha estado entrenando a la selección india sub-17 durante los dos últimos años, conversó con FIFA.com para compartir su visión sobre el fútbol de la India, la actual plantilla y las tendencias en el fútbol femenino contemporáneo. Señor Dennerby, gracias por hablar para FIFA.com. ¿Cómo ha enfocado el trabajo de dirigir a la selección femenina absoluta del segundo país más poblado del mundo? Para mí fue un honor obtener el trabajo, y se trata de un desafío tremendo. También es un trabajo estimulante, teniendo en cuenta que la Copa Asiática Femenina se aproxima. Hemos estado jugando partidos, y la Federación (India de Fútbol) nos ha estado ayudando en eso. Hay que comprender que no es fácil prepararse para los partidos de competición en esta coyuntura por las normas sobre cuarentena que rigen en muchos países. Hemos jugado [amistosos] en Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Suecia. Tales encuentros nos ayudan a calibrar nuestro nivel. Las chicas están trabajando muy duro, y ojalá ofrezcamos buenas actuaciones. Su nombramiento se produjo después de haber estado dos años al frente de la selección femenina sub-17 de la India. ¿Cómo describiría su conocimiento actual del fútbol femenino indio? Una de las razones por las que me hice cargo de la selección absoluta es por mi conocimiento y mi vinculación con el fútbol indio durante los dos últimos años. Naturalmente, no pude estar afincado en la India por la pandemia. Cuando regresé a principios de febrero de 2021, estuve en Goa y la estuve observando (a la selección absoluta) en un entrenamiento. Y como siempre, cuando observas desde las gradas, en todo momento sigues pensando qué puedes hacer para ayudar. Poco después, cuando dimitió Maymol Rocky, mi predecesora, la Federación se dirigió a mí.

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¿Cuál es el potencial de la selección femenina de la India? ¿Hay jugadoras con talento que le hayan impresionado especialmente? Tenemos jugadoras que están jugando a un nivel muy bueno, y jugadoras con cualidades especiales. Resulta difícil distinguir a una, porque todas ellas son especiales. Al ser un deporte de equipo, no es apropiado precisar nombres en este momento. Pero algunas de las chicas están siendo realmente impresionantes. Y yo sigo manteniéndoles alto el nivel de exigencia. Bala Devi es una de las escasas futbolistas indias que juegan profesionalmente en Europa. ¿Confía en ver marcharse a Europa a más jugadoras indias para militar en clubes de alto nivel? Desde luego. Tengo amigos en Suecia y por toda Europa que no paran de preguntarme por nuestras jugadoras, y yo sigo diciéndoles que la calidad que tenemos en la India podría sorprenderles a todos. Han jugado en Suecia, así que tal vez las puertas se les podrían abrir a algunas. También tenemos que recordar que, bajo la situación de pandemia, a los clubes de Europa les resulta complicado traerse a jugadoras de la India porque no puedes enviarlas para hacer una prueba. Por eso espero sinceramente que nuestra concentración en Suecia pueda brindarles oportunidades. ¿Qué clase de apoyo ha recibido por parte de la Federación India de Fútbol (AIFF)? Su apoyo está siendo excepcional. Está tratando de ayudar con todo lo que pedimos. Sé que gozamos de un apoyo pleno en diferentes áreas. Por darle simplemente un ejemplo: resulta difícil encontrar equipos para organizar partidos durante la pandemia, pero hemos estado viajando. Y lo más importante, todo el mundo está disfrutando con su trabajo, y estamos intentando inculcar una mentalidad ganadora en la plantilla.

Apenas ha dispuesto de unos meses para preparar la Copa Asiática Femenina de este mes de enero… Hemos tenido concentraciones. Lo más importante es empezar a trabajar no solo en entrenamientos, sino también en partidos. Un par de victorias pueden ayudarnos a obtener esa mentalidad ganadora, y hacer creer a todas que podemos lograrlo. El fútbol, al fin y al cabo, es un juego mental. ¿Confía en llevar a la India a disputar su primera Copa Mundial Femenina de la FIFA en 2023? Vayamos paso a paso. Naturalmente, tenemos un sueño, y empieza por que seamos una de las ocho selecciones cuartofinalistas en la Copa Asiática. Si podemos alcanzar ese nivel, puede pasar cualquier cosa. Yo solo puedo prometer a todos que saldremos con una mentalidad ganadora y nos esforzaremos a tope; y que nos dejaremos la vida luchando.

India women's national team in training.

¿Cuál es su valoración de las tendencias actuales en el fútbol femenino y de su desarrollo en general? El juego de pases ha ido mejorando muchísimo durante estos años. Las habilidades técnicas de las jugadoras también han crecido mucho. Y si nos fijamos en la organización, la estructura de los equipos, e incluso la faceta defensiva, todo eso es mucho más compacto hoy en día. Actualmente no hay selecciones débiles. La mayoría de equipos están muy bien organizados y es difícil meterles goles. En general, los niveles de competitividad han subido un montón. Yo empecé a entrenar en 1997, así que me siento como un viejo ahora [risas], y en aquella época teníamos un equipo con algunas jugadoras buenas, algunas jugadoras que estaban bien, y otras que, para ser sincero, no tendrían ninguna posibilidad de jugar hoy. Todas las jugadoras son muy físicas hoy en día. ¿Cuál es su mayor logro hasta ahora como técnico: llevar a Suecia a quedar tercera en Alemania 2011, adjudicarse el premio al mejor entrenador sueco del año en 2004, o guiar a Nigeria hacia Francia 2019? Es difícil clasificarlo todo por orden. En realidad, todo depende de dónde estés. En Suecia siempre quieren que ganes medallas, mientras que en Nigeria ganamos la Copa Africana de Naciones y nos clasificamos para el Mundial Femenino. Sigo alimentando un sueño y, en estos momentos, consiste en ver a la India pasar a los cuartos de final de esta Copa Asiática Femenina.

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